Depay draait warm bij Man United

'Misschien nog wat vroeg, maar in Memphis Depay lijkt Manchester United er één gevonden te hebben.' Aldus oud-spits en BBC-gezicht Gary Lineker zaterdagavond op Twitter.

Memphis Depay viert zijn doelpunt eerder deze week in een oefenduel tegen de San Jose Earthquakes. Beeld afp

Dat zijn - veel meer dan de voorspelbare loftuitingen van oud-spelers en medespelers - statements die tellen. Dat van Lineker kwam tot zijn dik vier miljoen volgers toen het oefenduel tussen Manchester United en FC Barcelona nog niet zo lang bezig was en Depay zich bedrijvig toonde, maar nog weinig gelukkig. Lineker zal mogelijk gevallen zijn voor de gave techniek en de indrukwekkende fysieke kwaliteiten van de jonge Nederlander.

Maar misschien valt hij vooral voor zijn bravoure. Want ook tegen de Champions Leaguewinnaar spatte de zelfovertuiging van de Moordrechtenaar af. Inclusief de mooie trucjes waarmee hij tegenstanders in de maling tracht te nemen. Dat mislukte vaak, maar nooit verloor Depay zijn dreiging, oordeelde ook zijn coach Louis van Gaal na afloop tevreden.

Van Gaal was sowieso een blij man, want de Engelse nummer vier van vorig seizoen won het treffen met 3-1. Dat was wat geflatteerd. FC Barcelona combineerde makkelijker en trof drie keer het houtwerk. Maar United toonde karakter, agressie, onverzettelijkheid en was bijzonder effectief.

Memphis Depay vuurt op het doel van Barcelona terwijl Gerard Pique het schot probeert te kraken. Beeld ap

ICC Cup

Het duel in het Californische Santa Clara vond plaats in het kader van de ICC Cup. United won al van het Mexicaanse América (1-0) en het Amerikaanse Earthquakes (3-1). Dat was lekker warmdraaien voor Depay, die in zijn tweede duel voor het eerst doel trof. Hij profiteerde van Amerikaans geschutter achterin. 'Maar je moet er wel staan', vond Memphis. In datzelfde gesprek, geplaatst op de clubwebsite, zei hij nog veel meer doelpunten te zullen gaan maken en uit te willen groeien tot een United-legende.

Zaterdagavond was sprake van een echte test. Want hoewel vriendschappelijk, werd er in het volgepakte Levi's Stadium geregeld gegrepen naar enkels en vielen er kaarten. Maar er waren ook genoeg gelikte combinaties te zien, vooral als Iniesta, Busquets, Pedro en Sergi Roberto aan het tikken sloegen.

Zelfs na een seizoen met beker-, titel- en Champions Leaguewinst oogt Barcelona nog altijd niet blasé. Het nieuwe doel is om dit driegangendiner voor de tweede keer op rij naar binnen te schuiven. Dat lukte nog geen enkele club.

Van Gaal hoopt daar iets aan te doen waar het de Champions League betreft. 'We hoeven hem nog niet te winnen, we willen wel ver komen.' Het zegt alles over de ambities van de Nederlandse coach, die getooid was met een zonnebril waar The A-team-leider Hannibal het patent op had. United moet immers eerst maar eens de voorrondes van het kampioenenbal overleven.

De twee grootmachten troffen elkaar in het Levis Stadium in Santa Clara, Californië. Beeld anp

Geslaagde test

Van Gaal had het recht om te spreken van een geslaagde test, al dreigde zijn ploeg, met Daley Blind wederom als centrale verdediger, in het begin volledig overlopen te worden. Suarez plaatste al na drie minuten een vrije trap op de paal. Sergi Roberto schatte even later een pass van Rafinha op waarde, maar United-doelman De Gea liet oog in oog met zijn landgenoot zien waarom Van Gaal hem uit de klauwen van Real Madrid probeert te houden. Tussendoor profiteerde spits Rooney van het eeuwige zwakke punt aan Barça-zijde: de hoekschop. Geheel vrijstaand kopte hij binnen.

Barcelona, aantredend zonder Messi, Mascherano, Alves en Neymar, ging onverdroten door met het bekende tikitakavoetbal. Depay zou daar, vanwege zijn centrale rol achter frontman Rooney, het meest dronken van moeten worden, maar oogde nog niet eens aangeschoten. Hij schakelde na verloop van tijd over op een meer directe modus, zocht en vond Rooney meermaals en probeerde zichzelf te lanceren met twee hakjes op Mata, gevolgd door een demarrage. Het lukte Mata niet de Nederlander te bedienen, waarna Depay na rust zijn gevaarlijkste moment creëerde. Zijn schot uit de draai landde op de vuisten van Barcelona-keeper Ter Stegen.

Van Gaal zei erg tevreden te zijn over de samenwerking tussen Rooney en Depay. 'Ze zoeken elkaar voortdurend.' Het heeft er alle schijn van dat Depay op het veld zal staan over twee weken, als United het seizoen waarin het kampioen moet worden opent tegen Tottenham Hotspur. Toch maakte ook de B-keus, die na een uur in het veld kwam, best indruk tegen Barcelona. Lingard en Januzaj scoorden, Rafinha tekende met een puike volley voor de enige Barça-treffer. Goals die Lineker geen serieuze tweet waard vond.

Suarez schiet en Dailey Blind probeert te blokken. Barcelona trad aan tegen Man U zonder Messi, Mascherano, Alves en Neymar. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden