Derde etappe Parijs-Nice na 90 kilometer afgelast wegens sneeuw

Zware sneeuwval maakt koersen in Parijs-Nice woensdag onmogelijk. Na 90 kilometer stappen de renners, doorweekt en verkleumd, in de auto's van hun ploeg.

null Beeld photo_news
Beeld photo_news

Om vijf uur woensdagmiddag, zeker anderhalf uur eerder dan gepland, worden de wielrenners van Giant afgeleverd bij hun hotel. Ze haasten zich naar binnen, verkrampt van de kou en de nattigheid. Hun vieze fietsen blijven achter, bibberend op het dak van de auto.

De derde etappe van Parijs-Nice, waarin voor het eerste serieus leek te worden gestreden tussen de klassementsrenners, is op ruim 70 kilometer voor de eindstreep gestaakt. Sneeuw en ijs op de Col des Écharmeaux, slechts derde categorie, doen alle aanvalsplannetjes in duigen vallen.

Geen veranderingen

'Koers naar de zon', zo wordt Parijs-Nice liefkozend genoemd. Het zit zelfs in het logo. Daarin is de C is een spetterend zonnetje geworden. Maar de weg naar aangename temperaturen verloopt dit jaar over meteorologische hindernissen, wat overigens al eerder is gebeurd.

Al bij de start in een voorstad van Parijs blies een gemene wind uit het noorden en die wind vergezelt het peloton nu al drie dagen. Maandag ging dat gepaard met een sneeuwbui die Tom Boonen eigenlijk al te gortig was. Maar de meeste collega's lieten zich toen nog niet kennen en dat gold ook voor de jury.

Het stilleggen van een koers geldt als een noodmaatregel. En is altijd voer voor discussie. Twee jaar geleden greep Nairo Quintana onder vergelijkbare omstandigheden de macht in de Ronde van Italië. Dat zette nogal wat kwaad bloed. Sommigen vonden wielrennen ook in die rit onverantwoord. Misschien dat daarom het besluit woensdag op ieders instemming kan rekenen. Zo'n discussie niet nog een keer.

IJsregen

Al bij de start in de buurt van Vichy, toch ruim 400 kilometer onder Parijs, tikt ijsregen op de helmpjes. Dat zal het de komende uren blijven doen. Tom Dumoulin, na een warme douche: 'Het was echt koud. Nooit warmer dan 1 of 2 graden en dan die regen. Daar kun je je gewoon niet op kleden. Iedereen klaagde er over, maar ik heb niemand horen zeggen dat het zo niet langer ging.'

Dat gebeurt pas na ruim 90 kilometer. Aike Visbeek, zijn ploegleider bij Giant: 'Iets voorbij de top van de col was de bevoorrading. Verzorgers hadden al foto's gestuurd van de sneeuw die op de weg lag. Het zag er onbegaanbaar uit.'

Visbeek overlegt met zijn collega van Orica. Hun beider kopmannen, Dumoulin en de Australiër Michael Matthews, leiden het klassement. 'We waren het snel eens. Hier had niemand iets te winnen.'

Renners in de tweede etappe van Parijs-Nice, dinsdag. Beeld belga
Renners in de tweede etappe van Parijs-Nice, dinsdag.Beeld belga
null Beeld photo_news
Beeld photo_news

Neutralisatie

Ook de kopmannen zelf zoeken elkaar op in de beklimming. Dumoulin: 'Er was nog even sprake van neutralisatie, dat we daarna weer zouden opstappen. Maar je voelde je tenen al niet meer. De kou zit dan zo in je lijf, die gaat er niet meer uit. Dat was wel de algemene stemming.'

Volgens het protocol moet de ploegleider van Sky, als de aangewezen zegsman, die stemming bij de jury verwoorden. Maar het besluit is dan eigenlijk al genomen. Koersen heeft geen zin meer.

De enige die misschien tegen zijn wil van de fiets stapt, is de Kazak Lutsjenko. Hij rijdt op dat moment met drie minuten voorsprong op Matthews en volgt hem in het klassement op een halve minuut. 'Maar die zou echt niet zijn weggebleven', zegt Dumoulin.

Nee, er is een juist besluit genomen, al was het misschien nog juister geweest als de organisatie tijdig een alternatieve route om de berg heen had gezocht. 'Er lag duidelijk geen plan B klaar.'

Tom Dumoulin staat op. Hij wil voor het eten nog op bed liggen, misschien zelfs even onder de dekens. Voor morgen wordt een stevige weersverbetering voorspeld. Gelukkig maar. 'Niets voor mij, die kou.'

null Beeld photo_news
Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden