Dick Advocaat flikt het: Sunderland blijft in Premier League

Dick Advocaat heeft het geflikt. Met een nagelbijtende 0-0 bij Arsenal heeft hij Sunderland in de Premier League gehouden. Met dank aan de paal, een weinig geïnspireerd Arsenal en vooral een geweldige inzet van zijn ploeg. Na afloop biggelden de tranen over zijn gezicht.

Beeld reuters

Clock End. Zo heet een van de doeleinden in het Emirates-stadion van Arsenal. De grote klok die er hangt is een aandenken aan het oude en gezellige Highbury. Vanavond deed het vooral dienst als richtingaanwijzer voor Sunderland. De ploeg van Dick Advocaat was met een simpel doel naar Londen gekomen: voor een puntje om daarmee handhaving in de Premier League veilig te stellen. Ook de thuisploeg had genoeg aan een puntje, om zich als nummer drie rechtstreeks te kwalificeren voor de groepsfase van de Champions League, dit ten koste van Manchester United.

Maar de ploeg van Arsene Wenger kon het niet maken om voor de derde keer achter elkaar niet te scoren in een thuiswedstrijd. The Gunners vielen aan maar deden dat zonder veel overtuiging. Aanvallen stierven in schoonheid en ballen eindigden op de matig gevulde tweede ring. Sunderland beperkte zich tot verdedigen. Een typerend moment was een poging tot tegenaanval van Patrick van Aanholt. De linksachter sprintte met de bal naar voren, om er achter te komen dat er niemand was om hem aan af te geven. Binnen mum van tijd was de bal weer bij zijn eigen doelman. En de klok tikte gestaag door, onder de blauwe hemel van Noord-Londen.

De duizenden meegereisde supporters van het team uit Noordoost-Engeland kon het niets schelen. Zijn zongen en zongen, de thuisfans met gemak overstemmend. Langs de lijn floot Advocaat zijn handen blauw. Soms leek het erop alsof de 67-jarige Hagenaar het veld in wilde rennen om mee te verdedigen. Verlies zou betekenen dat het zondag bij Chelsea een punt moest halen om niet afhankelijk te zijn van het resultaat van Hull City - Manchester United, en de hulp van landgenoot Louis van Gaal. Vorig jaar redde Sunderland het vege lijf met een winst op Stamford Bridge. Herhaling zou onwaarschijnlijk zijn.

Dick Advocaat schudt de hand van Arsenal-coach Arsène WengerBeeld reuters

Na rust

Na rust veranderde de wedstrijd. Vijf minuten in de tweede helft was er een levensgrote kans voor Sunderland. Een schot van de vrijstaande invaller Steven Fletcher werd echter gekeerd door Arsenal-doelman David Ospina. Enkele minuten later kreeg ook Van Aanholt een grote kans, maar ook hij stuitte op de keeper.

Arsenal schrok wakker en verhoogde het tempo. Het leidde tot diverse kansen, maar net als in de vorige wedstrijden verrichtte Costel Pantilimon prachtige reddingen. Een keer kwam de paal hem te hulp, na een slapsticksituatie waarbij de bal via het hoofd van verdediger Billy Jones naar het eigen doel vloog.

De Sunderland-supporters hadden het niet meer. De ene helft beet op de nagels; de andere helft zong de zenuwen weg. Advocaats spelers raakten vermoeid. Sebastian Larsson strompelde. Steven Fletcher buffelde. Patrick van Aanholt verdedigde knap. Zelf het centrale duo, de achilleshiel van Sunderland, bleef op de been.

De Kleine Generaal, die degradatievoetbal zei te haten, had zijn manschappen perfect georganiseerd. Na drie minuten blessuretijd maakte Anthony Taylor een einde aan de spanning. Sunderland was gered. De supporters, deels ontbloot, gingen uit hun dak. Advocaat knuffelde zijn assistenten, en marcheerde naar de uitfans.

De missie was geslaagd.

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden