Dennis voorspelt gouden toekomst Magnussen

Kevin Magnussen verraste de Formule 1 met een podiumplaats in zijn allereerste grand prix. De Deense autocoureur van McLaren eindigde eerder deze maand in de openingsrace van het seizoen in Melbourne als derde. 'Hij beschikt over alle eigenschappen om wereldkampioen te worden. Die jongen heeft het juiste temperament en is bereid alles opzij te zetten voor de sport', zegt Ron Dennis, de hoogste baas van de Britse renstal.

Beeld epa

Dennis is dan ook zeer benieuwd of Magnussen komende zondag weer van zich doet spreken in de tweede race van het seizoen, de Grand Prix van Maleisië. 'In Melbourne heeft hij praktisch geen fout gemaakt en daarom verdient hij niets dan lof. Derde worden in je eerste grand prix, gegeven de complexe omstandigheden van de nieuwe regels, ik had niet beter kunnen wensen. Het was een juiste beslissing om voor hem te kiezen. Laten we maar eens zien hoe hij het in Sepang doet.'

McLaren beleefde vorig jaar een rampseizoen. De topstal haalde met de stercoureurs Jenson Button (wereldkampioen in 2009) en Sergio Perez geen enkele keer het podium. Deze winter bouwde het team aan een nieuwe bolide die in ieder geval in de eerste race een stuk sterker voor de dag is gekomen. Na de diskwalificatie van Red Bull-rijder Daniel Ricciardo schoof Magnussen zelfs op naar de tweede plaats in de eindstand en werd teamgenoot Button als derde geklasseerd.

'Ik blijf het nog altijd onwerkelijk vinden dat ik in mijn debuutrace op het podium ben geëindigd. Ik moet mijn best doen om met de beentjes op de grond te blijven', aldus de 21-jarige Magnussen, die zijn talent vorig jaar al etaleerde met de wereldtitel in de Formule Renault 3.5. 'De auto reed geweldig in Melbourne, maar ik heb niet de garantie dat ik in Sepang weer zo snel zal zijn. Het circuit in Maleisië is heel anders en voor mij is het zelfs compleet nieuw. Natuurlijk hoop ik dat we de succesvolle start kunnen voortzetten, maar ik moet ook nog veel leren.'

Teambaas Eric Boullier kondigde voor Maleisië al weer nieuwe onderdelen aan voor de MP4-29, de werknaam van de auto van McLaren. Ook al is hij tevreden over het foutloze optreden in Melbourne, het gat met winnaar Nico Rosberg in zijn Mercedes was wel erg groot. 'We willen zo snel als mogelijk de aansluiting vinden bij Mercedes, dus onze benadering is vrij agressief. We missen nog snelheid, maar dat komt mede doordat we deze winter vooral de focus hebben gelegd op het fabriceren van een betrouwbare auto.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.