Djokovic wantrouwt blauw gravel en ATP

Gravel, ofwel gemalen baksteen, voor de tennisbaan is al sinds mensenheugenis 'traag', relatief goedkoop en vooral rood. Niet echter in Madrid.

Beeld reuters

Daar is deze week tijdens het Masterstoernooi de zo vertrouwde ondergrond blauw. Favoriet Novak Djokovic vertrouwt de primeur niet en vuurde vandaag ook een gifpijl af naar de ATP, de vakbond die akkoord ging met het experiment zonder de spelers daarover in te lichten.

'Alle spelers hopen dat ze hier geen blessures oplopen en dat het een goed tennisweekje wordt', zei de nummer 1 van de wereldranglijst, die zich afmeldde voor Belgrado na het overlijden van zijn opa.

'Het blauwe gravel maakt het dit jaar anders, al is het voor iedereen hetzelfde. Er is een zeker verschil vergeleken met rood gravel. We kunnen er lang of kort over praten, maar het ligt hier gewoon voor onze neus. Ik heb geprobeerd me zo goed mogelijk voor te bereiden. Het zal voor iedereen interessant zijn te zien wat er gebeurt.'

Djokovic, de titelverdediger in de Spaanse hoofdstad, is met de Spanjaard Rafael Nadal van mening dat de ATP-bazen ten minste met de topspelers overleg hadden moeten voeren over de aanleg van zo'n zacht 'seacourt'. Toernooibaas Ion Tiriac kreeg toestemming voor een 1-jarige proef met blauw gravel.

Volgens de Roemeense oud-tennisser en zakenman kan het publiek een gele bal daarop beter volgen. De Servische favoriet vindt echter dat er stilletjes een coup is gepleegd terwijl de waakhond afwezig was of lag te snurken.

'Het is teleurstellend dat hiertoe is besloten zonder goedkeuring van de tennissers zelf. Spelers zouden hun goedkeuring moeten geven aan een verandering; er zou waarde moeten worden gehecht aan wat zij zeggen', aldus Djokovic. 'Ik neem de toernooileiding niets kwalijk; die vecht voor het eigen belang. Maar de ATP had als belangenbehartiger van de spelers beter werk moeten leveren. Ze moeten doen wat de spelers willen.'

Novak Djokovic. Beeld epa
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.