Sloveen Primoz Roglic van wielerploeg Lotto-Jumbo tijdens de twintigste etappe van de Tour de France, een individuele tijdrit door Marseille.
Sloveen Primoz Roglic van wielerploeg Lotto-Jumbo tijdens de twintigste etappe van de Tour de France, een individuele tijdrit door Marseille. © ANP

Directeur Lotto-Jumbo over geschorste renners: 'Ze hebben geen dopingregels overtreden, wel vertrouwen geschaad'

Wielerploeg Lotto-Jumbo heeft drie renners voor onbepaalde tijd op non-actief gesteld, omdat ze buiten de ploeg om slaapmedicatie hebben gebruikt of in bezit hadden. Het gaat om Antwan Tolhoek, Juan José Lobato en Pascal Eenkhoorn. Het drietal is woensdagavond per direct weggestuurd uit het trainingskamp van Lotto-Jumbo in het Spaanse Girona.

De renners horen volgende week of er nog toekomst voor hen is bij de ploeg, want Lotto-Jumbo neemt de zaak hoog op. Merijn Zeeman, sportief directeur van de ploeg, spreekt van 'een ernstige overtreding van de regels.' 'Vandaar dat we ze ook direct hebben verwijderd uit het hotel.'

Om welk middel het gaat, wil Lotto-Jumbo niet zeggen. Zeeman: 'Er zijn honderdduizenden varianten van, ik zou je niet eens kunnen vertellen wat het was. Waar het om gaat, is dat renners slaapmedicatie in principe alleen gebruiken als we door tijdzones moeten reizen. Die noodzaak was er niet. En áls je het dan gebruikt, dan alleen in overleg met de medische staf en alleen een product dat wordt verschaft door onze medisch manager.'

De ploegleiding ontdekte dat de renners in bezit waren van slaapmiddelen, omdat ze 'bijzonder gedrag' merkten. Zeeman: 'Ze gedroegen zich anders dan normaal. Dat zie aan gezichtsuitdrukkingen, aan de dingen die iemand zegt. We zijn dagelijks met die mannen bezig, dan merk je snel genoeg dat er iets speelt.'

De emoties zijn hoog opgelopen. Het lijkt ons nu niet een goed moment om beslissingen te nemen

Ard Bierens

Het is onduidelijk waarom ze de slaapmiddelen namen. 'In de basis is het middel om te slapen', zegt Zeeman. 'Je gaat er beter van slapen. Dat zal ongetwijfeld een bepaalde sensatie oproepen, wat hen verleid heeft om het te nemen.'

De renners hebben niet de dopingregels overtreden, wel is het vertrouwen geschaad. geschaad. Zeeman: 'Dagelijks werken we keihard om van ons project een succes te maken. Daar horen verantwoordelijkheden bij.'

Antwan Tolhoek wilde niet reageren. Volgens Zeeman schamen ze de drie renners zich enorm. Volgende week is de ploegpresentatie van Lotto-Jumbo. Voor die tijd denkt Lotto-Jumbo duidelijkheid te hebben over de toekomst van het drietal. Op de vraag of ontslag ook tot de mogelijkheden behoort, zegt hij: 'We laten alle opties open.'

Tolhoek debuteerde afgelopen zomer in de Vuelta, hij werd 28ste. Vorig jaar won hij de bergtrui in de Ronde van Zwitserland. Pascal Eenkhoorn tekende afgelopen zomer een driejarig contract bij Lotto-Jumbo. De laatste twee jaar eindigde hij op het NK tijdrijden bij de beloften op de tweede plaats. Juan-José Lobato is een 28-jarige Spanjaard die in het verleden ook uitkwam voor Movistar.


Weer een kopman met astmaproblemen, weer donkere wolken boven Sky

Nu er te hoge waarden van een astmamiddel zijn opgedoken in de urine van Tour-winnaar Chris Froome, zijn er weer vragen over dopinggebruik in het Britse wielrennen. En dat is niet de eerste keer voor de 'schoonste' ploeg van het peloton.

Froome nam te veel van zijn astmamedicijn salbutamol
Wat is dat voor spul, waarom nam hij er blijkbaar te veel van en wat betekent dit voor de Sky-renner?