Dekker pakt haar eerste grote prijs

Inge Dekker deed in het verleden ‘maar wat’ in de finales die ze zwom. Ze wijzigde vrolijk en op haar gevoel het slagenritme of het armtempo....

Van onze verslaggever John Volkers

Vrijdag brak Dekker met die slordigheid. De Hollandse vlinder zwom een finale uit het boekje, in een persoonlijk record van 58,35. Ze werd met groot verschil Europees kampioen op de 100 meter vlinderslag en ze mag zich voortaan in één adem laten noemen met Inge de Bruijn, kampioene van Europa in 1999, Ada Kok (’62 en ’66) en Tineke Lagerberg (’58, in hetzelfde bad van Boedapest).

De opluchting droop van het gezicht van Dekker. ‘Ik heb de naam het niet zo goed te doen in finales. Ik heb er behoorlijk wat verprutst. Daar wilde ik nu eindelijk eens vanaf.’

Ze stond ook bekend als een ochtendzwemster die in de series haar beste tijden leverde. In de avond kon Dekker dat nooit herhalen, laat staan verbeteren. Ze werd door haar collega’s haast meewarig bekeken: een goede zwemster, maar niet iemand om rekening mee te houden.

De man die daarin verandering heeft gebracht, is volgens Dekker coach Jacco Verhaeren. ‘Hij heeft mij een stuk zekerder gemaakt. Hij geloofde er echt in dat ik dit zou kunnen. Ja, dan denk je, als Jacco het gelooft, dan moet ik dat zelf ook maar doen. Hij is tenslotte de trainer die Pieter van den Hoogenband en Inge de Bruijn super heeft laten zwemmen.’

Verhaeren kreeg Dekker in handen, nadat zij besloot haar warme nest in Spijkenisse, bij trainer Dick Bergsma, te verruilen voor het trainingscentrum in Eindhoven. Er werd van hogerhand – Verhaeren is ook chef-coach in Nederland – op aangedrongen. Dekker omschreef het vrijdag als ‘een heel vervelende periode, ook voor Bergsma’.

Maar na de Europese titel in Hongarije was ze blij de stap te hebben genomen. ‘Ik ben blij dat het allemaal goed is gekomen. Nu al blijkt dat het geen slechte keuze is geweest.’

Verhaeren had op haar ingepraat, had gezegd dat ze niet naar tegenstanders mocht kijken, maar nog belangrijker: hij had haar races leren zwemmen. Van de finale kon Dekker zich de eerste helft herinneren: startduik, 11 vlinderbeenslagen onder water, 20 hele slagen, keerpunt, 7 beenslagen onder water. ‘En de rest ben ik kwijt.’

Drievoudig Europees kampioene en titelverdedigster Moravcova had er geen antwoord op. Dekker herhaalde maar de hele tijd haar mantra: ‘Ik wist hoe ik moest zwemmen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden