Djokovic bezwijkt in bakoven Australian Open

Niet zozeer het tennisracket, maar de zon was dinsdag de meedogenloze tegenstander van Novak Djokovic. De titelverdediger gaf in de kwartfinale van de Australian Open in de vierde set op.

ANP

Toen in de ochtenduren de stoom nog niet van het blauwe hardcourt opsteeg, rekende de Russin Vera Zvonareva in de kwartfinales van het vrouwentoernooi genadeloos af met Française Marion Bartoli. Na de zege in twee sets (6-3 6-0) wierp de als zevende geplaatste Zvonareva zich ijskoud op als kandidate voor de titel.

Overhand
Aanvankelijk leek er geen vuiltje aan de lucht voor de als derde geplaatste Djokovic. Hij begon gretig aan de partij, serveerde sterk en had de overhand in de rally. De Serviër won de eerste set in de tiebreak (7-3).

In het tweede bedrijf nam Roddick al steeds meer het initiatief en begon Djokovic te wankelen in de bakoven van Melbourne. De hard serverende Roddick brak in de negende game en won de set met 6-4.

Tot twee keer toe vroeg Djokovic medische hulp. Hij leek totaal geen puf meer te hebben. Zijn Amerikaanse opponent had weinig mededogen en walste in de derde set over de Serviër heen: 6-2. Na drie games in de vierde set wierp Djokovic de handdoek in de ring.

De als zevende geplaatste Roddick staat voor de vierde keer in de halve finales van het grandslamtoernooi in Melbourne. Hij treft daarin de Zwitser Roger Federer die de Argentijn Juan Martin del Potro met 6-3 6-0 6-0 alle hoeken van de baan liet zien.

Roddick reageerde niet al te opgetogen. Hij voelde medelijden met Djokovic. ‘Hij heeft er keihard voor gewerkt om hier zijn titel te verdedigen en krijgt nu geen eerlijke kans. Dat vind ik jammer voor hem.’

Zvonareva
Bartoli versloeg eerder in het toernooi nog de als eerste geplaatste Jelena Jankovic, maar tegen Zvonareva hapte ze al gauw naar adem. De nummer zestien van de plaatsingslijst had ook zichtbaar moeite met de hitte en na de vierde game was het over. Zvonareva won elf games op rij en veroverde voor het eerst in haar tenniscarrière een halvefinaleplaats in een grandslam.

‘Ze lijkt wel een robot’, zei Bartoli over haar sterke tegenstandster. ‘Ze slaat alle ballen met precisie terug.’ Zvonareva, die in Melbourne nog geen set verloor, blaakt van het zelfvertrouwen. ‘Ik hou van warmte, dus het is hier ideaal voor me. En zoals ik nu speel, wil ik zeker proberen het toernooi te winnen.’

Zvonareva wordt op haar wenken bediend. Voor de komende dagen worden in Melbourne temperaturen van tegen de 40 graden Celsius verwacht.

(AP) Beeld
(AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden