Dollars bepalen kwaliteit, niet mentaliteit

Aan sjorren en sleuren geen gebrek bij de basketballers van EBBC. Als je geen geld hebt en je wilt toch graag voorop lopen in de eredivisie dan moet je een kapitaalkrachtige club als Eiffel Towers met hartstocht en beleving bestrijden....

De Nijmeegse landskampioen moet het vooral hebben van techniek en vernuft en legt het met 87-77 af tegen een stelletje noeste werkers, die met hart en ziel elk gevecht op de grond of in de lucht aangaat. Hun coach Toon van Helfteren is verrukt. 'Dollars bepalen de kwaliteit van een speler, niet hun mentaliteit.'

Basketballen met karakter, dat is de filosofie van oud-international Van Helfteren (52). 'Geen club in de eredivisie speelt met zoveel bezieling als wij.' Behalve Marcel Huijbens en Kees Akerboomtelt zijn ploeg geen kanjers en wordt zo het tekort aan kwaliteit gecompenseerd. En wie weet waartoe de ingeslagen weg nog zal leiden. Na vijftien wedstrijden staat EBBC met Zwolle op een gedeelde derde plek in het klassement. De doelstelling, play-offs halen, komt naderbij.

Strijd leveren tot je erbij neervalt is ook een manier om het eens zo succesvolle EBBC onder de aandacht van een geldschieter te brengen die het nu zo node ontbeert. Van Helfteren snakt naar een sponsor, die het mogelijk moet maken dat zijn smalle en kwetsbare selectie wordt uitgebreid. Het liefst met twee goede Amerikanen. Maar ééntje is ook goed.

Hij bestrijdt dat dit ten koste gaat van de ontwikkeling van Nederlandse spelers. 'Als die elke dag kunnen trainen tegen Amerikanen worden zij alleen maar beter. Nu staan Nederlandse jongens ook in het veld als ze niet goed spelen, ik heb niet anders.'

De roep om versterking is geen klaagzang. Er moet minimaal een speler bij, anders is Van Helfteren zo door de oefenstof heen. Steeds twee tegen twee of drie tegen drie spelen op de training is op den duur geen lolletje meer. Geregeld heeft hij te maken met zieken en geblesseerden. 'Het lijkt me fijn om weer eens met vijf tegen vijf te trainen.'

Maar Van Helfteren vernam pas nog van voorzitter Roy Karg dat er geen mogelijkheden zijn het team te versterken. Zoals het op financieel gebied al jaren kommer en kwel is bij de basketbalclub in Den Bosch. Na een episode vol sportieve successen in en rond de jaren tachtig met twaalf nationale titels, drie bekers en een – verloren – Europa Cupfinale, is de vereniging in verval geraakt. In 2001 leidde dit zelfs tot een faillissement.Een doorstart leek vruchteloos maar een reddingsactie van burgemeester Rombouts behoedde de club voor de ondergang.

Op de schamele resten van wat eens een degelijk basketbalbolwerk leek te zijn, wordt tegenwoordig nijver gesleuteld aan een nieuw tijdperk-EBBC. Voorlopig low-budget. Want ondanks vele inspanningen heeft de speurtocht naar een hoofdsponsor alleen geleidtot de komst van computerfabrikant Tulip, eigendom van clubman Huub van den Boogaard, die 100 duizend euro in de clubkas heeft gestort. Hierdoor kon de begroting naar twee ton worden opgekrikt.

Leuk, maar voor basketbal lang niet genoeg om een vooraanstaande rol te spelen, beseft Van Helfteren. 'We hebben het kleinste budget van allemaal. Toch zijn we qua potentie de vierde ploeg en heb ik de beste Nederlandse kern van alle clubs. Mijn startende vijf kan het tegen iedereen opnemen, maar wat daarna komt, is een stuk minder. Mijn grootste zorg is dat de boel moet blijven. Want als Huijbens, Akerboom of Sam Jones geblesseerd raken, heb ik een probleem.'

Als EBBC zaterdag in De Maaspoort aantreedt tegen Eiffel Towers, goed voor een begroting van 1,8 miljoen euro, is niet te zien dat het een duel is tussen clubs met het hoogste en laagste budget. Niemand van de gelouterde profs van Eiffel slaagt erin op de voorgrond te treden.

Dat doet wel Kees Akerboom, een knul van negentien, zaterdag wordt hij 20, van de thuisclub. Hij scoort uit alle hoeken en standen. Zelfs met een tegenstander in zijn nek en achterover vallend schiet hij raak. Akerboom komt tot 32 punten en tien rebounds. Hij is nu al meer een allrounder dan zijn beroemde vader Kees, destijds Europa's beste basketballer genoemd, ooit is geweest.

'Met respect voor onze tegenstander', analyseert Van Helfteren, 'zij hebben meer en in enkele gevallen ook wel betere spelers dan wij maar hun inzet bleef achter bij die van ons. Daarom staan we voor de buitenwacht op een verrassende derde plaats.' Toch voorziet hij dat uiteindelijk dollars toch het verschil op de ranglijst zullen bepalen. 'Als je twee, vijf of tien keer meer kunt besteden dan een ander dan komt zoiets op een gegeven moment toch naar voren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden