Dit is succesvol management volgens Toon Gerbrands

'Als kampioen geen werelddirecteur, niet ineens slecht als we derde staan'

De ironie lag in de timing van de presentatie van zijn nieuwste boek Mijn Stijl, succesvol topsportmanagement volgens Toon Gerbrands. Na de nederlaag tegen Feyenoord mag PSV een verloren seizoen analyseren. En is de directeur van PSV minder succesvol geweest dan hij in zijn boek beschrijft. Gelukkig heeft de 59-jarige Gerbrands voor elk probleem een 'tegeltje' bedacht. 'De kunst is om bij succes fatsoen en bescheidenheid te tonen en bij tegenslag stijl en klasse.' Dat is Gerbrands wel toevertrouwd.

Toon Gerbrands presenteert zijn boek Mijn stijl. Beeld anp

In het Philips Stadion stelt Gerbrands zich woensdag tegenover een forum met voormalig PSV-coach Guus Hiddink, oud-speler en beginnend trainer Mark van Bommel en ondernemer Sylvia Toth nederig op. Of ze nog adviezen hebben voor PSV in deze moeizame periode? Van Bommel, assistent van zijn schoonvader Bert van Marwijk bij Saoedi-Arabië en jeugdcoach bij PSV sprak reeds als trainer. 'Als je elke dag bezig bent met winnen, moet je niet alles veranderen na een nederlaag.'

Het zou een metafoor van Gerbrands kunnen zijn geweest. De minzame analyse van Guud Hiddink past ook in de stijl van Gerbrands. 'Handel niet in emotie nu je een deuk hebt opgelopen bij Feyenoord. Laat het even bezinken en je hebt een andere kijk. Tegelijkertijd moet PSV zijn doelstellingen opnieuw tegen het licht houden.'

Opschudden en verversen

De zinderende ambiance in de Kuip, de hunkering bij Feyenoord naar de eerste landstitel sinds 1999; Gerbrands herkende het gevoel. 'In mijn eerste seizoen was PSV-Feyenoord een spiegelbeeld van de wedstrijd van zondag in Rotterdam. Toen straalden wij de energie en de verbetenheid uit om ten koste van alles te winnen. Vorig seizoen hervonden we de scherpte pas na de nederlaag tegen Ajax, toen we de laatste zes duels moesten winnen. Je ziet nu hoe lastig het is om na twee landstitels op rij gretig te blijven.'

De verzadiging is als een langzaam werkend gif. Gerbrands: 'Het gaat niet eens om grote veranderingen. Het zakt niet van honderd procent naar veertig, maar vijf procent minder is al veel. Bij Feyenoord heeft iedereen de honger, die wij in 2015 hadden na zes jaar zonder landstitel. '

Gerbrands legt in zijn boek Mijn Stijl opnieuw uit hoe je organisaties juist bij succes moet opschudden en verversen. Heeft hij die slag bij PSV gemist? 'Iedereen weet dat we Narsingh en Willems afgelopen zomer al wilden verkopen. Maar als zich niet de juiste club meldt of helemaal niemand blijven ze onderdeel van de ploeg. Narsingh vertrok in de winterstop, anders hadden we eind vorig seizoen al twee spelers vervangen.'

Klassieke verhalenverteller

Als volleybalcoach was zijn strategie overzichtelijker, aldus Gerbrands. 'Twee spelers eruit en twee nieuwe erin, zo werkt het niet in de voetbalsport. We zijn afhankelijk van de markt. Elk seizoen vervangen we in principe drie of vier spelers. Vorig jaar is het niet gelukt, misschien verkopen we nu wel vijf spelers.'

Nog een tegelwijsheid van een klassieke verhalenverteller, zoals Gerbrands zichzelf in zijn boek omschrijft. Een goede leider straalt vertrouwen uit en houdt zijn werk en privéleven in balans. Het was Sylvia Toth niet gelukt, toen ze als eerste vrouwelijke bestuursvoorzitter uitzendbureau Content naar de beurs bracht. 'Mijn managers bleven vijftien jaar bij me, zij hielden het langer vol dan mijn echtgenoten.'

Hiddink, Toth en Van Bommel. Beeld anp

Succes is maakbaar, beweert Gerbrands in Mijn Stijl. Niet altijd, blijkt dit seizoen bij PSV. 'Nou, voor negentig procent hoor', zegt hij, lachend. 'Nu wordt de wedstrijd tegen Feyenoord beslist door het oordeel van HawkEye. Een millimeter meer of minder en iedereen zegt dat ik mijn boek op het juiste moment presenteer. Ik ken geen extremen in mijn manier van leiding geven.

'Ik ben geen werelddirecteur als we kampioen zijn, ik ben niet ineens heel slecht als we derde staan. Het gaat nu om perspectief creëren. We hebben nog 30 punten te winnen.'

Nog een tegeltje van Gerbrands dan, ter afsluiting. 'Als directie dempen we de euforie en verhogen we de put.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.