Djokovic plaatst zich voor kwartfinales Wimbledon, maar klaagt over baan en organisatie

Novak Djokovic heeft de kwartfinales van Wimbledon bereikt. Een dag later dan gepland was Novak Djokovic in drie sets (6-2, 7-6, 6-4) te sterk voor Adrian Mannarino. Daarna gaf de 30-jarige Serviër de directie van de toernooiorganisatie een veeg uit de pan. Hij vond het belachelijk dat zijn partij uit de vierde ronde niet maandagavond op het centrecourt kon worden gespeeld. 'Ik begrijp niet waarom veiligheidsredenen als excuus werden aangevoerd.'

Novak Djokovic is duidelijk blij met het winnen van de derde set tegen Adrian Mannarino. Beeld afp

Maandag hadden Djokovic en Mannarino tevergeefs gewacht tot de marathonpartij tussen Rafael Nadal en Gilles Muller op baan 1 was geëindigd. Nog voor 19 uur had Roger Federer op het centrecourt al afgerekend met Grigor Dimitrov, waarna Djokovic veronderstelde dat zijn duel met de linkshandige Fransman naar die baan zou worden verplaatst. 'Tijd genoeg en bovendien hadden we onze partij onder een gesloten dak voor 23 uur kunnen afmaken.'

De organisatie besloot de laatste partij uit de vierde ronde echter te verplaatsen naar dinsdag. De politie vreesde dat vijftienduizend bezoekers vanaf het grasveld voor het grote beeldscherm - 'Murray Mountain' op Wimbledon naar het centrecourt zouden sprinten om een plaats te bemachtigen. 'Ze hadden de mensen met een kaartje toch rustig naar het stadion kunnen begeleiden?', aldus Djokovic.

Een gesprek met de hoofdscheidsrechter en de supervisor haalde niets uit. Na 'een lange en frustrerende dag met diverse warming-ups en cooling downs' keerden Djokovic en Mannarino terug naar hun hotel. Dinsdag begonnen ze al om 12 uur aan hun partij, waarin Djokovic meer last had van zijn schouder en de baan dan van zijn Franse tegenstander.

Hoofdschuddend wees Djokovic de umpire op een gat in de baan. Djokovic: 'En op de baseline is helemaal geen gras meer zichtbaar. Je hebt geen idee hoe de bal daar stuit. Grasbanen worden steeds slechter, naarmate er meer op wordt gespeeld, terwijl gravelbanen dan juist beter worden. Ik heb niet de competentie om aan te geven wat er moet veranderen, maar de banen op Wimbledon zijn echt minder dan anders.'

En waarom had hij maandag eigenlijk zo lang moeten wachten? Het publiek genoot van de thriller tussen Nadal en Muller, die bijna vijf uur in beslag nam. Pas anderhalf uur na zijn eerste matchpoint benutte de 34-jarige Luxemburger matchpoint vijf: 15-13 na een vijfde set van 2 uur en drie kwartier.

Waanzin, aldus Djokovic, die pleitte voor het invoeren van een tiebreak in de vijfde set zoals dat al op de US Open en komend seizoen in de Davis Cup gebeurt. 'Zeker op gras weet je dat een vijfde set eindeloos kan duren als spelers goed serveren.'

Waarom houden we op Wimbledon vast aan een regel die niet in het belang van de spelers is? Omdat John Isner in 2010 met 70-68 in de vijfde set van Nicolas Mahut won? Hoe denk je dat Isner zich voelde na die wedstrijd? Muller moet woensdag weer spelen, nadat hij maandag vijf uur op de baan heeft gestaan. Een tiebreak is eerlijk voor iedereen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.