NieuwsWimbledon

Djokovic haalt 20ste titel binnen, nog eentje en de Serviër is Federer en Nadal voorbij

Met zijn zesde titel op Wimbledon markeerde Novak Djokovic een nieuw punt in een uniek tijdperk. Door de overwinning in vier sets (6-7 (4), 6-4, 6-4, 6-3) op de Italiaan Matteo Berrettini pakte de Servische nummer één van de wereld zijn twintigste grandslamtitel en kwam zo op gelijke hoogte met eeuwige rivalen en recordhouders Roger Federer en Rafael Nadal.

Novak Djokovic laat zich na het winnende punt vallen op het gras van Wimbledon. Beeld EPA
Novak Djokovic laat zich na het winnende punt vallen op het gras van Wimbledon.Beeld EPA

Gevoelsmatig kwam er zondag op het heilige gras van Londen een einde aan de achtervolging die de 34-jarige Djokovic ruim tien jaar geleden inzette. Als de ongewenste gast op het feest van Federer (39) en Nadal (35) doorbrak hij de heerschappij van de twee tennisiconen. Hij ontpopte zich tot de minst geliefde kampioen van de drie.

‘Federer en Nadal zijn legendes in onze sport en de twee belangrijkste spelers tegen wie ik heb gespeeld. Zij zijn de reden dat ik nu sta waar ik sta. Zij hebben mij laten zien wat er nodig is om tot de top te reiken. Het is een ongelooflijke reis geweest, die hier nog niet stopt’, zei de stijlvolle winnaar die soms hartstochtelijk smeekt om erkenning.

null Beeld

Meer steun voor Berrettini

Ook zondag was bijna iedereen tegen hem, al stonden Federer of Nadal niet eens tegenover hem. Voortdurend rolde ‘Matteo, Matteo’, op het Centre Court van de volgepakte tribunes. Als steunbetuiging aan de 25-jarige Berrettini, debutant in een grandslamfinale. Het gejuich wanneer de Italiaan een punt maakte, overstemde de bijval die de Serviër kreeg na een gewonnen punt.

Wat Djokovic ook doet, de populariteitsprijs zal hij nooit winnen. Maar in rap tempo is hij op weg de succesvolste van ‘De Grote Drie’ te worden, afgemeten in grandslamtitels. De Serviër is veruit het fitst. Waar Federer en Nadal over hun hoogtepunt heen lijken, heeft Djokovic zichzelf een mantel van onoverwinnelijkheid aangemeten.

Voor Djokovic was het de 20ste grandslamtitel. Aan zijn reeks lijkt voorlopig geen einde te komen.
 Beeld EPA
Voor Djokovic was het de 20ste grandslamtitel. Aan zijn reeks lijkt voorlopig geen einde te komen.Beeld EPA

Eerder dit jaar won hij al de Australian Open en Roland Garros, in Parijs versloeg hij nota bene dertienvoudig kampioen Nadal in de halve finale. Djokovic kan bij de mannen voor het eerst sinds Rod Laver in 1969 een ‘calender slam’ volbrengen: alle vier de grandslamtitels in een kalenderjaar. Zelfs een unieke golden slam is mogelijk, als hij ook goud pakt in Tokio (hij twijfelt of hij zal meedoen aan de Spelen).

Die sentimenten leken de Serviër niet onbewogen te laten. Djokovic begon gespannen aan de finale tegen Berrettini, de nummer negen van de wereld en eerste Italiaan ooit in de eindstrijd op Wimbledon. Hij sloeg in de openingsgame twee dubbele fouten en kon een vroege break maar net voorkomen.

Slordig

Berrettini had in aanloop naar Wimbledon het grastoernooi van Queen’s op zijn naam geschreven en was elf partijen op rij ongeslagen. Maar de druk die de finale van het meest prestigieuze tennistoernooi met zich meebracht, liet ook de slordige Berrettini niet onberoerd. Toch wist hij de eerste set na een 5-2 achterstand in games in de tiebreak knap te pakken.

Het was voor Djokovic het sein agressiever te gaan spelen. Bij een tegenslag openbaart zich het ware karakter van een tennisser, dan komt bij de mentaal onbreekbare Djokovic de overlever in hem naar boven. Tegenstanders weten: hoe langer een wedstrijd tegen de Serviër duurt, hoe moeilijker het wordt om van hem te winnen.

Waar de sierlijke Federer tennis er makkelijker uit laat zien dan ooit en Nadal elk punt speelt alsof zijn leven ervan afhangt, is Djokovic de degelijke alleskunner die de ballen oneindig blijft retourneren. Zijn tegenstanders dwingend de fout te maken. Weinigen kunnen het hoge tempo dat hij vanaf de baseline hanteert een hele partij bijbenen.

Keel dichtgeknepen

Op het Centre Court ondervond Berrettini hoe het is als je keel langzaam wordt dichtgeknepen door Djokovic, al bleef hij knap in de wedstrijd hangen. Djokovic dicteerde het spel en wist de Romein, die het moet hebben van zijn goede service, in de tweede en derde set al vroeg te breken. Nooit eerder won Djokovic Wimbledon zo eenvoudig. Hij stond slechts twee sets af in Londen.

‘Ik verkeer in een geweldige vorm, speel goed en laat mijn beste tennis op de grandslamtoernooien zien’, zei Djokovic nadat hij de beker in ontvangst had genomen. Nog altijd is hij even beweeglijk als een paar jaar geleden, alsof zijn leeftijd geen vat op hem lijkt te krijgen. Sinds zijn dertigste won ‘de Djoker’ acht grandslamtitels, tegenover zes voor Nadal en vier voor Federer.

‘Gefeliciteerd Novak met je twintigste majortitel. Ik ben trots om deel uit te maken van een bijzondere generatie tenniskampioenen. Een geweldige prestatie, knap gedaan’, twitterde de Zwitserse vedette. Op de vraag wat het voor hem betekende dat hij op gelijke hoogte was gekomen met zijn eeuwige uitdagers was Djokovic duidelijk. De onderlinge strijd gaat voort: ‘Geen van ons drie zal stoppen.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden