Den Helder nog altijd in mineur

De rampspoed van Den Helder lijkt nog steeds niet voorbij. Werd de Noord-Hollandse formatie enige weken geleden nog roemloos verbannen naar de Elite B, waarin slechts twee plaatsten voor de play-offs te verdienen zijn, ook in die weinig inspirerende vervolgcompetitie zijn de teleurstellingen voor de ploeg van coach Bob Gonnen...

De voorsprong van vier punten van de koploper op de nummer twee, Rotterdam, leek aanvankelijk ruim voldoende om zich veilig te wanen als de zevende deelnemer aan de play-offs, na zaterdagavond wankelt ook dat Helderse zelfvertrouwen. Gunco Rotterdam ondermijnde op degelijke wijze de overmoed van Den Helder, won verdiend met 85-71 en is de ploeg van Bob Gonnen nu tot op twee punten genaderd.

Die Helderse zelfoverschatting werd overigens in de eerste helft nog gevoed door een naar karakter zoekende Rotterdamse tegenstander. 'Wij lieten het in de rebound volledig afweten, waardoor we onszelf van ons voornaamste wapen, de break, beroofden', vond Rotterdam-coach Ronald Wolfs na afloop.

Een stevig gesprek in de kleedkamer in de rust leverde een herboren Rotterdamse formatie. De zorg die besteed werd aan de rebound kon worden vertaald in produktieve uitvallen en toen Rotterdam in de vijfde minuut van de tweede helft, na een degelijke driepunter van Rob de Graaf (52-50), zomaar Den Helder passeerde, zakte het verweer van de voormalige kampioensformatie in elkaar. Toen ook bleek dat het vertrek van Donnell Thomas en Barnaby Craddock onvoldoende gecompenseerd werd door de komst van de Amerikaan Tony Tolbart (al scoorde hij wel 23 punten) en de Eurospeler Frank Seckar, waardoor Den Helder plotseling de kwetsbare ploeg was geworden in de Elite B.

'Wie had dat verwacht', vroeg manager Piet Meijer zich na afloop dan ook vertwijfeld af. De Helderse ploeg bleef na de wedstrijd bijzonder lang in de kleedkamer, waar harde woorden niet van de lucht waren. 'We speelden veel te gespannen', vond Meijer, maar een echte verklaring voor alle recente teleurstellingen in de competitie kon hem toch niet ontlokt worden.

'Als je dit soort wedstrijden niet wint, welk recht heb je dan op de play-offs', verweet de Helderse manager zijn ploeg. 'Misschien dat die veroordeling door de FEB - Den Helder werd enige tijd als lid van die federatie van eredivisieclubs geroyeerd - toch dieper ingegrepen heeft dan we hebben vermoed.'

In Groningen won EBBC/Den Bosch de NBB-beker door in een vlakke wedstrijd moeiteloos met 89-79 (rust 45-36) van Donar te winnen. In de Martinihal (3000, voornamelijk Donarsupporters) bouwde Den Bosch al in de openingsfase een beslissende voorsprong op en verdedigde die vervolgens een wedstrijd lang moeiteloos. De Groningers verloren de wedstrijd voornamelijk op de vrije worplijn waar 17 van de 38 kansen onbenut bleven.

Bij de vrouwen veroverde Celeritudo uit Groningen de beker door met 54-48 van Landslake Lions uit Landsmeer te winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden