INTERVIEW

'Deze kans mocht ik niet laten lopen'

Vincent Janssen, voor 20 miljoen euro gekocht van AZ, heeft het bijzonder naar zijn zin bij Tottenham Hotspur, waar hij met 'jonge, gretige, supergoede medespelers' naar de top wil.

Vincent Janssen tijdens zijn eerste training bij Tottenham Hotspur, vorige week dinsdag. Naast hem ploeggenoot Kieran Trippier. Beeld Tottenham Hotspur FC via Getty I

Het was een doelpunt dat 'vintage Vincent Janssen' kan worden genoemd. Voorzet van de zijkant, Janssen die naar de eerste paal loopt en in een beweging de bal in het net tikt. Zijn eerste doelpunt in dienst van Tottenham Hotspur, op een trainingsveld tegen Rotherham United, was meer dan welkom. 'De kop is eraf, hè.'

Kort voor vertrek naar het trainingskamp in Australië had Janssen eindelijk tijd zich te laten interviewen over zijn hete zomer én eerste week in dienst van Spurs, de club die ruim 20 miljoen euro aan AZ betaalde. Een clubrecord. En voor het eerst springt een Nederlander in een jaar tijd van de eerste divisie naar de top van de Premier League.

Je was lang onbereikbaar. Niets voor jou.

'Ik kreeg ongeveer honderd berichten per dag toen de transfer rondkwam. Heel veel van vrienden en familie. Ik heb geprobeerd iedereen te antwoorden. Maar ik moest ook nog twee keer trainen en verhuizen.'

Een jaar terug was je nog 5 ton waard, nu ruim het veertigvoudige. Gek idee?

'Ik ben nog gewoon Vincent, hoor. In zo'n wereld leven we nu. Dat onderga je. Je hoort zelfs bedragen van 120 miljoen.' Dat getal circuleert als het transferbedrag van Paul Pogba.

AZ wuifde biedingen van 17 miljoen euro weg. Je hebt daar je ongenoegen over getoond, terwijl je altijd zo netjes was.

'Soms moet je van je afbijten. AZ wilde geen bedrag noemen. Dat vond ik irritant. Dat spel moesten ze spelen, hebben ze me achteraf verteld. Maar ik moest ook voor mezelf opkomen.'

Waarom geen tussenstap via PSV of Ajax?

'Die gaan geen 20 miljoen voor me neerleggen. Die mogelijkheid is me ontnomen door AZ.'

In die reactie klinkt wat irritatie door.

'Nee, hoor. AZ ging voor het hoogste. Dat hebben ze goed gedaan, kun je achteraf zeggen. Ik koester totaal geen rancune, heb superveel aan de club te danken. Bovendien hebben Ajax en PSV zich nooit concreet gemeld. Met Milik en De Jong zijn ze ook prima voorzien.'

Kon Janssen nog wel aan het twijfelen worden gebracht over de volgende stap in zijn carrière? Hij werd tijdens een eerste bezoek aan de Spurs begin juni 'als het ware betoverd'. Manager Pochettino had een doorwrocht scoutingrapport over hem samengesteld. Op het fonkelnieuwe trainingscomplex zijn alle faciliteiten aanwezig om beter te worden.

Selfmade spits Janssen noemt dat 'een enorme pre'. De liefhebber in de Ossenaar komt ook aan zijn trekken. 'We spelen nog een jaar op het oude White Hart Lane. Lijkt me fantastisch. Sowieso ademt heel Engeland voetbal. Ook het nieuwe stadion schijnt prachtig te worden. De hele club zit in de lift. Daar wil ik in mee.'

Beeld Nederlandse Freelancers

Spurs gaat niet mee in het extreme transfergeweld.

'De club vaart zijn eigen koers, denk ik. Met vooral jonge, gretige, supergoede spelers die goed bij elkaar passen. Veel jongens met een eredivisieverleden. Je ziet de Nederlandse, verzorgde stijl terug in het spel.'

Wat zegt die constatering over de eredivisie?

'Dat die echt niet zo slecht is. Het is ook niet zo dat ik die ontvlucht ben. Ik dacht: Vin, deze kans mag je niet laten lopen.'

Heb je nog advies ingewonnen bij Ruud van Nistelrooij, in wiens voetsporen je hoopt te treden?

'Ja.'

Wat zei hij?

'Dat blijft onder ons.'

Hij was niet enthousiast?

'Hij vindt Spurs een prachtige club. Maar ik vind het niet netjes om iets te vertellen uit een privégesprek.'

Je concurrent is international Harry Kane, misschien vergelijkbaar wat kwaliteiten betreft, maar met meer faam en ervaring.

'Komend seizoen speelt Spurs met de Champions League, de League Cup en de FA Cup misschien wel meer dan zestig wedstrijden. Daarom wilden ze er per se nog een spits bij. Er zijn genoeg minuten te verdelen. Ik denk ook dat Kane en ik goed kunnen samenspelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden