‘Dit is wat ik kan, misschien is het wel het enige dat ik kan’

Nick van den Berg..

ROTTERDAM Zelfvertrouwen is smeerolie voor de arm. Het klinkt Nick van den Berg als muziek in zijn oren. Het zinnetje, uitgesproken door Alex Lely, ex-collega en tegenwoordig tv-commentator bij SBS 6, geeft precies aan waarom het draait in het poolbiljarten.

Van den Berg (26) is de enige Nederlander die mag aantreden in het Europese team dat sinds donderdag de Amerikanen bestrijdt in de Mosconi Cup, een toernooi dat jaarlijks wordt gehouden.

Hij vindt het een grote eer dat hij is uitgenodigd. Lely is onlangs gestopt, na het voor hem desastreus verlopen WK in Manilla, Niels Feijen werd niet goed genoeg bevonden. ‘Het is de derde keer dat ik meedoe. In 2002 won ik met Europa, in 2003 verloren we in Las Vegas van de Amerikanen.’

Bij pool is de techniek belangrijk, een beetje geluk kan geen kwaad, maar mentale hardheid is het belangrijkste. ‘Op dit niveau telt vooral ervaring. Het zit allemaal in je hoofd. Een zenuwlijder zal het in deze sport nooit redden.

‘Ik ben sinds een paar jaar full prof, maar ik doe dit al mijn halve leven. Dit is wat ik kan, misschien kan ik wel helemaal niets anders. Ik heb mijn middenstandsdiploma gehaald, maar wat stelt dat papiertje nu voor?

‘Poolen zit allemaal in je hoofd. Donderdag speelde ik een kutbal, ik kan het niet anders noemen. Mijn zelfvertrouwen was helemaal weg. Toen heb ik maar een uurtje tegen mezelf lopen lullen.

‘Officieel hebben we voor het eerst bij Europa een non-playing captain, de Nederlandse bondscoach Johan Ruijsink. Nou ja, coach... Natuurlijk kan ook hij op me inpraten. Maar eigenlijk is hij voor mij een soort luxe begeleider. Hij moet bewerkstelligen dat wij ons lekker voelen. Hij moet de druk wegnemen. Al praat ik natuurlijk ook met mijn ploeggenoten.’

Met de tegenstander wordt meestal geen woord gewisseld. Zeker niet met de bekendste Amerikaan, Earl The Pearl Strickland. Die haalt de ene na de andere truc uit om zijn tegenstander uit het ritme te halen, ook in Rotterdam trouwens. Van den Berg: ‘Hij is een soort stripfiguur. Hij ratelt maar door, schreeuwt constant. Eigenlijk is hij een beetje gek.’

Goed doet het Van den Berg dat hij samen met de Engelsman Imran Majid het in de Mosconi Cup ongeslagen koppel Strickland en Morris verslaat. Natuurlijk heeft de Amsterdammer, die nu in Diemen woont, zelf ook een bijnaam: El Nino. ‘Lely riep het eens van de tribunes toen ik nog veel jonger was, een kind bijna. Hij riep dat ook omdat ik als een wervelwind speelde.’

Van den Berg hoopt dat de urenlange uitzendingen dit weekeinde op SBS 6 zijn kleine sport wat populairder zullen maken. Eerder mislukte iets dergelijks bij RTL 5. ‘De poolregels zijn gemakkelijk. En darten zit ook bij die zender. Dat doen ze heel goed, vind ik. Ik hoop dat veel Nederlanders nu de keu pakken en gaan ballen.’

Europa, dat slechts twee van de voorgaande twaalf edities won, deed het uitstekend in de dankzij de Nederlandse fans sfeervolle speelzaal, de cruise terminal aan de Rotterdamse haven, de voormalige vertrekhal van de Holland Amerika Lijn. Onder meer door een zege van Van den Berg op Strickland (5-4) kwam Europa zondag zelfs op matchpoint.

Met de overwinning in de Mosconi Cup kan Van den Berg, de nummer 1 op de Europese ranglijst, 20 duizend dollar verdienen. Ieder van de zes spelers van het winnende team krijgt dat bedrag uitgekeerd.

Het zou Van den Berg goed uitkomen. Onlangs trad hij met andere Nederlandse toppers aan op de IPT Tour in de VS. ‘Ik heb nog 20 duizend dollar tegoed aan prijzengeld. Nu wordt gezegd dat ik moet wachten tot een volgend toernooi. Maar of dat er komt, weet ik niet eens. Ach, wat heb ik te klagen. Ik kan van het poolen redelijk leven. Ik wacht gewoon maar af.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden