Dit is het tactisch brein achter de rode trui

Koen de Kort is koerskapitein. Het klinkt als de titel van een jongensboek en zo fier staat hij er ook bij. Acht minuten na zijn kopman Tom Dumoulin is De Kort aangekomen in Riaza, finishplaats van de 18e etappe in de Vuelta. De koerskapitein heeft de eerste kaap met succes gerond, nog twee te gaan.

Tom Dumoulin (R) en Koen de Kort van Team Giant Alpecin in actie tijdens een training.Beeld anp

33 jaar is Koen de Kort. Al vroeg in zijn loopbaan heeft hij besloten zich ondergeschikt aan het teambelang te maken. De afgelopen jaren bestond zijn rol van regisseur in de voorbereiding van massasprints. Dat is hem, gezien de resultaten van Marcel Kittel en John Degenkolb, altijd goed afgegaan.

Nu geeft Koen de Kort tactisch leiding aan het behoud van de rode leiderstrui in de Ronde van Spanje. 'Dat is inderdaad een nieuwe dimensie. We hebben in de Ronde van Zwitserland ook al met Tom voor het klassement gereden. Maar dit is de eerste keer in een grote ronde. Maak je misschien maar één keer in je leven mee. Heel bijzonder dus.'

De Kort is 'diep onder de indruk' van de prestaties van zijn negen jaar jongere kopman, ook deze donderdag waarop de krappe marge van drie seconden in het klassement voor de eerste keer op het spel stond. 'Tom is zo'n sterke persoonlijkheid.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Tom Dumoulin. Hij houdt stand in de Vuelta.Beeld anp

En dan heeft hij nog niet eens gezien hoe manmoedig Dumoulin stand hield in de finale. 'Ik ben zolang mogelijk mee gegaan, maar op een gegeven moment is het op.'

Op 19 kilometer voor het einde en zes kilometer voor de top van de Puerto de la Quesera deed de Italiaan Fabio Aru voor het eerst een poging het sprongetje in tijdwinst te maken. Hij demarreerde uit volle kracht, maar Dumoulin betaalde hem met gelijke munt terug.

De Kort: 'Daarvoor had Tom al aangegeven dat hij liever zelf in het achterwiel van Aru wilde zitten. Als hij dat zegt, gebeurt het ook. Leek me zelf ook een prima idee. Zijn wij als ploeg achter hem gaan rijden in plaats van andersom.'

Rit 19

Het zal in deze etappe aankomen op de finish in Avila. Geïnspireerd door zijn brandende liefde voor de Italiaanse Sarah gaf Frank Vandenbroucke hier in 1999 een demonstratie van zijn kunnen. ’s Avonds had Vandenbroucke zijn eerste afspraakje met zijn aanstaande. Zowel Dumoulin als Aru kan in de felle klim in zijn voetsporen treden, fietsend.

Het deed pijn, zei Dumoulin, die demarrage van Aru. Natuurlijk deed het pijn, maar ook niet meer dan dat. 'Ik voelde dat ik goede benen had, eigenlijk al vanaf het begin. Ik ben nooit in de problemen geweest.'

Ook de daaropvolgende pogingen van de Italiaan hem te lossen, leidde tot niets. Bij elkaar opgeteld, sommige versnellingen werden met een bewuste hapering uitgevoerd, probeerde Aru het wel zes keer. Maar de nummers één en twee in het klassement reden als op een tandem naar boven.

Achter zijn eerste poging zat duidelijk de meeste kracht.' Daarna leek een zekere wanhoop zich meester te maken van Fabio Aru, terwijl hij zich juist sterker voelde. Dumoulin: 'Vier kilometer voor de streep, heb ik het zelf nog een keer geprobeerd. Aru liet even een gaatje vallen, maar ik kwam niet weg.'

Rit 20

Met vier bergen van de eerste categorie is dit op voorhand de sleutel naar de eindzege. Al na 10 kilometer gaat het omhoog naar 1.860 meter, het hoogste punt in de rit. Echt steil wordt het niet met een maximum van 6,6 procent op de eerste berg. 180 kilometer is de etappe lang en na de beklimming van de Puerta de Cotos volgt een scherpe afdaling naar Cercedilla.

Rit 21

Vorig jaar was het slotakkoord van de Vuelta uitgetekend in Santiago de Compostela. Bij het tachtigjarig bestaan keert de organisatie van de Ronde van Spanje terug naar hoofdstad Madrid. Zoals de Tour eindigt in een criterium door het centrum, zo doet de Vuelta dat ook met tien rondjes over een plaatselijk circuit in Madrid. Normaal gesproken massasprint, maar is het wel normaal gesproken?

Deze drie ritten kunnen we nog verwachten in de Ronde van Spanje. Zie kaders voor extra informatie.Beeld de Volkskrant

Met nog drie coureurs van een eerder ontsnapping vooruit maakte dat niet echt meer uit. Daarmee waren de bonificatieseconden in elk geval vergeven. Met respectievelijk tien, zes en vier seconden wordt de top-3 van de rituitslag beloond. Ook dat zou dus een van de komende dagen nog de beslissing kunnen brengen.

Zo zijn Aru en Dumoulin in een duel verwikkeld, waarin elk schot de beslissing kan brengen. Na afloop van de gewonnen tijdrit, woensdag in Burgos, brak de ploegleiding zich het hoofd over de aanpak daarvan. Her en der bevinden zich namelijk nog sluipschutters die de buit willen binnenhalen.

Donderdag was er , al vroeg in de beklimming van de enige col van betekenis, een aanval van Rodriguez. Hij zal niet de eerste zorg van Tom Dumoulin zijn, maar de Spanjaard blijft wel een factor in het spel. Gelukkig voor hem dichtten de ploeggenoten van Fabio Aru het gat. Op zijn ploeggenoten kan hij niet meer rekenen bij zo'n obstakel van de eerste categorie.

Koerskapitein De Kort verwacht dat de manschappen het vandaag wel tot de finale redden. ' Er wordt steeds gezegd dat Tom geen ploeg heeft. Wij laten zien dat dat wel zo is. Natuurlijk hebben we niemand die in het hooggebergte mee kan. Maar kijk eens naar hoe John Degenkolb zich hier binnenstebuiten keert om zolang mogelijk bij Tom te blijven. Dat zegt een hoop, hoor.'

Ronde van Spanje

Lees hier het liveblog terug van de etappe van donderdag.

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant terug over de Ronde van Spanje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden