Doelpunten van Thesker ontroeren elke voetbalfan

Bij Stefan Thesker werd zes weken geleden een tumor verwijderd. Zondag kopte hij Twente naast AZ.

Stefan Thesker. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Twee jongensboeken worden zondag tegelijk voorgelezen in de Grolsch Veste en de droomreis van AZ-spits Vincent Janssen van Almere City naar Oranje lijkt de wedergeboorte van FC Twente-verdediger Stefan Thesker te overtreffen. Toch levert de 21-jarige Duitser niet alleen door zijn twee treffers het mooiste hoofdstuk af. Zijn invalbeurt ontroert iedereen, omdat bij Thesker nog maar zes weken geleden een tumor werd verwijderd.

Eerst is Janssen aan zet in het hectische duel, waarin beide teams na een rode kaart met tien man eindigen. Het typeert de debutant bij het Nederlands elftal dat hij met geen woord rept over de fraaie 1-0, wellicht ook omdat hij buitenspel stond. Er was een subtiel driehoekje met Jahanbaksh en Van Overeem aan vooraf gegaan, waarna Janssen de bal knap in de lange hoek achter Twente-keeper Marsman schiet. Hij baalt echter van de volgens hem onnodige remise: 2-2.

Vincent Janssen bij Oranje, Robin van Persie niet; het zal ook voor de topscorer van de eredivisie met 20 doelpunten moeilijk te bevatten zijn. Toen Van Persie op het WK van 2014 met zijn magische kopbal de toon zette voor de afstraffing van regerend kampioen Spanje speelde Janssen nog bij Almere City. Vorig jaar verhuisde de zoon van voormalig topzwemster Annemarie Verstappen naar AZ, morgen meldt hij zich voor het eerst als international in hotel Huis ter Duin in Noordwijk.

Stefan Thesker wordt bedolven door Jerson Cabral en Hakim Ziyech na zijn eerste goal voor FC Twente. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Illuster rijtje

Voor de zevende keer op rij scoort Janssen, waarmee hij bij AZ in een illuster rijtje staat met grootheden als Pier Tol en Kees Kist. AZ-coach John van den Brom zegt geen jongensboeken te lezen. Hij prijst vooral de nuchterheid van Janssen, die de euforie over zijn selectie moest bedwingen.

'Er is veel gebeurd met Vincent na zijn uitverkiezing voor Oranje. Je kunt wel zeggen dat hij zich eerst moet richten op de wedstrijd tegen FC Twente. Maar het getuigt van een sterke mentaliteit om dan opnieuw te scoren. Hij is een voorbeeld voor zijn generatie.'

Stefan Thesker manifesteert zich eveneens als een rolmodel, nadat hij in februari was geopereerd aan teelbalkanker. Zo snel weer mogen invallen en één keer scoren is al een sprookje. De 1-1 wordt nog vlot weggespoeld met een fabuleuze knal van AZ-middenvelder Thom Haye: 1-2. Wanneer Thesker in blessuretijd opnieuw raak kopt, wordt hij door 25 duizend fans toegezongen en door al zijn medespelers omhelsd.

Vincent Janssen aan de bal. Beeld ANP

Opnieuw landskampioen

Thesker: 'Het leek wel alsof we opnieuw landskampioen waren geworden. De reacties van het publiek waren overweldigend. Het is de mooiste dag die ik als voetballer heb meegemaakt. Ik zei nog tegen mijn ouders: jullie mogen wel komen, maar ik speel toch niet. En dan scoor ik twee keer, ik kan het niet bevatten. Ik had een slechte periode niet beter kunnen afsluiten.'

De in Ahaus geboren Duitser spreekt vloeiend Nederlands, omdat hij de jeugdopleiding bij Twente doorliep. Zondag is de van Greuther Fürth gehuurde verdediger weer het kind van de club. Twente-coach René Hake heeft het kippenvel op de armen staan. 'Ik had graag gezien dat het jongensboek van Stefan anders was begonnen. Maar het is bijzonder dat hij zo terugkomt en op deze wijze de ploeg helpt.'

Uitgerekend voor zijn rentree in Enschede wordt bij Thesker een tumor ontdekt. 'Op zo'n moment stort je wereld even in', zegt hij. 'Eerst wilde ik weten hoelang ik niet kon voetballen, tot doordrong hoe ernstig deze kwaal is. Ik vroeg me af waarom het mij moest overkomen. Maar op die vraag krijg je toch geen antwoord. Ik moest me richten op de operatie. Gelukkig bleek al snel dat de rest van mijn lichaam schoon was, ik hoefde geen chemokuur te volgen.'

Google

Lachend vertelt Thesker dat alleen zijn moeder de ziekte invulde op Google. 'Ik wilde er niet te veel van weten. Mijn moeder wist meteen wat ik mankeerde en wat de mogelijke gevolgen waren. Ik hoorde van de arts om welke operatie het ging. Die stelde niet veel voor, na twee weken kon ik het achter me laten.'

Thesker blijft patiënt, elke drie maanden moet hij op controle. Hij zegt de angst voor zijn lichaam al te hebben overwonnen. 'Ik ben genezen verklaard, al kan die ziekte altijd terugkomen. Het heeft me verrast dat ik zo snel weer op het veld kon staan. Ik ben nog lang niet honderd procent. Maar deze invalbeurt zal ik nooit meer vergeten.'

FC Twente-speler Stefan Thesker kopt de 2-2 binnen. Beeld anp

Blessure Vlaar na selectie voor Oranje

Als vanouds was Ron Vlaar zondag het slot op de deur bij AZ en het was geen toeval dat FC Twente twee keer scoorde, nadat de stoere verdediger met een kuitblessure was uitgevallen. Vandaag moet blijken of die kwetsuur hem tevens zijn plaats in de Oranje-selectie kost. Vlaar werd voor het eerst sinds 2014 weer opgeroepen door bondscoach Danny Blind.

Bij AZ werd het hart uit de defensie gerukt, want centrale verdediger Wuytens werd door arbiter Van Boekel met twee gele kaarten van het veld gestuurd. Prompt profiteerde Twente van de wanorde in de defensie van Twente. Uit een corner en na een vrije trap op aangeven van Cabral kopte Thesker twee keer raak.

Ziyech schitterde bij Twente als vanouds met zijn fenomenale traptechniek, spits El Azzouzi werd terecht na een elleboogstoot van het veld gestuurd. AZ-coach Van den Brom en zijn Twente-collega Hake beklaagden zich over de 'warrige arbitrage, waarmee de wedstrijd werd beïnvloed'. Ze zwegen over het opgefokte gedrag van hun spelers, die het geregeld met elkaar aan de stok hadden.

In die hectische ambiance was Vlaar een baken van rust. Tot 'Ron Beton' naar de kant moest, terwijl zijn rentree bij Oranje juist de bekroning was na langdurig blessureleed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden