Den Bosch sterk door teamgeest

Het laatste fluitsignaal had nog niet geklonken of de shirtjes met de tekst 'EBBC kampioen '96/'97' werden tevoorschijn gehaald. Ondanks de taaie tegenstand van de Amsterdam Astronauts tijdens de finale van de basketbal play-offs was in Den Bosch zichtbaar rekening gehouden met de prolongatie van het landskampioenschap....

TYNKE LANDSMEER

Van onze verslaggeefster

Tynke Landsmeer

DEN BOSCH

Het vooraf drukken van de shirts was een tikkeltje riskant gezien de kracht die de Amsterdammers ook weer in de zevende wedstrijd etaleerden. De ploeg van Jan Willem Jansen was dichtbij een spectaculaire ontknoping van 'het sprookje van de Apollohal', maar ze liep zich uiteindelijk vast op een sluitend blok van Bossche verdedigers. Met de 76-70 zege haalde Den Bosch zijn twaalfde landstitel binnen.

Coach Jos Wolfs prees de samenwerking tussen zijn spelers, die op het juiste moment een hecht team vormden. In de voorgaande wedstrijden liepen de irritaties bij de spelers zo hoog op dat dit Den Bosch bijna de titel kostte. 'Vandaag was iedereen eindelijk bereid om elkaars fouten te accepteren; alleen dan kun je zo'n wedstrijd winnen', zei hij.

EBBC, in de eigen Maaspoort aangemoedigd door bijna vierduizend toeschouwers, verkreeg razendsnel een 10-4 voorsprong, maar zag de Amsterdammers vervolgens langzaam naderbij kruipen. Door goed verdedigingswerk nam Amsterdam zelfs een kleine voorsprong, maar op slag van rust liet het deze te gemakkelijk schieten. Marcel Huybens tekende voor de 33-32 ruststand en bracht daarmee alle Bossche aanhangers op de banken.

Hetzelfde scoreverloop herhaalde zich nog een paar keer in de tweede twintig minuten. Den Bosch bouwde een voorsprong van zeven punten op, Amsterdam knokte zich daarop terug en kwam zelfs op gelijke hoogte met de Brabanders. Den Bosch liep weer uit, Amsterdam kwam weer terug. Maar met nog bijna twee minuten op de klokken was het gedaan met de mentale veerkracht van de Amsterdammers, die geen enkel schot meer door de basketbalring zagen verdwijnen.

Hoewel het tempo in de wedstrijd laag lag -de spelers waren zichtbaar vermoeid door de slopende finalereeks- vergoedde de spanning veel. Niemand had vooraf rekening gehouden met zo'n spectaculaire ontknoping van de basketbalcompetitie en dat was grotendeels de verdienste van de verrassende Amsterdamse ploeg. Wolfs maakte de tegenstander dan ook terecht een compliment.

'Het is aan Amsterdam te danken dat de belangstelling voor deze wedstrijden zo enorm groot was. De ploeg heeft ons gedwongen het beste in onszelf naar boven te halen. We hebben moeten laten zien dat we niet alleen kunnen aanvallen, maar ook verdedigend de beste ploeg zijn.'

Wolfs, die al sinds zijn zestiende actief is als basketbalcoach, debuteerde vorig seizoen in de eredivisie bij Den Bosch. Na een voor de club dramatisch slecht verlopen seizoen (in 1995 wist 's lands roemruchtste basketbalclub zich niet te plaatsen voor de play-offs) beschouwde de oud-speler het als zijn taak om EBBC weer terug te brengen naar de nationale top.

Hij slaagde al in zijn eerste jaar. Aan de hand van Chris van Dinten, Marcel Huijbens en Mike Vreeswijk veroverde de ploeg de titel in zes wedstrijden op Den Helder. De spelers wezen unaniem naar Wolfs als de grote man achter het succes. Het geheim van de wederopstanding van de ploeg, die (toen nog als Nashua Den Bosch) tussen 1980 en 1988 negen keer nationaal kampioen werd, zat hem volgens de coach in de teamgeest.

'Vorig jaar liep het als een trein, toen vormden we een hecht team. Dit jaar hadden we een aantal moeilijke jongens in het team; spelers die zich ook nog snel aan elkaar ergerden.' Toch slaagde Wolfs opnieuw in zijn opzet en net op tijd. Hij slaagde erin alle neuzen weer dezelfde kant op te laten wijzen. De ploeg behaalde zijn twaalfde titel in achttien jaar en lijkt daarmee weer op weg naar een goede toekomst.

Gemakkelijk ging het echter niet, hoewel Den Bosch in de beginfase van de finalereeks op een eenvoudige 4-0 overwinning op de Amsterdammers. Na twee wedstrijden was de stand 2-0 en niemand, behalve coach Jansen, hield nog rekening met een wederopstanding in de Amsterdamse formatie. 'Ik heb in juli gezegd dat we een unieke kans hadden om kampioen te worden. En met die motivatie zijn we een heel eind gekomen' aldus Jansen.

Marcel Huybens, die zijn tweede titel op rij binnensleepte, gaf toe dat het tweede kampioenschap heel wat meer inspanning heeft gekost dan de eerste. 'Ik ben blij dat we deze laatste wedstrijd thuis speelden. Amsterdam verstoorde constant ons ritme waardoor we er erg hard voor moesten werken. In de competitiewedstrijden konden we een beetje klooien en als we dan tegen het einde het gas erop gooiden wonnen we gemakkelijk. Dat was in deze play-off niet mogelijk. Het basketbal heeft absoluut gewonnen in deze serie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden