Doelgerichte Oenema geeft leiding in het klassement niet weg

Thijsje Oenema pakte vanaf de eerste 500 meter op zaterdag de leiding in het klassement en gaf deze niet meer weg. Die dag moest ze ook nog een scriptie inleveren.

Lisette van der Geest
Nederlands kampioen op de sprint Thijsje Oenema tijdens haar tweede 500 meter in Groningen. Beeld Klaas Jan van der Weij
Nederlands kampioen op de sprint Thijsje Oenema tijdens haar tweede 500 meter in Groningen.Beeld Klaas Jan van der Weij

Sinds een jaar weet Thijsje Oenema dat ze niet onsterfelijk is. Dat is wat de diagnose van een kwaadaardige vorm van huidkanker met de schaatsster doet. Maar met het verlies van die onbevangenheid kwam iets positiefs terug: ze is doelgerichter. Zondag won ze voor de eerste keer in haar carrière de nationale sprinttitel.

Een overwinning in 2015 gaat bij Oenema niet zonder een terugblik op 2013. Vlak na de start van het winterseizoen hoorde de Friezin dat de moedervlek op haar pols een melanoom was. Het plekje werd weggehaald, Oenema werd genezen verklaard en bij het olympisch kwalificatietoernooi een paar maanden later was ze lichamelijk in goeden doen.

'Maar ik was niet vrij in mijn hoofd en het lukte niet', aldus de schaatsster van team Continu. Haar ploeggenoten gingen naar Sotsji, Oenema bleef thuis. 'Het heeft heel lang geduurd voordat ik die problemen van vorig jaar kon loslaten', zegt Oenema nu.

Ze sprak met haar coaches, met vrienden en met specialisten, dat hielp. En ook een materiaalverandering maakte verschil. Om het plezier in het schaatsen te behouden, verwisselde ze de ijzers onder haar schaatsschoenen. Oenema is eerlijk: ze is niet het type dat opgeeft, maar ook niet iemand die overloopt van gretigheid na een moeizaam jaar.

'Ik merkte dat dit andere materiaal het een stukje leuker maakte om te schaatsen.' Maar bij wedstrijden bleek: harder ging ze er niet door. In december wisselde ze weer terug. 'Daarna ging ik meteen een stuk sneller.'

Was dit een aanleiding om te denken aan de winst op de koude ijsbaan in Groningen? Nee. 'Ik had dit seizoen amper een 1.000 meter gereden en de laatste die ik reed, ging dramatisch. Dan kun je hoog en laag springen, maar dat lijkt dan niet bepaald vanzelfsprekend', zegt ze zondagavond na afloop.

Toch pakte Oenema vanaf de eerste 500 meter op zaterdag de leiding in het klassement en gaf deze niet meer weg. Ze plaatste zich voor de WK sprint in Astana. 'Het voelt allemaal heel onwerkelijk', zegt ze. 'Maar ik ben ontzettend blij.'

Daarnaast plaatste ze zich voor de 500 meter op de WK afstanden, haar doel tijdens dit toernooi - 'Toen ik merkte dat het halen van de titel ook mogelijk was, dacht ik: daar zit ik nu zo dichtbij, dan pak ik die ook nog mee.'

Maar zo luchtig als ze het zegt na de wedstrijd, ervoer ze het niet in de voorbereiding. Terwijl presteren onder druk opvallend genoeg voor Oenema nooit een probleem was. Ze houdt er juist van. Niet voor niets zei ze ooit een carrière als straaljagerpilote te ambiëren, al heeft ze dat doel inmiddels bijgesteld.

Nu doet Oenema een master financial management, twee dagen voor de NK werkte ze nog met drie studiegenoten aan een scriptie. Oenema zondag na de wedstrijd: 'De inleverdatum was gister, maar ik kreeg van mijn groepje een verbod er nog naar om te kijken.' Om de docent te overtuigen werd de uitslag van de 500 meter bijgevoegd bij het inleveren.

De nacht van zaterdag op zondag was echter erg onrustig voor de schaatsster. 'Ik sliep voor geen meter. Je weet dat iedereen hier op scherp staat. Als het goed zit in mijn hoofd, dan ben ik dat ook', zegt Oenema.

Tot de laatste 1.000 meter hield Oenema twijfels. Na het rijden van de laatste 1.000 meter van het toernooi dacht ze: winnaars voelen geen pijn. Die winnaar, dat was zij. 'Maar ik bedacht ook dat ik dit hele seizoen nog niet zo veel pijn heb gevoeld als op dat moment', zegt Oenema. 'Ik kon niks meer, niet eens blij zijn.'

De WK sprint in Kazachstan is op een van de favoriete ijsbanen van Oenema. 'Daar heb ik tot nu toe altijd goed gereden.' Ze schaatste er haar persoonlijke records op een laaglandbaan. 'Dat maakt dat ik er extra veel zin in heb.' Maar eerst wacht het gebak uit de diepvries van haar moeder.

Met de gezondheid van Oenema gaat het goed. 'Ik denk op het ijs niet meer: o, mijn hand!' Maar ze is veranderd, zegt ze. 'Het lukt mij nu beter om mijn focus te pakken. 'Vroeger dacht ik dat ik onsterfelijk was, of in ieder geval 150 zou worden. Dat hoop je.'

Ze haalt haar schouders op. 'Helaas. Dat heb ik niet meer.' Gevolgd door een lach en de toevoeging dat ze wel een stuk wijzer is geworden. 'Na zo'n rottig seizoen is dit wel heel mooi.'

Thijsje Oenema tijdens de prijsuitreiking van het NK sprint schaatsen. Beeld anp
Thijsje Oenema tijdens de prijsuitreiking van het NK sprint schaatsen.Beeld anp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden