Doel Oranje ligt ver aan de horizon

Het zijn vreemde tijden voor het Nederlands elftal: geen eindtoernooi in de zomer, als trendbreuk. Bovendien ontbreekt menig international deze week bij weer een herstart van Oranje. En dan liet de afgelaste interland van eind vorig jaar tegen Duitsland toch diepere sporen na dan gedacht.

Bondscoach Danny Blind is zeer te spreken over Quincy Promes, hier in actie in een oefenduel tegen Wales. Beeld null
Bondscoach Danny Blind is zeer te spreken over Quincy Promes, hier in actie in een oefenduel tegen Wales.

Het oefenduel Nederland - Frankrijk in de nog niet uitverkochte Arena gaat vrijdag door, zo heeft de KNVB bepaald in samenspraak met de autoriteiten, hoewel de aanslagen in Brussel ook bij voetballers 'vertwijfeling zaaien', zoals bondscoach Danny Blind zich woensdag in Noordwijk uitdrukte. Diepzinnige antwoorden op vragen over veiligheid en terreur laat hij aan de bestuurders. Hij zei wel: 'Dreiging is er altijd wel, helaas, maar er is geen reden de wedstrijd af te gelasten.'

Deze week, tijdens het trainingskamp van de selectie in Noordwijk en Katwijk, bleek trouwens dat het duel met Duitsland in november, ruim een uur voor de aftrap afgelast vanwege de dreiging van terreur, meer indruk had gemaakt op de internationals dan was verondersteld. Blind: 'We hadden de indruk dat we alles onder controle hadden, maar later bleek dat de gebeurtenissen toch meer impact hadden. Hier en daar leefde angst. We hebben nog gesproken met sommige jongens.'

De selectie werd, alvorens terug naar huis te vliegen, destijds spoorslags vanaf het stadion in Hannover met de bus naar een kazerne gebracht, waar de spelers zich op een binnenplaats nog even onderhielden met de Duitsers. Die waren een paar dagen eerder tegenstander van Frankrijk in Parijs, toen het stadion aldaar een van de doelwitten was.

Niemand meldde zich overigens af om de dreiging, deze keer dus veroorzaakt door aanslagen in Brussel. Iedereen die beschikbaar is, wil voetballen, al zijn veel bekende namen om diverse redenen afwezig. Voetballers als Van Persie, Van der Wiel, Martins Indi en Nigel de Jong komen (vooralsnog) niet in de plannen van Blind voor, 'maar ik bepaal niet of er een streep gaat door hun naam. Dat bepalen ze zelf.'

Tal van anderen zijn geblesseerd, onder wie Robben, Vlaar, De Vrij, Pröpper, en ook nog steeds Strootman, die bijna hersteld is van weer een knieoperatie, doch zichzelf pas op 80, 85 procent van zijn krachten inschat. Blind probeerde de voordelen te benoemen van al die absenties. 'Door al die afwezigen ben ik wel in de gelegenheid weer anderen te zien.'

'We missen een concreet doel op korte termijn', aldus Blind over het speciale karakter van de komende oefenduels tegen Frankrijk, Duitsland, Ierland, Polen en Oostenrijk. Oranje was sinds 2004 op elke eindronde aanwezig en hoe dichter het EK nadert, hoe vreemder het gevoel zal zijn van een deelnemersveld met liefst 24 landen, doch zonder de kampioen van 1988, de nummer drie bovendien van het laatste WK. 'Ons doel ligt verder weg. Dat is lastig werken, maar alles zal in het teken van Rusland 2018 staan.'

Onervaren

De cijfertjes achter het aantal interlands van de 23 geselecteerden geven aan dat Blind met een redelijk verse groep op weg gaat naar de kwalificatie voor het WK. Spits Janssen en de verdedigers Karsdorp en Letschert staan nog op nul interlands. Van Aanholt, Bazoer, Van Dijk, Luuk de Jong, Klaassen, Promes, Veltman, Vermeer en Zoet moeten het aantal van tien nog bereiken.

Blind liet zich met name positief uit over de 24-jarige Quincy Promes, die ruim anderhalf jaar geleden van FC Twente naar Rusland vertrok en het verrassend goed doet bij Spartak Moskou.

Blind vindt hem een voorbeeld van een jonge speler die stappen zet in zijn loopbaan. 'Hij heeft voor de winter op hoog niveau gespeeld, in een goede competitie, op tempo.' Promes beviel Blind ook uitstekend tegen Wales, op de avond van de aanslagen in Parijs, als aanvaller met diepgang.

Ibrahim Afellay en Quincy Promes op de trainig van het Nederlands Elftal. Beeld null
Ibrahim Afellay en Quincy Promes op de trainig van het Nederlands Elftal.

Degradatiezorgen

Een aantal andere internationals uit het buitenland beleeft een matig tot slecht seizoen, zeker waar het de prestaties van de club betreft. Wijnaldum (Newcastle) en Van Aanholt (Sunderland) dreigen te degraderen uit de Premier League, Sneijder is met Galatasaray in een diepe crisis verzeild geraakt, Blind en Depay hebben het moeilijk bij Manchester United, waar Blind in tegenstelling tot Depay tenminste nog kan zeggen dat hij in de basisploeg speelt.

Blind zal net als tegen Wales, destijds het eerste oefenduel na de uitschakeling voor het EK, voortborduren op het zogenoemde 5-3-2-systeem, waarvan Louis van Gaal zich bediende tijdens het WK in Brazilië. Blind vindt dat eerst de verdediging gesloten moet blijven, alvorens te denken aan massaler aanvalsspel.

Ook zonder deelname aan het EK wacht het Nederlands elftal een druk voorjaar, met trainingsstages in Hoenderloo (12-20 mei) en Lagos in Portugal (22-31 mei, met een onderbreking). Oranje, dat zich voorbereidt op de start van de WK-kwalificatie tegen Zweden (6september), is een aantrekkelijke tegenstander voor deelnemers aan de eindronde in Frankrijk. Na de wedstrijden tegen Frankrijk (vrijdag, Amsterdam) en Engeland (dinsdag, Londen), volgen nog duels op vrijdag 27 mei, in Dublin tegen Ierland, op woensdag 1 juni in Gdansk tegen Polen en op zaterdag 4 juni in Wenen tegen Oostenrijk.

Voor de wedstrijd van vrijdag tegen Frankrijk wordt een moment stilte gehouden, ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de aanslagen in Brussel. De spelers dragen rouwbanden. Opvallend is verder dat KNVB-bondsvoorzitter Michael van Praag, een fervent muzikant, als gastspeler op de sousafoon meespeelt met Drum- en Showband Adest Musica, die de volksliederen ten gehore brengt. Van Praag: 'Dat is een enorme eer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden