Update

Djokovic verslaat Del Potro in historische Wimbledon-partij

Novak Djokovic is de eerste finalist op Wimbledon. De Serviër versloeg na een partij van een ongekend niveau, misschien wel één van de mooiste in de geschiedenis, de Argentijn Juan Martín del Potro.

Beeld reuters

Na 4 uur en 43 minuten trok de nummer één van de wereld de partij in stijl naar zich toe. Met een backhand langs de lijn werd de eindstand bepaald (7-5, 4-6, 7-6, 6-7, 6-3).

Het was de langste halve finale ooit op het Londense gras. Het vorige record stond op naam van de Duitser Boris Becker en de Amerikaan Ivan Lendl met 4 uur en 1 minuut in 1989.

'Dit één van de meest enerverende partijen die ik ooit heb gespeeld', reageerde Djokovic na afloop voor de camera's van de BBC. 'Wat Juan liet zien was ongelooflijk. Ik had mij van te voren al ingesteld op een vijfsetter.'

Djokovic staat op Wimbledon voor de tweede keer in de finale. In 2011 haalde hij eveneens de eindstrijd. De Serviër won destijds in de finale van de Spanjaard Rafael Nadal.

Op weg naar zijn 13de opeenvolgende halve finale bij een grandslamtoernooi stond Djokovic op Wimbledon geen set af. Maar van vechtjas Del Potro kreeg de 26-jarige toptennisser veel tegenstand.

In de tweede set moest hij voor de eerste keer zijn meerdere erkennen in de lange en sterke Argentijn, die evenmin een set verloor richting de halve eindstrijd.

Djokovic, die opvallend vaak uitgleed op het Engelse gras, wist fysiek en mentaal evenwel goed overeind te blijven. In de tiebreak van de vierde set liet de nummer 1 van de wereld 2 wedstrijdpunten liggen waarna Del Potro met veel risico de set alsnog op zijn naam schreef.

In de vijfde set maakte Djokovic nogal wat onnodige fouten aan het net. Mede dankzij zijn machtige service (22 aces) bleef hij goed in de wedstrijd. Na een succesvolle break in de achtste game (5-3) serveerde hij de slopende wedstrijd uit.

Voor Djokovic, de enige oud-kampioen van Wimbledon bij de laatste vier, was het zijn negende zege op Del Potro tegen drie nederlagen. Hij nam revanche voor zijn voorgaande verliespartij in maart op Indian Wells tegen de 24-jarige Zuid-Amerikaan. Vorig jaar verloor Djokovic ook nog van Del Potro in de strijd op olympisch brons, eveneens op het heilige gras in Londen.

De Britse hoop Andy Murray is favoriet in de andere halve finale, vanavond, tegen de Pool Jerzy Janowicz. Zondag is de finale.

Beeld ap
Beeld epa
Beeld epa
Beeld afp
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.