Update

Djokovic maakt het hoofd vrij in US Open

Het hoofd van Novak Djokovic stond de afgelopen weken niet echt naar tennis. Zijn huwelijk kort na Wimbledon en het naderende vaderschap haalden hem uit zijn concentratie voor het spel. Op Flushing Meadows was de nummer 1 van de plaatsingslijst weer helemaal bij de les. De Serviër rekende in de eerste ronde van de US Open snel af met zijn Argentijnse tegenstander Diego Schwartzman: 6-1 6-2 6-4.

null Beeld afp
Beeld afp

'Ik ben zeer tevreden', zei Djokovic na de partij, die dik anderhalf uur duurde en waarin hij zijn tegenstander weinig kans gunde. De teller gaf na afloop 24 winners aan voor de Servische zevenvoudig grandslamwinnaar, inclusief zeven aces. 'De US Open lekker soepel beginnen is nooit makkelijk.'

Hij erkende dat er veel afleiding was geweest na zijn zege op Wimbledon. 'Ik was niet zo bezig met tennis door alle gebeurtenissen in mijn privéleven. Dit is allemaal nieuw voor mij en mijn vrouw en we vinden het ook erg spannend om een eerste kindje te krijgen', vertelde de 27-jarige aanvoerder van de wereldranglijst.

De resultaten in de aanloop naar het grandslamtoernooi in New York leverden het bewijs voor zijn wankelmoedige gemoedstoestand. Hij won slechts twee partijen in de voorbereidingstoernooien in Toronto en Cincinnati. 'De afgelopen 3 weken had ik het emotioneel een beetje zwaar. Ik voelde me niet comfortabel op de baan en kwam niet lekker in mijn spel. Ik was waarschijnlijk mentaal nog niet klaar om op topniveau te strijden.'

De US Open is een ander verhaal. De winnaar van 2011 leefde op zodra hij het hardcourt van New York onder de voeten voelde. 'Hier is alles anders. Ik voel me helemaal opgeladen en klaar om ervoor te gaan.' Zijn eerste tegenstander ondervond dat aan de lijve. Aan Djokovic om in de tweede ronde te bewijzen dat hij inderdaad weer de oude is. Hij treft dan de Fransman Paul-Henri Mathieu, die in de eerste ronde 5 sets nodig had om de Luxemburger Gilles Müller te verslaan.

De Russin Maria Sjarapova kende in de eerste ronde geen genade met haar landgenote en vriendin Maria Kirilenko. Na een stroeve start, waarbij ze 4-2 achterkwam in de eerste set, vond ze haar kracht en won vervolgens 10 games op rij: 6-4 6-0. 'Op de baan sta je tegenover een concurrent die je moet verslaan, vriendschap telt dan niet', aldus de als vijfde geplaatste Sjarapova, die de US Open in 2006 won, maar vorig jaar ontbrak wegens een blessure. Haar volgende opponente is de Roemeens Alexandra Dulgheru.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden