'Diego Costa heeft lak aan de dromen van miljoenen Brazilianen'

Al voor de aftrap van het WK is de Spaanse spits Diego Costa in Brazilië omstreden. 'Hij heeft lak aan de droom van miljoenen Brazilianen', riep bondscoach Luiz Felipe Scolari van het gastland. De topschutter van Atlético Madrid had namelijk ook voor zijn oorspronkelijke vaderland kunnen uitkomen, maar koos voor Spanje, waarmee hij het WK op 13 juni begint tegen Oranje.

Beeld getty

De geboren Braziliaan, die via Portugal in 2007 in Spanje terechtkwam, besloot pas eind vorig jaar voor het Europese topland te kiezen. Costa (25) wordt gezien als dé man die voor een nieuwe impuls kan zorgen bij de regerend Europees en wereldkampioen, mits de hamstringblessure die hij in de slotfase van de competitie opliep dat tenminste toelaat. Spanje, bekend van het 'tikkie-takkievoetbal', speelde de afgelopen jaren immers vaak zonder een echte spits.

Irritaties
Costa is groot, atletisch en sterk in de lucht. Hij kan een hele verdediging bezighouden, zo bewees hij dit seizoen in de Champions League en de Primera División voor Atlético Madrid, de nieuwe Spaanse kampioen. Dat combineert hij met een enorme vechtlust, inzet en daarnaast heeft hij het vermogen om 'vervelend' te zijn voor zijn tegenstanders. Dat leidt wel eens tot irritaties op het veld.

'Dat is wel het laatste waar ik me zorgen over maak', zegt Vicente Del Bosque, de Spaanse bondscoach. 'Diego kan je soms het bloed onder de nagels vandaan halen, maar zolang hij dat bij de tegenstanders doet, vind ik het best. Als we zijn gedrag proberen aan te passen, halen we ook een deel van zijn kracht weg. Dat is niet de bedoeling.'

Harmonieus
Bovendien is hij alleen agressief binnen de lijnen, aldus de ervaren Del Bosque. 'Buiten de lijnen is hij een vriendelijk en harmonieus persoon. Op het veld heb ik echter zijn emotie en wil om te winnen nodig.'

Op het WK van 2010 in Zuid-Afrika, waar Spanje ten koste van Nederland de wereldtitel veroverde, scoorde het land slechts acht keer in zeven duels. Tussen de fraai passende spelers heeft Del Bosque derhalve een echte afmaker nodig. In maart debuteerde Costa voor Spanje in het gewonnen oefenduel met Italië (1-0).

Met een ervaren en uiterst succesvolle kern, aangevuld met topspits Costa, zou Spanje het eerste Europese land kunnen worden dat op Amerikaanse grond de wereldtitel verovert.

Beeld reuters
Beeld getty
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden