Derde wereldtitel voor Hamilton, Verstappen vierde in VS

Max Verstappen heeft zich zondag naar een vierde plaats gereden bij de Grote Prijs van Amerika. Daarmee verdiende de 18-jarige Nederlander twaalf WK-punten.  Lewis Hamilton veroverde zijn derde wereldtitel in de Formule 1.

De Finse Kimi Raikkonen op het circuit. Beeld afp

Het was de tweede keer dit seizoen dat Verstappen op een plek van het podium eindigt. Bij de Grote Prijs van Hongarije eind juli zag Verstappen zijn naam ook al terug op plek vier.

Het was de achtste keer dit seizoen dat Verstappen zich in de punten reed. De Nederlander vertrok vanaf plek acht en reed daarna een sterke, constante race. In eerdere races liet Verstappen voornamelijk zien goed te kunnen aanvallen. In Texas toonde de jonge coureur ook verdedigend zijn mannetje te kunnen staan.

Zo zat hij aan het begin van de race met zijn Toro Rosso een tijdje ingeklemd tussen de Ferrari's van Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen. En hoewel Räikkönen hem meerdere malen probeerde te verschalken, weigerde Verstappen de ervaren Fin voorbij te laten gaan. Räikkönen riep een keer moedeloos over de boordradio dat 'die vent me maar van het circuit blijft duwen als ik bij hem in de buurt kom'.

De Duitse Sebastian Vettel rijdt voor Verstappen. Beeld reuters

Knappe prestatie

De prestatie van Verstappen was knap, want makkelijk waren de omstandigheden niet. De Grote Prijs op het Circuit of the Americas nabij Austin, in het midzuiden van de Verenigde Staten, werd het gehele raceweekeinde geteisterd door uitlopers van orkaan Patricia. In de praktijk kwam dat neer op regen en onweer. Zo werd de tweede vrije training geschrapt en werd de kwalificatie op zaterdag verplaatst naar zondag.

Tijdens de race was het weliswaar droog, maar zorgde het opdrogende asfalt voor een enerverende race die liefst twaalf uitvallers telde. Twee lange safetycar-situaties zorgden voor adempauzes tussen het spektakel door.

De Grote Prijs stond vooraf in het teken van de mogelijke wereldtitel van Lewis Hamilton. En toen Hamiltons voornaamste belager, Ferrari-coureur Sebastian Vettel, voor de race vanwege een motorwissel ook nog eens tien plekken werd teruggezet in de startopstelling kon de 30-jarige Brit de beker al bijna aanraken.

Dat mocht hij 56 rondes later ook daadwerkelijk doen, want Hamilton won de race en Vettel werd derde. Daardoor is Hamilton niet meer te achterhalen op de WK-ranglijst. Cadeau kreeg hij het alleen niet. Op het natte asfalt bleken de Mercedessen plots een stuk minder oppermachtig dan in andere races. Daarnaast knokte Hamiltons teamgenoot Nico Rosberg zich na een zwakke start terug in de race en veroverde in de slotfase zelfs de leiding.

Met een stuurfout op zeven ronden voor de finish bezorgde hij zijn teamgenoot onbedoeld alsnog de wereldtitel. Het is de derde wereldtitel voor Hamilton in de Formule 1.

Max Verstappen. Beeld reuters

Verstappen: beste race tot nu toe

'Als team hadden we de perfecte strategie', zei Verstappen. 'Het was een gok om zo lang met de zachte banden te rijden en het was op het einde nog erg spannend of we het zouden redden, maar het is wel gelukt.'

Verstappen had vooral genoten van de strijd. 'Het was een erg leuke race, met veel gevechten, in het bijzonder met Räikkönen - alhoewel ik heb begrepen dat hij dat niet zo zag. We hebben geen fouten gemaakt. Dit was het maximaal haalbare.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.