Deur naar eredivisie staat wijd open

De derby’s tegen Feyenoord en Sparta lonken voor Excelsior. De koploper uit de eerste divisie is dicht bij promotie naar de eredivisie....

Liefhebbers van een spannende ontknoping van het seizoen in de eerste divisie zullen hopen dat het op 31 maart nog ergens om gaat, daar in stadion Woudestein. Op het programma staat dan namelijk de topper tussen Excelsior en VVV, de lijstaanvoerder en de nummer twee uit de competitie.

Maar ze zitten dus helemaal niet te wachten in Kralingen op een climax-oude-stijl. Laat het vanavond, na de uitwedstrijd tegen Stormvogels/Telstar maar afgelopen zijn. De ploeg van scheidend trainer Mario Been – hij vertrekt naar NEC – heeft de voorbije jaren al vaak genoeg in de zenuwen gezeten, kort voor het competitieslot. En vaak was de uitkomst teleurstellend.

Daarom heeft Excelsior vanavond het volgende scenario voor ogen: een zege in Velsen voor de eigen ploeg, en puntenverlies van VVV tegen Den Bosch. Met een voorsprong van acht of negen punten op de belager uit Venlo, zouden de laatste twee speelronden er in dat geval niet meer toe doen.

Zo rond de klok van tienen zou het dan vanavond, op Sportpark Schoonenberg in Velsen, kunnen gaan over de aanstaande derby’s tegen Feyenoord en mogelijk ook Sparta, als die club zich ten minste handhaaft in de eredivisie.

Met de voorzichtig aangekondigde terugkeer van Excelsior naar de eredivisie zullen de gedachten van veel Rotterdammers teruggaan naar eind jaren tachtig. Toen, in het seizoen 1986-1987, werden Feyenoord en Sparta voor de laatste keer op het hoogste podium vergezeld door de club uit Kralingen.

Om het tijdsbeeld even te schetsen: Barry Hughes trainde Sparta, een ploeg met Ed de Goey, René Eijer, Johan Steur, Jan Olde Riekerink en Juul Ellerman.

Rinus Israel was de trainer van Feyenoord, een elftal dat iets duidelijker voor de geest staat met vertrouwde namen als Joop Hiele, Ben Wijnstekers, Sjaak Troost en Regi Blinker. Ook de huidige Excelsior-trainer Been en zijn assistent André Hoekstra maakten deel uit van dat team.

Excelsior stond onder leiding van Henk Wullems, die Lloyd Doesburg, Mike Snoei, Cees Schapendonk en Jeroen Boere tot zijn selectie mocht rekenen.

Aan de derby’s van destijds worden ze nu niet meer graag herinnerd op Woudestein. Excelsior - Feyenoord werd 1-6, Feyenoord - Excelsior 5-1, Excelsior - Sparta 0-2, Sparta - Excelsior eindigde in een gelijkspel, 2-2.

‘Er zijn zeven spelers vertrokken, onder wie de beste verdedigers’, treurde Wullems na de grote nederlaag in De Kuip. ‘We zijn voor iedereen een makkelijke prooi.’ ‘Ziek’ werd hij van de vergelijkingen met zijn voorganger Jacobs, die Excelsior wel in de eredivisie had weten te houden.

Of Beens opvolger – Excelsior heeft nog geen trainer benoemd voor het nieuwe seizoen – die vergelijkingen ook moet doorstaan, is nog niet te zeggen. Vaststaat al wel dat hij zich niet al te veel hoeft voor te stellen van de derby’s tegen Sparta en Feyenoord, die de laatste seizoenen meermaals zijn gespeeld, alleen niet tegelijk in dezelfde competitie.

Vooraf mocht er dan behoorlijk wat animositeit zijn, de onderlinge wedstrijden werden gekenmerkt door tamelijk eenzijdige scores, al waren sommige ontmoetingen tussen Excelsior en Sparta in de nacompetitie het aanzien meer dan waard.

Maar van een nieuwe confrontatie tussen beide clubs in de nacompetitie lijkt het dit jaar niet te komen. Volgens Been mag het nu echt niet meer fout gaan. Ondertussen hoopt hij dat Feyenoord de al sinds 1996 durende samenwerking zal continueren, zodat Excelsior er aan de start van het seizoen 2006-2007 niet bij voorbaat verloren voor staat.

Been heeft de afgelopen dagen niet nagelaten te wijzen op het feit dat sinds het vertrek van Mark Wotte en Henk van Stee bij Feyenoord de belangstelling voor de satellietclub nagenoeg is verdwenen. Zowel trainer Erwin Koeman als technisch adviseur Wim Jansen heeft hij dit seizoen niet mogen begroeten aan de Honingerdijk.

Spelers als De Ceulaer, Zuiverloon en Sno werden ondergebracht bij RKC en NAC, om ze wat meer weerstand te laten ondervinden dan in de eerste divisie. Niettemin heeft Feyenoord de intentie uitgesproken het samenwerkingsverband met Excelsior voort te zetten. Dat lijkt voor het bestaansrecht van de club in de eredivisie ook van essentieel belang. Anders kijkt straks geen mens op Woudestein nog uit naar derby’s tegen Sparta en Feyenoord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden