Update

Del Potro maakt vertrouwen Krajicek waar

De Argentijn Juan Martin del Potro stond al enige tijd op het verlanglijstje van Richard Krajicek. De toernooidirecteur van het ABN Amro World Tennis Tournament slaagde er dit jaar voor het eerst in de Zuid-Amerikaan naar Rotterdam te halen.

null Beeld reuters
Beeld reuters

Enigszins in de schaduw van de grote publiekstrekker Roger Federer beschaamde de oud-winnaar van de US Open het vertrouwen van Krajicek niet. Ten koste van de Slowaak Karol Beck (6-4 7-5) haalde hij donderdagavond de kwartfinales.

Del Potro maakte na zijn overwinning een vreugdesprong op de baan. 'Het is geweldig om hier te spelen met dit publiek. Dit is mijn eerste keer hier, maar ik hoop dat er nog veel meer zullen volgen.'

Met het aantrekken van Del Potro bereikte Krajicek zijn doel om elk jaar weer een nieuwe naam te presteren aan het publiek in Ahoy. 'Hij heeft in het verleden vaak andere keuzes gemaakt. Maar hij vond het dit jaar gelukkig de moeite waard naar Europa te komen', aldus Krajicek.

Del Potro leek in 2009 hard op weg de Spanjaard Rafael Nadal en de Zwitser Roger Federer te gaan bedreigen. Hij won in dat jaar de US Open en steeg naar de vierde plaats van de wereldranglijst.

Een polsblessure maakte echter een einde aan zijn opmars. In 2010 speelde de Argentijn slechts drie toernooien en maakte hij een vrije val op de mondiale ranking.

In 2011 volgde ecter een glorieuze comeback. Del Potro won de toernooien in Delray Beach en Estoril en maakte een sprong van 246 plaatsen op de ranglijst. De huidige nummer 10 van de wereld begon 2012 met een plek in de kwartfinales in Sydney.

Ook bij de Australian Open in Melbourne haalde hij de laatste acht, maar verloor daarin kansloos in drie sets van Federer. Hij liet het Daviscupduel met Duitsland aan zich voorbijgaan en kwam redelijk fris naar Nederland.

Del Potro had in Rotterdam echter een zware eerste wedstrijd. In drie sets won hij toch van de Franse oud-winnaar Michael Llodra. In zijn tweede duel was hij in twee sets klaar. In het begin van de eerste set moest de als derde geplaatste speler zich nog wel laten behandelen vanwege een bloedneus, maar dat hinderde hem verder niet.

'Het was toch wel een zware partij. Hij is zo snel en slaat zulke lage ballen. Dat is lastig met mijn lengte', analyseerde Del Potro na afloop. Behalve hij haalden ook de Italiaan Andreas Seppi, de Fransman Richard Gasquet en de Tsjech Tomas Berdych de laatste acht.

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden