Directeur Cambuur: ‘Imago was dik onder nul’

De directeur van Cambuur trof in 2006 ‘een totale chaos aan’. Nu trekt de club meer fans dan ooit.

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Dankzij de verkoop van het stadion voor 7,2 miljoen euro aan projectontwikkelaar Leyten heeft Cambuur het negatieve eigen vermogen van 8 miljoen bijna weten te dempen. Toch is in Leeuwarden een nieuwe bezuinigingsronde noodzakelijk om categorie 1, waarin armlastige clubs onder curatele van de KNVB zijn geplaatst, te kunnen verlaten.

‘We zijn met onszelf begonnen’, zegt algemeen directeur Alex Pama (37). ‘Het salaris van de directie wordt gekort met 10 procent. Hoe kan ik anders een offer vragen van mijn spelers en het personeel? Wij betalen goed voor een eerste divisieclub. Maar bij Cambuur verdient straks niemand meer dan 130 duizend euro, of 150 duizend als we promoveren.’

Het pokeren met het stadion is exemplarisch voor de overlevingstocht van Cambuur. Voor het symbolische bedrag van 1 gulden kocht de club het stadion in 1993 van de gemeente. Zeven jaar later was Cambuur op sterven na dood en sprong het college van B en W met bijna 2 miljoen euro bij.

Tevens besloot de gemeente Leeuwarden 2,7 miljoen euro te investeren in de renovatie het stadion, dat in 2006 als onderpand diende bij de reddingsactie van de zogeheten ‘old boys’. Vier zakenmannen, onder wie de vorig jaar overleden Jan Riedstra en Wim Sleijfer, voorzitter van de raad van commissarissen, stelden zich garant voor een schuld van 8 miljoen.

De schuldenlast bedroeg dit jaar al 9,5 miljoen euro. Pama: ‘Gelukkig hadden we supporters met ruime zakken. Maar met het overlijden van mijn vriend Jan Riedstra viel vorig jaar de grootse sponsor weg. Vervolgens bleek uit een overzicht van de voormalige financieel directeur dat de lonen acht maanden niet waren betaald. Toen was de verkoop van het stadion helemaal een must.’

De lijdensweg van Cambuur maakte de directeur letterlijk ziek. ‘Het ging ten koste van mijn gezondheid’, aldus Pama. ‘Ik had veel stress, stak privé-geld in de club. Ik ben zelfs opgenomen in het ziekenhuis. Ik heb wel eens overwogen om te stoppen.’

Er was een scherpe koerswijziging nodig om Cambuur weer te laten wortelen in de samenleving. Pama, opgegroeid in de Verenigde Staten waar hij een voetbalschool beheerde, koos voor het Amerikaanse model. ‘Ook Cambuur hield altijd de hand op, maar deed er niets voor terug.

‘Ik schrok van de negatieve beeldvorming rond de club. Mensen hadden bijna medelijden met me. Als marketingman wilde ik graag weten welke associaties Cambuur opriep. Moet altijd geld bij, alleen maar ellende; dat waren de steekwoorden.’

Nu vertelt oud-speler René van Rijswijk trots dat hij de eerste ‘communitymanager’ is in de eerste divisie. Zo traint Van Rijswijk kansarme kinderen uit Leeuwarden. Verder heeft de club zich verbonden aan Kika, de stichting voor kinderen met kanker.

Pama: ‘Mijn ideeën riepen aanvankelijk weerstand op. We stonden onderin de eerste divisie. Krijg eerst dat elftal eens aan het voetballen, werd er geroepen. Toch is juist die maatschappelijke betrokkenheid de voornaam-ste pijler onder het huidige succes. Cambuur trekt zelfs meer toeschouwers dan vroeger in de eredivisie.’

Er was ook geen andere keuze, benadrukt Pama. De rechtbank bepaalde in 2006 dat de crediteuren van de club met slechts 20 procent genoegen dienden te nemen. ‘Anders waren we failliet geweest, maar het was uiteraard een pijnlijk vertrekpunt. Mijn eerste taak was het vertrouwen terugwinnen. Leeuwarden moest weer trots zijn op Cambuur.’

De sponsorinkomsten moesten juist worden vergroot. Pama: ‘Met een bedrag van 1,6 miljoen euro stonden we in 2008 gemiddeld op een dertigste plaats in het betaalde voetbal. Maar wat mocht ik vragen als bedrijven enkele jaren eerder naar een deel van hun geld konden fluiten? Ons imago was dik onder nul.

‘Nu krijgen we van de gemeente nog slechts 10 duizend euro subsidie. Ik kamp met de erfenis uit het verleden, die pijn zit er nog. Hoewel de lening uit 2000 volledig is afgelost, is er een stroming in de gemeenteraad, die de problemen uit die tijd niet is vergeten.’

En Cambuur heeft juist een breed draagvlak nodig om een nieuw stadion achter de WTC Expo – de voormalige Frieslandhallen – te kunnen bouwen. Het stadion aan het Cambuurplein is ongeschikt voor de eredivisie, oordeelde de Auditcommissie Vandalisme na de rellen, vorig jaar bij het promotie/degradatieduel tussen Cambuur en Roda JC.

Pama: ‘Er heerst in dit stadion een Engelse sfeer. Maar in de eredivisie zouden we dertien risicowedstrijden hebben. Dat kost de gemeenschap handenvol geld.’

Pama draait er niet om heen. ‘We moeten binnen twee of drie jaar promoveren. Anders missen we de slag. Maar Cambuur moet zelf de broek omhoog houden. Als we dat niet kunnen, heeft betaald voetbal in Leeuwarden geen bestaansrecht.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden