Detectives speuren tribune Ahoy af op zoek naar gokkers

De strijd tegen matchfixing in het tennis wordt aangescherpt. Spelersvakbond ATP stuurt controleurs naar toernooien, in Rotterdam worden verdachte personen geweerd. Toch komen valsspelers ermee weg.

Het publiek volgt aandachtig de wedstrijd tussen Robin Haase en de Belg David Goffin, 1-2 (7-5, 4-6, 4-6). Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Als de speaker tijdens de tennispartijen in Ahoy het publiek oproept om de telefoon te pakken en mee te doen aan een quiz, is een anonieme toeschouwer extra alert. In de strijd tegen matchfixing stuurt spelersvakbond ATP tegenwoordig controleurs naar toernooien om gokkers te traceren. 'In een stadion met 10 duizend bezoekers is het lastig te controleren', zegt Richard Krajicek, directeur van het ABN Amro World Tennis Tournament.

'Vroeger pikte je een gokker er zo uit met zijn laptop. Nu zit iedereen op zijn smartphone. Wij kennen die controleur van de ATP niet eens. Hij checkt het publiek. Zodra die man een potentiële gokker herkent, wordt hij weggestuurd. Matchfixing staat nu op hetzelfde niveau als doping, de ATP ziet het als de grootste bedreigingen van de tennissport.'

Als toernooidirecteur en coach van Milos Raonic ondervindt Krajicek dat de ATP de bedriegers opjaagt. 'De ATP heeft strenge richtlijnen opgesteld. Alleen geautoriseerde personen mogen nog bij de spelers in de kleedkamer komen. Vroeger had ik als lid van de All England Club automatisch toegang tot de kleedkamers op Wimbledon, nu is dat voorrecht geschrapt.'

Ook in Ahoy wordt streng gecontroleerd. Krajicek: 'Ooit bood iemand 25 duizend dollar op een coachbadge bij de US Open. Hij wilde in de kleedkamer uitzoeken op welke speler hij het best kon inzetten. Ik heb van de ATP een zwarte lijst gekregen van personen die niet in Ahoy mogen komen. Er zitten ook enkele oud-spelers tussen, die zijn veroordeeld voor matchfixing.'

Nooit zegt tennisprof Robin Haase te zijn benaderd om een partij weg te geven. 'Over doping heb ik gezegd dat wellicht 5 procent van de spelers uit de tophonderd gebruikt. Bij matchfixing heb je het over een of twee spelers. Het is moeilijk te bepalen of een speler een partij opzichtig weggeeft, omdat er is gefixt. Op laag niveau gebeurt het, dat is duidelijk.'

Tennis Integrity Unit (TIU)

Haase verwijst naar het veel lagere prijzengeld in de Challengers en de Futures (de tweede divisie van het proftennis). 'Het is verleidelijk een bod van vijfduizend dollar te accepteren om een wedstrijd te verliezen als de toernooizege slechts duizend dollar oplevert. Alle jongens die zijn gepakt voor matchfixing of het gokken op tennispartijen staan rond de 1000 of lager op de wereldranglijst. Niemand kent ze. Het zou pas een schandaal zijn als ik een partij in Rotterdam verkoop.'

De enkele jaren geleden opgerichte Tennis Integrity Unit (TIU) ligt onder vuur, omdat alleen kleine vissen worden aangeklaagd. In januari werd de Zweed Nick Lindahl voor zeven jaar geschorst, omdat hij in september 2013 een partij had verkocht. Het had dus bijna vier jaar geduurd voor de TIU de bewijslast ook juridisch had dichtgetimmerd. Brendan Walkin, Isaac Frost; nog een paar kruimeldieven die op illegaal gokken waren betrapt.

Haase onderuit

Ruim twee sets had Robin Haase (29) uitzicht op een stunt in de tweede ronde van het toernooi in Rotterdam. In een boeiend gevecht met de als derde geplaatste David Goffin kreeg Haase bij een 2-1-voorsprong in de derde set nog een breakpoint. Uiteindelijk werd Holland-België in Ahoy een 'zure nederlaag' voor Haase: 5-7, 6-4, 6-4. De Hagenaar speelde tactisch sterk tegen de drie jaar jongere Goffin, nummer 11 van de wereld. De lichtvoetige Belg is een sluwe schaker, die met veel gevoel zijn tegenstanders uitspeelt. Haase scoorde geregeld met zijn forehand, maar moest passen in set 3 toen zowel zijn opslag als zijn backhand haperde. 'Met dit spel moet ik kunnen terugkeren in de topvijftig. Nu baal ik, ik heb op soms de verkeerde keuzes gemaakt', aldus Haase.

Vaker komen tennissers ermee weg als bij wedkantoren absurde bedragen op hun partijen worden ingezet. De omstreden partij tussen Boy Westerhof en Antal van der Duim in september 2014 in het Duitse Meerbusch werd ook door de KNLTB als verdacht aangemerkt. Toch is tot op heden niet bewezen dat beide tennissers iets hebben geweten van de extreme inzetten op een zege voor Van der Duim bij een set en een break achterstand.

In 2015 werd bij de Challenger in Scheveningen een verdacht gokpatroon geconstateerd tijdens de partij tussen Alexander Nedovjesov en Andrej Goloebev uit Kazachstan. Dimitri Bonthuis, perschef in Rotterdam en destijds met zijn pr-bureau eigenaar van het toernooi op de Metsbanen, ondervond hoe snel de ATP en justitie actie ondernemen.

'Al tijdens de partij kwam een melding dat er iets geks aan de hand was. Iemand van de ATP ging de wedstrijd bekijken. Zijn rapport ging via de Tennis Integrity Unit naar het Openbaar Ministerie in Nederland, die het doorspeelde naar justitie. Matchfixing is in Nederland een strafbaar feit en dus werd onderzoek gedaan.'

Haase moest in Goffin zijn meerdere erkennen Beeld anp

Inval

Prompt werd een inval gedaan bij de directie in Scheveningen. 'Stond de belastingdienst FIOD met negen man op de stoep', zegt Bonthuis. 'Ik dacht nog: wat komen die hier doen? Zij namen het over van de politie, die vanwege de vakantieperiode te weinig mensen beschikbaar had. Toenmalig toernooidirecteur Ivo Pols, de supervisor van de ATP en ik zijn urenlang ondervraagd.'

De tennissers uit Kazachstan werden ongemoeid gelaten. 'Dat verbaasde mij ook, maar dat onderzoek verloopt via de TIU', aldus Bonthuis. 'De FIOD beperkte zich puur tot de feiten. Hoe was de loting verlopen, was daar wellicht gemanipuleerd om juist deze spelers aan elkaar te koppelen? Ik vond het intimiderend om in een hokje twee uur lang te worden verhoord.'

De uitkomst? Onbekend en dus onbevredigend. Het maakt voor Haase ook niet uit of hij wint of verliest. Altijd vinden gokkers een reden om hem te bedreigen. 'Elke week is er wel iemand die mij dood wenst. Gelukkig heeft de ATP nu detectives in dienst om de herkomst van die bedreigingen te bepalen. De sociale media zijn te machtig. De inhoud van de berichtgeving boeit ze niet, het gaat alleen om hits.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden