Discjockey E-lin terug als Adelaar van Schagen

Triatleet Eric van der Linden (29) stopte eind augustus vorig jaar abrupt met topsport. De prikkel was weg, het werd tijd voor andere zaken des levens....

'Ik had gewoon even een break nodig.'

Bijna was hij onlangs opnieuw gestopt met het beoefenen van de triatlonsport. Ruim een halfjaar na zijn opzienbarende come-back speelde Eric van der Linden met de gedachte zich helemaal op de atletiek te richten.

'Ik word een steeds betere loper. Toch heb ik de stap niet gezet. Binnen de atletiek is het voor mij onmogelijk bij de wereldtop te komen, bij triatlon is die kans er wel.'

Ruim een jaar geleden verbaasde hij vriend en vijand. Van der Linden, de beste olympische triatleet van Nederland, maakte bekend dat hij abrupt stopte met topsport.

Van der Linden zou een studie als muziekproducer gaan volgen, hij wilde zich onder artiestennaam DJ E-lin, net als zijn held Weirdo, uitleven op het componeren van dance-muziek.

Hij had het wel een beetje gehad met het monomane leven dat de topsporter eigen is. 'Ik deed het al sinds 1996 fulltime. Dan raak je verzadigd.'

Hij ergerde zich bovendien aan de onprofessionele werkwijze die er in zijn ogen bestond binnen triatlonbond NTB. Maar, benadrukt hij nu, dát was niet de reden om te stoppen.

Exit de Adelaar van Schagen.

Maar niet voor lang.

Vier maanden later was hij terug. Morgen start hij in Queenstown, Nieuw-Zeeland bij de WK.

Van der Linden, vlak voor vertrek naar de andere kant van de planeet: 'Ik had in kleine kring al gezegd dat het afscheid niet definitief hoefde te zijn. Ik had me voorgenomen om het aan het eind van het jaar nog eens te bekijken.'

Hij wist bij zijn afscheid al dat hij ooit als sporter zou terugkomen, maar op welk niveau was ongewis. 'Daarom heb ik destijds in de media ook niet verteld dat ik wel weer eens zou gaan sporten. Misschien was ik over twee jaar hier in Anna Paulowna wel op regionaal niveau gaan hardlopen.'

Dat werd het dus niet, eind vorig jaar al besefte Van der Linden dat hij nog niet klaar was met topsport. 'Wilde ik nog op het hoogste niveau kunnen sporten, dan moet ik nu weer beginnen, wist ik. De Olympische Spelen waren ruim anderhalf jaar weg. Nog een jaar niets doen zou betekenen dat ik nooit meer aan zo'n groot evenement zou kunnen meedoen.'

Hij kon alleen maar tot dat besluit komen omdat hij er vier maanden uit was geweest, zegt hij. 'Die maanden in een volstrekt andere wereld hebben me veel goeds gebracht.' Hij haalde zijn diploma muziekproducties, 'muziek maken met de computer', waarvoor hij twee maal per week naar Amsterdam moest.

'Een hele andere wereld', zegt triatleet E-lin in zijn computerkamer terwijl hij snoeiharde Dance laat horen, 'een remix van mij op muziek van Prodigy'.

Terug in de huiskamer van zijn woning in Schagen: 'Ik heb mijn medestudenten nooit verteld dat ik in Sydney aan de Olympische Spelen heb meegedaan. Daar heb ik trouwens nooit mee te koop gelopen. Als NOC*NSF mij een olympische auto zou aanbieden, dan zou ik de stickers er het liefst afhalen.'

Van der Linden terug in de wereld van de topsport. Het feit dat Gerrino Mulder, met wie hij steeds op voet van oorlog heeft geleefd, is opgestapt als teammanager bij de NTB, 'was niet in mijn nadeel om op mijn besluit terug te komen', zegt hij. 'Maar het was niet doorslaggevend.'

Zijn kritiek op Mulder? 'Hij drukte te veel zijn stempel op het beleid, terwijl hij als oud-journalist te weinig verstand had van de olympische afstand van de triatlon. Zijn fout was dat hij zich te veel met sporttechnische zaken ging bemoeien. Hij wilde dat er instampen. Dat irriteerde me.'

Met de bij de olympische ploeg eveneens opgestapte bondscoach Marcel Swart had Van der Linden nooit veel problemen. Hij houdt zich op de vlakte als hij zegt: 'Andere triatleten wilden niet met hem verder. Nu zijn we dus zonder bondscoach, ja, acht maanden voor de Spelen.'

Tegen Joop Alberda ('Hij vond het positief dat ik weer terug was') zei hij onlangs dat het zinloos is om zo kort voor 'Athene' nog een nieuwe coach aan te stellen. Van der Linden heeft bij NOC*NSF en NTB een 'beleidsplan' ingediend waarin staat hoe hij de komende maanden wil overbruggen, welke wedstrijden hij wil lopen, naar welke trainingskampen hij wil.

Dat er geen bondscoach is, deert hem weinig. Voormalig bondstrainer Louis Delahaye, die de ploeg naar olympisch Sydney loodste, adviseert hem nog. De looptrainingen verricht hij in Castricum onder begeleiding van Guido Hartensveld.

Vooral op het laatste vlak boekt van der Linden nog steeds progressie. Vorig jaar was hij al eens verrassend Nederlands kampioen veldlopen. Anderhalve maand geleden was hij na Greg van Hest de beste Nederlander op de Vier mijl van Groningen.

'Ik train driemaal per week op de baan met pure atleten, met jongens als Hugo van den Broek. Daar word ik veel beter van. Ik loop de tien kilometer al in 29.30.'

Voor de Spelen van Sydney was dat nog ruim 31 minuten, met dat sterke looponderdeel kan hij nu met de beste triatleten mee. Maar hij juicht niet te vroeg: 'Het niveau op de triatlon is na Sydney in de breedte enorm gestegen. Er lopen er nu meer heel snel op de afsluitende tien kilometer.

De progressie bij het lopen verbaast hem wel: 'Vorig jaar, bij de NK veldlopen, had ik een sprong gemaakt naar net boven de dertig minuten op de tien, nu is er een halve minuut af.'

De laatste weken heeft hij, openbaart hij, na al het gesteggel binnen de NTB over het vertrek van de bondscoach, 'serieus overwogen' om naar de atletiek over te stappen. Maar Alberda en zijn looptrainer Hartensveld adviseerden hem om de stap – zo vlak voor de Spelen – niet te maken.

'Hun argumenten waren natuurlijk niet nieuw voor me. Ik weet dat ik, als ik atleet zou worden, nooit een internationaal kampioenschap zou kunnen lopen. Landelijk zou ik een goede wegatleet zijn, meer niet. Binnen de triatlon ligt dat anders, daar kan ik meedoen op mondiaal niveau.'

Hij bleef gewoon triatleet, voorlopig nog zonder A-status: 'Mijn ouders en mijn vriendin zijn mijn grootste sponsors.' Voor 'Athene' is hij al half genomineerd. Hij liep in september naar de achtste plaats bij een wereldbekerwedstrijd – zijn eerste sinds april 2000 – in Hamburg.

Opnieuw zo'n klassering voldoet, een plaats binnen de toptwaalf morgen in Nieuw-Zeeland is ook voldoende. In 2004 zijn er nog kansen bij het EK in Italië en het WK in Madeira. Ook moet hij volgend jaar vormbehoud tonen.

Zijn zwemmen zal 'constanter' moeten worden, bovendien is hij 'geen superheld in de hitte'. Vlak voor de Spelen gaat hij acclimatiseren in Barcelona. Ook moet hij de fout vermijden die hem parten speelde in het olympisch jaar 2000. Hij werd 42ste in Sydney.

'Ik was dat jaar te vroeg in vorm, in juni was ik op mijn best. Dat is het gevaar van vormbehoud tonen in het jaar van de Spelen zelf. Dat je te vroeg te goed bent.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden