Dood Weylandt doet de tijd stilstaan

Een wielerwedstrijd die zich in zijn zoektocht naar spektakel door niets of niemand laat tegenhouden. Zo luidde ongeveer de kritiek die de Giro d'Italia dit jaar te verduren kreeg vanwege het gewaagde routeschema. Maar uitgerekend in een etappe waarin het gevaar niet meteen voor de hand lag, moest de ronde maandag zijn grootste slachtoffer incasseren.

Wouter WeylandtBeeld epa

Om 16.20 uur sloeg de Belg Wouter Weylandt tegen de grond in de afdaling van de Passo del Bocco, een klim die aanvankelijk het vermelden niet waard leek. De organisatie had de 957 meter hoge Apennijnencol, met de top op 40 kilometer van de finish, ingedeeld in de derde categorie. Voor een beklimming is dat de een na laagste moeilijkheidsgraad.

De afdaling ervan zou 15 kilometer hebben geduurd. Zover kwam de 26-jarige Weylandt niet. Op een recht stuk zou hij met zijn pedaal een muurtje hebben geraakt en zijn evenwicht zijn verloren, wellicht omdat hij een wiel van een collega schampte.

Niet te redden
Volgens de rondearts van de Giro was Weylandt niet te redden. Zo'n 40 minuten lang probeerden medici de Belg te reanimeren, waarna hij per helikopter naar het ziekenhuis werd overgebracht.

Weylandt droeg een helm, zoals iedereen tegenwoordig doet sinds de dood van Andrei Kivilev in 2003. In dat jaar kwam de uit Kazachstan afkomstige renner tijdens Parijs-Nice zo hard ten val dat hij nooit meer uit zijn coma herrees.

Zijn dood gaf de aanzet tot het verplicht dragen van een helm door renners. Voor dat besluit was wel acht jaar nodig geweest. De dood van Fabio Casartelli tijdens de Tour van 1995 had de sport geshockeerd. Het verstilde beeld van de Italiaan die met zijn hoofd op een betonnen wegafzetting was gestuit en op de grond leeg bloedde, ging de wereld over.

Geen twijfel mogelijk
Voor oud-prof Johan Museeuw was er na het zien van de tv-beelden gisteren geen twijfel meer mogelijk over het lot van Weylandt. In zijn landgenoot zag hij Casartelli terug. 'De gelijkenis is treffend', zei hij. Museeuw was met de Italiaan ten val gekomen in de bewuste koninginnerit in 1995. Hij krabbelde echter op, onder anderen met de Nederlander Erik Breukink, en kon zijn weg vervolgen.

De podiumceremonie werd maandag afgelast. Ritwinnaar Angel Vicioso en de nieuwe rozetruidrager David Millar hoorden, net als Weylandts ploegmaats van Team Leopard-Trek, pas aan de finish wat er onderweg was gebeurd. Tyler Farrar smeet er met zijn fiets. De Amerikaan is een boezemvriend van Weylandt. De sprinters wonen beiden in Gent.

Giro gaat door
Of de ploeggenoten van Weylandt nog een keer op de fiets stappen, beslissen ze vanochtend. De etappe van vandaag wordt geneutraliseerd. 'Maar de Giro gaat door', maakte rondedirecteur Zomegnan bekend.

Iets soortgelijks zei hij twee jaar geleden ook al, toen Rabobank-renner Pedro Horrillo uit een ravijn werd gevist nadat hij tijdens een afdaling over de vangrail sloeg. De Spanjaard overleefde de metersdiepe val dankzij een oplettende ploeggenoot, die zijn fiets had zien liggen.

Weylandt is de vierde dode in de geschiedenis van de Giro. De Tour­historie telt er evenveel, met Tommy Simpson als een van de bekendste slachtoffers. Sinds 2003 waren er amper doden in de sport te betreuren. Kivilev was de laatste prof die in een profkoers omkwam na een val.

Volg de Volkskrant op Twitter
Word vriend van de Volkskrant op Facebook

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden