Deze Feyenoorder reed al acht keer de wereld rond naar de Kuip

Uit alle uithoeken van Nederland reizen Feyenoordfans om de twee weken naar De Kuip. Johan Veringa uit Delfzijl legt de meeste kilometers af: 279. En dan moet het echt lijden nog beginnen. 'Het zal toch niet misgaan hè?'

Beeld Jiri Buller

16.16 uur, Rotterdam

Feyenoord is nog bezig aan de slotfase tegen FC Utrecht als Johan Veringa zich al richting auto spoedt. Haastige tred, maar de vuist gebald: 2-0 voor! Nee, ideaal is het niet om voor het laatste fluitsignaal De Kuip te verlaten, beseft hij. 'Maar twee minuten eerder weg betekent straks drie kwartier eerder thuis.'

Veringa heeft recht van spreken: in Nederland is er geen Feyenoord-seizoenkaarthouder te vinden die verder moet rijden voor een thuiswedstrijd dan hij: 279 kilometer heen, 279 kilometer terug. Bijna 10.000 kilometer per seizoen. Berekend over zijn gehele 34-jarige supportersschap: 8 keer de wereld rond.

Wat beziélt hem?

8.25 uur, Delfzijl

Overal in de wijk zijn de gordijnen nog dicht, maar in het vrijstaande huis van Johan Veringa (51) brandt al licht. 'Je hebt geluk', zegt hij, onderwijl koffie inschenkend voor zijn bezoek. 'Voor hetzelfde geld had Feyenoord om half één moeten beginnen. Dan waren we om half zeven vertrokken.'

Al sinds 1983 gaat Veringa naar Feyenoord. Eerst met de trein, later met de auto. Zijn eerste wedstrijd: Feyenoord-PSV. Veringa biecht op: 'Eigenlijk was ik toen nog voor PSV'. Toen hij eenmaal De Kuip had gezien, en het publiek massaal Hand in Hand hoorde zingen, was hij verkocht. 'Best vreemd eigenlijk', lacht hij. 'Ik ging erheen als PSV-fan en kwam terug als Feyenoorder.'

Echt verwend met successen is hij niet: in al die 34 jaar werd Feyenoord slechts drie keer kampioen. Dit jaar leek Feyenoord onbedreigd naar de titel te gaan, maar inmiddels is het gat met Ajax nog maar één punt. Veringa is er allesbehalve gerust op. 'Feyenoord-supporter zijn is vooral hopen. En relativeren als het toch weer eens niet is gelukt.'

Beeld Jiri Buller

8.32 uur, N33, Opwierde

In de achteruitkijkspiegel vervaagt langzaam de skyline van Delfzijl. De navigatie geeft 2.36 uur aan. Vroeger was het nog verder, vertelt Veringa. 'Toen de A33 nog niet was verbreed en bij afslag Maarn/Doorn de snelweg ophield. Uren was je onderweg.'

Veringa komt oorspronkelijk uit Drenthe, maar verhuisde naar de uithoek van Groningen toen hij zijn vrouw leerde kennen. 'En als je eenmaal voor Delfzijl hebt gekozen, moet je niet meer klagen over afstanden. Die horen erbij als je hier woont.'

En ach, Nederland mag er dan letterlijk ophouden, er zijn ook een hoop voordelen aan wonen in Delfzijl, zegt hij. Als districtsmanager van 21 Bristol-vestigingen in Noord-Nederland heeft Veringa een drukke baan. 'Als ik dan 's avonds thuiskom, is het lekker relaxed. En het is goedkoop wonen hier. Zo hou je wat geld over voor je hobby.' Wat automatisch weer het gesprek op Feyenoord brengt. 'Wat denk je vandaag? FC Utrecht is in vorm hè. Het zal toch niet misgaan?'

9.00 uur, P&R Gieten

Peter Zuidhof (39) staat al klaar in een blauw uit-shirt van Feyenoord. In die 34 jaar zag Veringa heel wat medereizigers de revue passeren, maar sinds een jaar of vijftien houdt Zuidhof hem gezelschap, een ondernemer uit Zuidlaren. Gieten is hun vaste plek om af te spreken. Hier doet Veringa zijn Feyenoord-shirt aan.

Op zijn rug siert nummer 12, een verwijzing naar Het Legioen; een term die ontstond in de vroege jaren zestig toen Feyenoord in Deurne een beslissingswedstrijd moest spelen tegen Vasas Boedapest en er een ware volksverhuizing op gang kwam. Sinds die tijd gelden Feyenoord-fans als de meest trouwe en reislustigste aanhang van Nederland.

Overal in Nederland staan op dit tijdstip Feyenoord-fans op P&R's te wachten om naar De Kuip te mogen gaan. Uit meest recente gegevens blijkt dat Feyenoord door heel het land seizoenkaarthouders heeft. Van Vaals tot Texel en van Sas van Gent tot Uithuizermeeden. In Delfzijl wonen er zes, waaronder dus Veringa.

Dat Feyenoord zijn club is, is geen toeval, zegt hij. 'Feyenoord moet altijd knokken. Drentenaren moeten dat ook, richting het westen. Ergens veel moeite voor moeten doen, dat past bij ons. Als Ajax kampioen wordt, dan is het bijna vanzelfsprekend. Als wij een keer kampioen kunnen worden, zoals nu, is veel bijzonderder. Dat maakt die hunkering ook zo groot. Altijd knokken, nooit opgeven. Zo is het toch, Peter?'

Zijn reisgenoot opent een flesje Flügel en knikt: 'Ja Johan, mooi gezegd.'

Beeld Jiri Buller

10.15 uur, A28 ter hoogte van Harderwijk

De rolverdeling is als volgt: Johan rijdt, Peter let op de flitspalen. Onderweg praten ze over problemen op het werk tot de studie van de kinderen, maar vooral over Feyenoord. Over het doelpunt dat André 'Koko' Hoekstra ooit scoorde tegen Aberdeen. Over de penalty van József Kiprich tegen PSV. Over het AD-toernooi uit vervlogen tijden. En over de titelkansen. Zuidhof is eerlijk: 'Ergens verwacht je toch dat het misgaat.' Veringa: 'De hoop is groter dan de middelen bij Feyenoord. Je weet: het zit er eigenlijk niet in. Daarom accepteer je het ook makkelijker als het niet lukt.'

En dan is er nog de club uit Amsterdam, waarvan ze de naam liever niet uitspreken. Die ietwat gecultiveerde rivaliteit uit zich in allerlei situaties. 'Zuidhof: 'Als ik in een zaak ben, hang ik altijd een Ajax-shirtje even naar achteren.'

'En het is dat je brandblussers moet hebben in een zaak,', vult Veringa aan. 'Maar ik zet er toch altijd even een paspop voor.' Vroeger, als bedrijfsleider, was hij nog extremer. 'Dan vroeg ik bij sollicitatiegesprekken slinks: en heb je nog hobby's? Als iemand dan Ajax zei, kreeg hij die baan niet. Zou toch niet passen. Er zijn jaren geweest dat er geen enkele Ajacied bij Bristol in Noord-Nederland werkte.'

12.00 uur, restaurant Bennie Beer

In hamburgerrestaurant Bennie Beer, dat is vernoemd naar oud-verdediger Bennie Wijnstekers, klinkt de klassieker 'Niets is sterker dan dat ene woord' van Lee Towers uit de boxen. Jan Boskamp, ex-speler en nu analist, is vaste gast bij Bennie Beer. Veringa: 'Als je grote lappen vlees voorbij ziet komen, moet je gewoon dat spoor volgen. Dan kom je vanzelf bij Jan uit.'

Overal in het restaurant klinken verschillende dialecten. Een Feyenoord-fan uit Deventer begint een praatje met Veringa. Door het raam zien ze het stadion met zijn vier imposante lichtmasten. Het is één van de redenen dat ze voor Feyenoord zijn, dat stadion. Zuidhof: 'Laatst had ik een afspraak in Roosendaal. Op de terugweg kwam ik langs De Kuip. Dan word ik er als een magneet naar toegetrokken.'

Er zijn genoeg momenten geweest waarop ze hadden kunnen twijfelen. Na de 10-0 nederlaag tegen PSV bijvoorbeeld, in 2010. Maar Veringa schudt zijn hoofd. 'Als je vrouw ziek is, dan laat je haar toch ook niet in de steek? Sterker nog: die geef je dan juist extra liefde. '

Bovendien voelen ze zich als supporters gewaardeerd. 'Je hoort dat de spelers ook altijd zeggen: we doen het voor jullie. Laatst nog Berghuis die zei dat hij zich verantwoordelijk voelt voor heel Rotterdam. Feyenoord is een wij-club. Misschien is het de pijn van telkens net-niet die zo'n sterke verbondenheid creëert.'

Beeld Jiri Buller

14.30 uur, De Kuip

Veringa en Zuidhof zitten in vak U, in de hoek van het stadion, op stoel 48 en 49, aan de kant van de fanatieke aanhang. Zodra het fluitsignaal heeft geklonken, begint bij de twee noorderlingen het grote billenknijpen, bang als ze zijn dat Feyenoord vandaag alsnog het kampioenschap uit handen geeft. Met name scheidsrechter Higler kan weinig goed doen. Veringa en Zuidhof weten het zeker: die heeft vast een mooi vakantiehuisje in de buurt van Amsterdam. 'Alle twijfelgevallen zijn voor FC Utrecht!'

Feyenoord is hun uitlaatklep. Rangen en standen, afkomst; het doet er niet meer toe als ze in het stadion zitten. Ze gaan op in Het Legioen. Veringa heeft er een hard hoofd in, halverwege, met een 0-0 stand. 'Maar we blijven hopen hè. Dat doen we al 34 jaar.'

De jongste van zijn twee puberdochters heeft in haar leven nog nooit meegemaakt dat haar vader een kampioenschap van Feyenoord kon vieren. Ook zij heeft hem die vraag zo vaak gesteld: pap, waarom stap je toch elke keer weer in de auto om helemaal vanuit Delfzijl naar Rotterdam te gaan?

Maar dan, kort na rust, is er de ontlading. Toornstra scoort 1-0. Eindelijk laat Feyenoord het nu een keertje niet zitten. Sterker nog: tien minuten voor het einde zorgt Elia met een fraai schot voor 2-0 en is de wedstrijd beslist. Drie wedstrijden nog. Feyenoord ruikt de titel.

In Vak U stoten twee noorderlingen elkaar hoopvol aan. 'Zullen we het dan echt gaan meemaken?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden