Demi Schuurs maakt droom in dubbel waar

In 1997 ontsnapte handballer en recordinternational Lambert Schuurs aan de dood na een ernstig auto-ongeluk toen hij een paard aanreed en het dier dwars door de voorruit sloeg en het dak verbrijzelde. Achterin zat zijn 3-jarige dochter Demi, die zich slechts de geur van het bloed kan herinneren. Twintig jaar later vieren vader en dochter een mijlpaal op Wimbledon, haar eerste zege in het dubbelspel op een grandslamtoernooi.

Demi Schuurs (rechts) behaalt met haar dubbelpartner, de Vlaamse Elise Mertens, woensdag de eerste zege op Wibledon. Beeld BELGA

Als dubbelspecialist heeft de 23-jarige Demi Schuurs vele partners versleten. Nu vormt ze met Elise Mertens de ideale combinatie. De service van de Vlaamse baseliner en haar power worden op baan 15 van Wimbledon gekoppeld aan het tactisch vernuft en het knappe netspel van Schuurs. Met die mix winnen ze in twee sets (6-2, 6-2) van het koppel Dabrowski/Xu.

Twee weken geleden hadden Schuurs en Mertens bij het WTA-toernooi op Mallorca bijna Martina Hingis op de knieën gekregen. Schuurs: 'We verloren, maar het was mooi om te zien hoe een legende in het tennis niet meer wist wat ze moest doen. Ze wisselde van outfit, sloeg met haar racket op de grond en liet een fysiotherapeut op de baan komen. Blijkbaar had Hingis die trucs nodig om te winnen.'

Schuurs is ook bijna een Belgische, zegt ze, lachend. De KNLTB had de Limburgse in haar jeugd al afgeschreven. Op eigen kracht won ze als junior de Australian Open en de US Open in het dubbelspel. 'Toen ik 12 jaar was, kreeg ik een brief van de bond met de mededeling dat ik beter kon stoppen. Ik wilde graag. Ik vond dat zo raar om te lezen. Daarom heb ik mijn eigen weg gevolgd.'

Vader Lambert : 'De bond zag geen toekomst voor Demi in het tennis. Het is teleurstellend dat ze pas nu, op haar 23ste in de picture komt. Limburg is blijkbaar te ver weg voor de KNLTB.'

Schuurs traint al sinds haar achtste in België, tegenwoordig in Maaseik, vlak over de grens. Op het topsportcentrum van de KNLTB in Almere ligt het accent op de single, ondervond Schuurs. 'Voor mij is het tweeënhalf uur reizen vanuit Nieuwstadt. Dat is zinloos als ik alleen voor het enkelspel moet oefenen.'

Topsport staat centraal bij de familie Schuurs. De 17-jarige Perr Schuurs voetbalt bij Fortuna Sittard. De 19-jarige Fleau handbalt bij Sittardia, de oude liefde van haar vader, die assistent-trainer is bij Lions. Zijn motto: 'Rust, regelmaat, reinheid. En discipline. Het heeft ook mijn kinderen veel gebracht. Zo heeft Demi haar eerste zege op Wimbledon kunnen behalen.'


Is het voor de kinderen nooit een last geweest dat hun vader als handballer een monument in de topsport was? Demi: 'Hij bemoeide zich alleen met mijn uitstraling op de baan, zijn sterke punt. Ik heb er mijn voordeel mee gedaan. Mijn broer zegt dan tegen mijn vader: doe het zelf maar.'


Ook Demi Schuurs is een echte teamspeler. Ze voetbalde in haar jeugd, als broer Perr die in beeld is bij Europese topclubs. Hij volgde een trainingsstage bij Liverpool, Bayern München wilde hem aantrekken. Lambert Schuurs hield zijn zoon voor dat hij de weg van de geleidelijkheid moest volgen.

De Belgische Elise Mertens (links) en Demi Schuurs (rechts) vieren de overwinning van hun eerste ronde. Beeld BELGA

'Perr moet geen stappen overslaan en vanuit de eerste divisie naar een Europese topclub gaan. Het gaat om veel geld in het voetbal, maar bij Fortuna kan hij zich prima ontwikkelen. In het handbal zie ik ook jongens, die te snel naar het buitenland willen.'

Lambert Schuurs heeft vele littekens op zijn voorhoofd, als blijvende herinnering aan het ongeluk in 1997. Schuurs rilt onbewust als hij vertelt over de enorme klap, waarmee het loslopende paard op de Duitse Autobahn door het dak van de auto sloeg. 'Het dak werd opengereten, vlak over het hoofd van Demi. Als het dak iets lager had gezeten?'

Demi: 'Dan was ik waarschijnlijk onthoofd. Ik kan me alleen de stank herinneren, van het bloed van het paard. Ik weet nog dat de dokter een grote pleister van mijn hoofd wilde halen en ik me thuis in de kast had verstopt. Pas nadat ik een cadeautje kreeg, mocht die pleister eraf. Gelukkig heb ik er verder weinig van meegekregen.'

In januari beleefde Schuurs tijdens de Australian Open nog een traumatische ervaring. Ze wandelde met vriendinnen door Melbourne, toen op 25 meter afstand een automobilist opzettelijk inreed op voetgangers. Schuurs rende in paniek een gebouw in, toen ze geweerschoten hoorde. Vier mensen kwamen om het leven. 'Ik zag hoe een auto op mensen afkwam, die beelden vergeet ik nooit meer.'

Een reden te meer om haar dromen te vervullen. Demi Schuurs wil dubbelen in het Fed Cupteam en met Kiki Bertens naar de Spelen van Tokio in 2020. Als specialiste in te dubbelspel had Schuurs altijd Michaëla Krajicek voor zich. 'Ik vond het jammer dat captain Paul Haarhuis voor een enkelspeler koos, toen Misa geblesseerd was voor het duel met Slowakije. Ik wil bewijzen dat ik een meerwaarde kan zijn voor het Nederlandse team.'

Kvitova verliest

Tweevoudig Wimbledonkampioen Petra Kvitova werd woensdag al in de tweede ronde uitgeschakeld. De 27-jarige Tsjechische verloor verrassend in drie sets (6-3, 1-6, 6-2) van de Amerikaanse Madison Brengle. Aan het einde van de derde set liet Kvitova een dokter en een fysiotherapeut op de baan komen, omdat ze zich ziek voelde. Ze won onlangs het toernooi in Birmingham, na een emotionele rentree op Roland Garros. In december was Kvitova bij een overval in haar huis door een inbreker met een mes in haar linkerhand was gestoken. Toptennis leek uitgesloten, maar Kvitova bewees het tegendeel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden