Derde comeback Kai Reus: van coma naar profcontract bij Roompot-Oranje

Kai Reus zet zijn wielerloopbaan voort bij Team Roompot-Oranje. De Nederlandse wielerploeg maakte woensdag bekend dat de 30-jarige Noord-Hollander een contract heeft ondertekend. Bijna tien jaar na zijn fatale valpartij, waarbij hij tien dagen in een coma lag, levert zijn derde comeback hem nu een profcontract op. Het verhaal van Kai Reus, ooit een van de grootste beloftes van het Nederlandse wielrennen.

Kai Reus voor aanvang van de Omloop het Nieuwsblad Beeld anp

'Ik voelde me als een junior in een grote speeltuin', zei wielrenner Kai Reus over Omloop Het Nieuwsblad anderhalve week geleden. Dertiger Reus stond als amateur in het Verandas Willems-tricot aan de start. Op zo'n 60 kilometer van de meet reed hij zelfs nog in de kopgroep, met onder andere Peter Sagan en latere winnaar Greg Van Avermaet. Een lekke band maakt een einde aan zijn illusies op een top tien-notering.

Het junioren WK van 2003 moet meerdere malen door zijn hoofd zijn geflitst. Dat jaar wordt Reus in Canada wereldkampioen bij de junioren in Canada. Rabobank biedt hem een contract aan, NOC*NSF roept hem uit tot Talent van het Jaar. Samen met bijvoorbeeld Thomas Dekker, Lars Boom (wereldkampioen bij de junioren in het veld) en Joost Posthuma behoort hij tot de 'gouden wielerlichting' van de Rabobank.

Hij is een allrounder, winnaarstype en kan goed tijdrijden bovendien. In 2006 maakt hij zijn debuut als prof. 'Kai Reus. Wordt vergeleken met Thomas Dekker. Is misschien nog beter', noteert de Volkskrant dat jaar.

Kai Reus met zijn gouden medaille op het wk wielrennen voor junioren in 2003 Beeld anp

Geen helm
Tijdens een trainingsrit op 12 juli 2007 komt er op de flanken van de col d'Iseran in de Franse Alpen abrupt een einde aan de veelbelovende carrière van de dan 22-jarige Reus. In de afdaling naar Val d'Isère komt hij hard ten val. Hij draagt geen helm.

Elf dagen ligt hij in coma. Het scheelt niet veel of hij was doof geweest en blind aan een oog. Maar Reus wil terugkeren in het profpeloton. 'Eén ding is zeker: Kai Reus keert terug in het wielerpeloton', staat als kop boven het interview dat Reus geeft, twee maanden nadat hij is ontwaakt hij zijn coma.

Maar de revalidatie van Reus gaat niet van harte. Hij krijgt te maken met stemmingswisselingen en begint te twijfelen over het nut van wielrennen. Als hij begin 2010 ook nog de ziekte van Pfeiffer krijgt, stop hij gedesillusioneerd.

Tweede comeback

Een jaar later krijgt hij spijt en klimt weer op de fiets. In het shirt van de Amerikaanse ploeg Unitedhealthcare wint hij in 2012 zowaar een etappe in de Ronde van Portugal. Als vlak na de overwinning in Portugal zijn moeder zelfmoord pleegt, lijkt ook deze tweede comeback als een nachtkaars uit te gaan. Hij kan het niet opbrengen dagelijks uren te gaan trainen. Hij zit vooral op de bank. 'Voor meer had ik geen energie. Mijn moeder was in ons gezin als cement', zei hij destijds in NRC Handelsblad.

Reus heeft twee jaar nodig om deze tegenslag te verwerken. Als traumaverwerking bezoekt hij ook de plek des onheils op de Col d'Iseran. Met hernieuwde motivatie begint hij aan een derde comeback.

Op amateurbasis rijdt hij het afgelopen anderhalf jaar in het shirt van Verandas Willems. En het had niet veel gescheeld of hij was helemaal niet aan de start van Omloop Het Nieuwsblad verschenen. Zijn ploeg kreeg een wildcard na het afzeggen van Giant-Alpecin, dat na een zware valpartij geen volledig ploeg op de been kon brengen.

Kai Reus na zijn overwinning in de Ronde van Portugal in 2012 Beeld anp

Roompot-Oranje

Het werd het ideale visitekaartje. Meedere ploegen meldden zich bij Reus. De beloning: een contract voor anderhalf jaar bij Roompot-Oranje, met startbewijzen in de Vlaamse en heuvelklassiekers.

Voor de camera's van de NOS: 'Dat ik al deze grote koersen kan gaan rijden, daar had ik een paar jaar geleden alleen op kunnen hopen. Dat wordt nu werkelijkheid. (...) Ik heb nu anderhalf jaar bij Verandas Willems gereden en heb nog anderhalf jaar nodig om de top te halen.'

Dat hij zonder de lekke band op de Paddestraat misschien nog hoger had kunnen eindigen in Omloop Het Nieuwsblad, daar baalt hij 'godverdomme' van. 'Maar ik hoop dat jullie genoten hebben.'

Kai Reus in zijn nieuwe shit van Roompot-Oranje Beeld Screenshot
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden