'Die Griekse hitte is een te groot risico'

Kamiel Maase (32) hakte deze week de knoop door. De `atleet van het jaar 2003' loopt in olympisch Athene geen marathon....

Van onze verslaggever Rolf Bos

`Ja, maar Luc heeft geen keuze, hij heeft niks te zoeken op kortere afstanden. Hij zou het voorbij de marathon, bij het ultralopen, ook goed doen. Bij mij is het precies andersom. Op de 10.000 meter weet ik waar ik aan toe ben, de marathon blijft een avontuur .'

En dat zegt de kersverse Nederlands recordhouder op de 42 kilometer, met zijn in oktober in Amsterdam gelopen 2.08.31?

`Maar toen zat ik op het eind goed kapot, hoor. En het waren in Amsterdam nog ideale omstandigheden ook. In Athene wordt het in augustus wel anders. In Amsterdam heb ik met pijn en moeite onderweg ruim anderhalve liter vocht kunnen drinken, en was ik op de finish toch nog twee kilo lichaamsgewicht kwijt. In Athene moet ik zeker een liter meer drinken. Ik vrees dat me dat niet gaat lukken.'

Was het een moeilijk besluit? In Athene ligt toch de bakermat van de marathon.

`Daar ben ik me van bewust, anderhalf jaar geleden heb ik het parcours verkend en toen begon het wel te kriebelen. Bondscoach Gerard Nijboer had me graag op de marathon gezien, maar mijn trainer Bram Wassenaar en ik waren er vorige week eigenlijk wel snel uit. Op de marathon is in die hitte een goede prestatie verre van zeker. Op de 10.000 meter zijn de kansen op een hoge klassering groter, dat heb ik bij de afgelopen drie WK's wel bewezen.'

Maar een klassering binnen de topzes, met die oppermachtige Kenianen en Ethiopiërs, is daar een utopie, om maar te zwijgen van een medaille.

`Bij de laatste WK werd ik achtste in 27.45 en was ik vooraf eigenlijk niet in goeden doen. Ik denk dat ik nog beter kan presteren, misschien kan ik nog wel één of twee Oost-Afrikanen passeren. Haile Gebreselassie en Kenenisa Bekele zijn natuurlijk een klasse apart. Maar als ik straks in Athene in de topacht finish, als beste Europeaan die ook nog minstens één Oost-Afrikaan heeft verslagen, dan heb ik het buitengewoon goed gedaan.'

Op de olympische marathon zijn verrassingen wel mogelijk, dat leert de geschiedenis ons wel. Houd je niet van een gokje?

`Oh jawel hoor, in Sydney, waar ik dertiende werd, heb ik dat risico wel genomen, toen had ik pas één marathon in de benen. Een gokje is oké, maar een marathon lopen in Athene wordt een te groot risico. Het zou een project worden waar ik zelf niet echt in geloof. En dan moet je het niet doen.'

De Griekse hitte is de grote spelbreker?

`Als je onder die omstandigheden gaat lopen, kan het wel eens einde carrière zijn. Kijk naar Gerard Nijboer, die in 1982 in Athene Europees kampioen werd, nadat hij twee jaar eerder in Moskou als jonge atleet olympisch zilver had gewonnen. Na 1982 heeft hij, met alle respect, dat heel hoge niveau nooit meer gehaald. Als de Spelen in Finland waren geweest, dan had ik waarschijnlijk wel voor de marathon gekozen.

Dat komt dan goed uit, in 2005 zijn de WK in Helsinki.

`Dan loop ik daar de marathon.'

Tijdens de Spelen van 1952 in Helsinki liep ene Emil Zatopek naar drie gouden medailles, op de 5000 en 10.000 meter plus de marathon. Marti ten Kate is in 1988 in Seoul ook nog eens met goed gevolg gestart op de 10.000 meter én de marathon.

`Weet je dat ik daar de afgelopen maanden stiekem aan gedacht heb? Dat ik in Athene in het eerste weekeinde de 10.000 meter loop en op de laatste zondag van de Olympische Spelen de marathon. Maar het zou natuurlijk waanzin zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden