Dit zijn zeven herinneringen aan zeven Champions League-duels van Nederlandse clubs

'Het zijn tijden die nooit terugkomen, zeker niet voor Twente'

Met Feyenoord neemt het Nederlands voetbal woensdag afscheid van de Champions League. Mogelijk voorgoed. Zelfs de kampioen is voortaan veroordeeld tot barre voorronden (minimaal twee). Zeven hoofdrolspelers van de zeven clubs die de afgelopen 25 jaar meededen, halen herinneringen op. En geven advies.

De elf van Feyenoord poseren voor aanvang van de Champions Leaguewedstrijd tegen Manchester City. Foto getty

PSV 15x: Harry van Raaij voorzitter (1996-2004)

Mooiste herinnering
'De ontmoetingen met AC Milan in de halve finale in 2005. Ik was in oktober van 2004 afgetreden als voorzitter, maar heb die selectie nog wel gecomponeerd als ik zo onbescheiden mag zijn. Uitstekend elftal met Gomes, Alex, Van Bommel, Cocu, Farfan, Park en Lee. Het was de laatste kans voor Nederland om de Champions League te winnen. We kwamen thuis 2-0 voor en dat was genoeg, maar kort voor tijd scoorde Ambrosini. Uitgerekend Mark van Bommel, die zoveel voor de club heeft betekend, verloor Ambrosini uit het oog. Ik denk dat we in de finale ook kans hadden gehad, uiteindelijk won Liverpool van Milan na een 3-0-achterstand. Maar het gevoel dat je echt bij de Europese elite hoort... goud.'

Gouden tip

'Het is al te laat. Ik heb me twintig jaar geleden met wat anderen erg druk gemaakt om een grotere competitie voor onder meer Nederland en België zodat clubs uit die landen meer weerstand kregen. Dat is niet gelukt. Beckenbauer van Bayern München en Kenyon van Manchester United knikten hardgrondig als je erover begon, maar voordat ze de kamer uit waren, waren ze het al vergeten. Om over de Uefa nog maar te zwijgen. Nu is het gat te groot. De poulefase van de Champions League is niets meer aan. Je kunt de winnaars uittekenen. Daar betaalt straks niemand meer geld voor. Waardoor de zestien grootste clubs zich gaan afsplitsen voor een eigen competitie. Misschien dat je daaronder nog een leuke competitie kunt organiseren. Maar het blijft jammer.'

Ruud Gullit (Ac Milan) en Wim Kieft (PSV) in de eerste editie van de Champions League in seizoen 1992/93.

Ajax 13x: Danny Blind verdediger en aanvoerder (1986-1999)

Mooiste herinnering
'Aan de beker heffen na de zege in 1995 kan natuurlijk niets tippen. Uit die periode stammen zo veel machtige herinneringen. Voetballend was het vaak top, maar mentaal waren we ook ijzersterk. Dat creëerde Van Gaal bewust. We reisden altijd in clubkostuum naar de wedstrijden, ook al was het een kwartiertje met de bus. Dan ging Gerard van der Lem als eerste het veld op en wij erachteraan. Dat gaf een uitstraling van: wie maakt ons wat? Bij Ferencvaros maakten ze oerwoudgeluiden, maar we rolden ze met 5-1 op. Bij Real Madrid en Borussia Dortmund en kregen we een staande ovatie, zo goed speelden we. In Madrid kwamen de fans ons zelfs bij de bus nog toejuichen. Alsof ze het gevoel hadden dat ze nooit meer zo dicht bij een Champions League-winnaar zouden komen. Dat viel wel mee, weten we nu.'

1995: Patrick Kluivert met de beker met de Grote Oren. Ajax was de laatste Nederlandse winnaar. Foto Guus Dubbelman/de Volkskrant

Gouden tip

'Niet zo spastisch over de manier van voetballen doen. Vaker nuchter kijken naar wat het best bij je ploeg past, ook al schreeuwen de media moord en brand. Het voetbal is ontzettend veranderd. Zelfs als je beelden terugkijkt uit 1995 zie je dat het veel langzamer gaat, dat er veel minder ruimte is om te voetballen. Op het WK 2014 werd een andere stijl gehanteerd en daar deugde volgens sommigen niets van, maar Oranje werd derde. Ga desnoods maar eens met tien man voor de pot hangen als je 1-0 voorstaat. Eerst weer eens winnen, daarna weer over mooi, aanvallend voetbal praten.'

Feyenoord 5x: Paul Bosvelt middenvelder en aanvoerder (1997-2003)

Mooiste herinnering
'Marseille-thuis in 1999. Toen had je nog een dubbele poulefase. Dit was de tweede met Marseille, Chelsea en Lazio; allemaal Europese subtoppers. We kwamen al snel met tien man te staan. Met steun van het publiek kwam er een oerkracht in ons los. Iedereen deed wat extra's, ook de technische spelers voorin wisten dat zakelijkheid en balvastheid geboden was om de rest lucht te geven. Onze spits Cruz was fantastisch. 3-0 gewonnen, ik scoorde zelf de 2-0. We kregen echt een pak zelfvertrouwen van dat duel. Later wonnen we nog bij Lazio.'

Sam Larsson van Feyenoord na het fluitsignaal van de wedstrijd tegen Manchester City op 21 november 2017. Foto getty

Gouden tip

'Probeer de toptalenten ervan te overtuigen dat ze niet te snel de stap moeten maken. Dat is ook een taak voor hun omgeving: maak ze bewust van het talent dat ze hebben en stimuleer dat ze er het maximale uithalen. Dat ze niet tevreden moeten zijn met de subtop en een mooi salaris. Soms lijkt het of ze al een soort van 'klaar' zijn. Terwijl er vaak zoveel meer in zit.'

FC Twente: Sander Boschker doelman en aanvoerder (1989-2003 & 2004-2014)

Mooiste herinnering
'Ik heb maar één wedstrijd gespeeld, maar die was best memorabel: Spurs-thuis. Men zegt dat ik een foutje maakte. Ben ik het niet mee eens. Oké, de bal rolde lullig over mijn voet waardoor het 0-1 werd, maar om dat nou een fout te noemen, haha. Het was een vreemde campagne. Het seizoen ervoor kampioen, ik ging mee naar het WK 2010 en bij terugkomst was ik mijn basisplaats kwijt. Was ik ziek van. Als goedmakertje mocht ik de laatste poulewedstrijd keepen. Nog even getwijfeld, maar toch gedaan. Het werd nog 3-3, het was een mooi feest voor de hele club en de hele regio. In de eerste poulewedstrijd speelden we gelijk tegen titelhouder Inter door een machtige vrije trap van mijn slapie Theo Janssen. Het zijn tijden die nooit terugkomen, zeker niet voor Twente.'

Vreugde na de 0-1 van Nacer Chadli in de wedstrijd Werder Bremen - FC Twente in 2010. Foto Henk-Jan Dijks

Gouden tip

'Clubs halen geen spelers meer van 25 jaar of ouder, omdat ze daar haast niets meer op kunnen verdienen. Maar ja, als je niet meer in de Champions League speelt, scheelt dat ook geld, volgens mij. Verder vind ik dat we in Nederland te vaak denken dat een ander beter is. Daar hadden wij met Twente ook last van. Is vaak helemaal niet nodig.'

AZ 1x: David Mendes da Silva middenvelder (2006-2010)

Mooiste herinnering
'Blessuretijd tegen Arsenal. Stampvol AZ-stadion, Arsenal met Van Persie en Fabregas en al die grote namen. Het stond 0-1, iedereen ging mee naar voren. Ik ook, ook al scoorde ik zelden. Schaars nam de vrije trap, Pellè won het kopduel en die bal ploft zo voor mijn voeten. Ik denk niet na, ik schiet, ik scoor! Ik kan dat gelukzalige gevoel zo terughalen. Je speelt met die Champions League-ster op je mouw, je hoort die hymne vooraf, en dan ook nog scoren. Tegen Arsenal. Magisch.'

Stijn Schaars van AZ in duel met Abou Diaby van Arsenal tijdens de Champions Leaguewedstrijd Arsenal - AZ in 2009. Foto anp

Gouden tip

'Doe even normaal met die opbouw van achteruit! Niet meer naïef indribbelen, niet meer op je eigen helft de combinatie zoeken. Gewoon de bal verder vooruitspelen en dáár proberen te voetballen met genoeg man achter je. Feyenoord -Manchester City; dat sloeg toch nergens op? De verdedigers lieten zich steeds uit de tent lokken en City slachtte ze. Tja, dat is hoe wij verdedigers opleiden. In de jeugd gaat het om ontwikkeling, om lekker voetballen, het zou veel meer om winnen moeten gaan.'

Willem II 1x: Tomás Galásek middenvelder (1996-2000)

Mooiste herinnering
'Nou, een echt mooi moment kan ik niet opnoemen. Het was mooi voor Tilburg, ja. Kleine voetbalstad die zomaar in de Champions League belandde, ze hebben het daar nu nog over. Maar verder? De loting viel tegen: geen Camp Nou, Bernabeu of Old Trafford, maar Moskou, Praag en Bordeaux. De pijnlijkste herinnering kan ik zo noemen: de wedstrijden tegen Sparta Praag. In mijn vaderland Tsjechië heb ik nooit veel waardering gevoeld. Als een journalist me een keer belt, komt-ie uit Nederland, zoals nu. Goed, Tomás terug in Praag, maar we gingen er met 4-0 af en thuis verloren we met 4-3 na een 3-1-voorsprong. Ik kreeg rood; vreselijk.'

Teleurgestelde fans van Willem II voor het eind van de Champions Leaguewedstrijd tegen Sparta Praag in 1999. Foto epa

Gouden tip

'Je zou moeten proberen het aantal buitenlanders per club te beperken. Maar dat is lastig, want er is vrij verkeer van werknemers in de EU. Je kunt het wel vanuit de bond proberen te stimuleren. Zoals ze dat in Duitsland hebben gedaan. Daar is nu een ongelooflijke keuze aan talent. Dat is geen toeval, dat is beleid.'

Heerenveen 1x: Foppe de Haan trainer (1985-1988 & 1992-2004 & 2015-2016)

Mooiste herinnering
'Olympiakos-thuis, onze enige zege. Vrije trap van Nurmela op het hoofd van Jensen: 1-0. Zinderende ambiance. Tegelijkertijd zat je toch met een wat katterig gevoel. We hadden in eerdere wedstrijden niet toegeslagen als het kon. Misschien was de 1-1 bij Valencia trouwens nog knapper. We konden ons meten met een Spaanse topclub. Dan denk je: goh, als dit onze norm is... Ik heb er echt van genoten. Valencia is zo'n prachtige stad met het stadion er middenin. Met tribunes zó steil. En dan hoor je Heerenveen-supporters ons volkslied brullen; ja dat is hartstikke mooi.'

David Albelda van Valencia en Jeffrey Talan van SC Heerenveen vechten om de bal tijdens de Champions Leaguewedstrijd in 2000. Foto epa

Gouden tip

'De jeugd sneller rijp maken. Meer trainen, beter trainen, de weerstand omhoog, je moet er sneller kerels van maken. Hopelijk gaan die jongens dan ontdekken dat ze langer in Nederland moeten blijven om dan de stap naar de top te maken. Verder moet je hopen dat de hogere machten een selectiegrens gaan instellen zodat clubs als Manchester City niet zo achterlijk veel spelers kunnen kopen. Dat gaat echt nergens over, zo vermoord je de clubs uit de kleinere landen.'

Meer over