REPORTAGE

'Dit is een droom die waarheid is geworden'

Roompot, een puur Nederlandse wielerploeg, is vrijdag gepresenteerd. '100% passie, 100% oranje', is het motto. 'Dit is een droom die waarheid is geworden.'

Bart Jungmann
De vier voortrekkers (in pak) bij de presentatie van de nieuwe profwielerploeg Roompot. Van rechts af: Zijlaard, Breukink, Van Poppel en Boogerd. Beeld Klaas Jan van der Weij
De vier voortrekkers (in pak) bij de presentatie van de nieuwe profwielerploeg Roompot. Van rechts af: Zijlaard, Breukink, Van Poppel en Boogerd.Beeld Klaas Jan van der Weij

Over een half jaartje in Utrecht aan de start van de Tour de France? Michael Zijlaard moet eerst hard lachen, voordat hij antwoord kan geven. 'Als je ziet wat we in het voorjaar al rijden, dan zouden we na drie weken Tour allemaal uitgeput op bed liggen.'

Begrijp hem niet verkeerd,de wil is er. Samen met Erik Breukink heeft hij ook al een gesprek gehad met Tourdirecteur Christian Prudhomme. Maar dat ging vooral over andere wedstrijden waarvoor Prudhomme verantwoordelijk is. 'Het zou hartstikke mooi zijn, de Tour. Maar eerlijk gezegd komt dat nog te vroeg.'

Michael Zijlaard stuitert van opwinding door het Rotterdamse sportpaleis Ahoy dat hij kenschetst als zijn geboortegrond. Hier reed vader Joop zijn ontelbare rondjes op zijn motor als gangmaker van generaties aan wielrenners. Hier reed Michael Zijlaard zelf dezelfde rondjes op de racefiets in de Zesdaagse van Rotterdam. En hier is de 43-jarige Zijlaard met ingang van dit jaar wedstrijdleider.

Het begin had niet beter gekund: in de eerste uren van de Zesdaagse kon hij vrijdagavond zijn nieuwe wielerploeg voorstellen. Ze heet Roompot en het is beslist niet overdreven om van een liefdesbaby te spreken. De kersverse vader struikelt van enthousiasme over zijn woorden. 'Dit is een droom die waarheid is geworden.'

Gevecht

Zijlaard weet ook nog precies waar dat dromen begon. Dat was in de ploegleidersauto tijdens een wedstrijd voor vrouwen. Zeventien jaar lang loodste hij zijn echtgenote Leontien van Moorsel en haar ploeg door de koers. Zeventien jaar lang was het een gevecht om het bedrijfsleven te interesseren voor hun ploeg.

En toen, ergens in de zomer van 2013, dacht hij bij zichzelf: hoogste tijd om dit een keer bij de mannen te gaan doen. Michael Zijlaard had het meteen voor ogen. Een puur Nederlandse ploeg moest het worden, waarin eigen talent tot wasdom kan komen.

Tijdens een liefdadigheidstocht in oktober van dat jaar sprak hij erover met de oud-profs Jean-Paul van Poppel, Erik Breukink en Michael Boogerd. 'Jongens, dit is het idee. Ik heb nul euro. Het moet helemaal van de grond worden opgebouwd. Wat vinden jullie?'

Ze vonden het geweldig en hadden er alle drie om diverse redenen ook tijd voor. Boogerd hunkert al acht jaar na zijn afscheid als coureur naar een leidende rol bij een wielerploeg. Van Poppel belandde in 2013 op een zijspoor nadat Vacansoleil zijn wielerploeg had opgeheven. Breukink werd een jaar eerder op een zijspoor gezet nadat Rabobank schoon schip had gemaakt na de affaire rond de Deen Rasmussen.

(VLNR) Jean-Paul van Poppel, Erik Breukink, Michael Boogerd en Henk Schipper tijdens de presentatie van Team Roompot op de eerste dag van de zesdaagse van Rotterdam Beeld anp
(VLNR) Jean-Paul van Poppel, Erik Breukink, Michael Boogerd en Henk Schipper tijdens de presentatie van Team Roompot op de eerste dag van de zesdaagse van RotterdamBeeld anp

Trotse mannen

En nu staan ze vrijdagmiddag in de catacomben van Ahoy, waar de media een voorproefje krijgen van Roompot. Onderling spreken ze elkaar aan als Pop, Breuk, Boogie en Zijl. Vier trotse mannen zijn het, die met elkaar iets gefikst hebben. Niet voor niets luidt het motto '100% passie, 100% oranje.' Dat nationale gevoel spreekt ook uit het tenue. Drie jaar na het verscheiden van Rabo keert het Nederlandse oranje terug in het peloton.

Maandenlang reden ze door het land, in een poging geld bij elkaar te sprokkelen. Welwillendheid was hun deel en, aldus Zijlaard, dat ouderwetse enthousiasme voor de grootheden die zijn collega's nog altijd zijn. 'Kwamen ze in hun stofjas uit het magazijn voor een handtekening. Geweldig toch?'

Maar het duurde tot halverwege vorig jaar eer vakantieleverancier Roompot, bereid werd gevonden een paar miljoen in hun plan te steken en zich er voor twee jaar aan te verbinden. Daarmee werd het eindelijk concreet. Pop nam de infrastructuur op zich, Breuk sprak al zijn contacten aan om een goed woordje te doen en Boogie oriënteerde zich op de samenstelling.

Rijp en groen staan vrijdag door elkaar in Ahoy bij de presentatie. De 31-jarige Johnny Hoogerland hoopt in de herfst van zijn loopbaan op een spetterend slotakkoord. De 19-jarige André Looij staat te popelen om er aan te beginnen. Eén ding hebben ze gemeen: ze zijn allemaal Nederlander en gevraagd naar het waarom van hun komst, zeggen ze allemaal: 'Dit sprak me aan.'

Manager Zijlaard denkt met zijn driekoppige ploegleiding de juiste mix te hebben om al die goede voornemens te doen uitkomen. Dat ze niet allemaal smetvrij zijn, lijkt hem een juist een aanbeveling. 'Michael Boogerd kan op grond van zijn ervaring die jongens behoeden voor een misstap.'

Roompot kan in het voorjaar al meteen aan de slag. Deelname aan de Vlaamse klassiekers en de Amstel Gold Race is gegarandeerd. En de ambities zijn ook al concreet. Breukink: 'Een goede indruk maken.' Van Poppel: 'Tot op het laatst meedoen in een grote wedstrijd.' Boogerd: 'Nederlands kampioen worden.'

De presentatie van Team Roompot op de eerste dag van de zesdaagse van Rotterdam. Beeld anp
De presentatie van Team Roompot op de eerste dag van de zesdaagse van Rotterdam.Beeld anp

Licentie Boogerd

'Ik zie het zelf nog niet als een heel groot probleem', zegt Michael Boogerd over de obstakels om vanaf begin volgende maand als ploegleider aan de start te staan van de kersverse profploeg Roompot.

De 42-jarige Boogerd is in afwachting van een licentie om als zodanig te kunnen werken.

In 2007 stopte hij als wielrenner en dit zou zijn comeback betekenen in de sport. Maar een kleine twee jaar bekende hij het gebruik van stimulerende middelen. Dat bleef tot nu toe zonder gevolgen, maar kan nu dus wel zijn terugkeer in de weg staan.

Omdat Boogerd in België woont, moet de Belgische bond hem die licentie verstrekken. Tot nu toe heeft hij nog niets op zijn aanvraag gehoord. Een afspraak voor een gesprek daarover werd volgens hem zonder redenen afgezegd.

Michael Boogerd sluit een kort geding niet uit om zijn eis op werk kracht bij te zetten. De Nederlandse bond steunt hem daarin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden