Dekker kan met gerust hart slotetappe tegemoet zien

Plan C, zoals Erik Dekker dat donderdag noemde, kan vandaag onder de best denkbare voorwaarden in werking worden gezet. Plan C behelst een succesvolle afronding van de Ronde van Nederland en Dekker, leider van het klassement, hoefde in de etappe van gisteren geen seconde prijs te geven....

Zijn naaste belager, de Zuid-Afrikaan Robert Hunter, staat daardoor nog altijd op dertien seconden achterstand en dat zijn er drie te veel om in een eventuele massasprint Dekker te onttronen. Hunter, die al twee keer de snelste was in een gezamenlijke aankomst, zou bij winst beloond worden met tien bonificatieseconden. Als de ploeg van Erik Dekker erin slaagt om Hunter bij de tussensprints buitenspel te zetten, mag het in Landgraaf op een massasprint uitdraaien.

Dat is de vrucht van het gunstige koersverloop in de vijfde etappe gisteren. Na ruim vijftig kilometer ontsnapten de Belgen Wim Omloop en Wilfried Peeters in het gezelschap van de Deen Michael Steen Nielsen. Het trio bleef tot aan de finish in Venlo weg en raapte daarmee de kostbare bonificatieseconden op.

De maximale voorsprong bedroeg ruim vijfenhalve minuut. Met een achterstand van nog geen twee minuten in het klassement zou Peeters daarmee het oranje leiderstricot van Dekker hebben overgenomen. Maar zover kwam het uiteraard niet. 'We hebben tijdig de gaskraan opengedraaid', aldus Dekkkers ploegleider Theo de Rooy. Gevolg was dat de voorsprong aan de streep was teruggebracht tot 24 seconden.

De 28-jarige Omloop sprintte van het drietal het hardst en daarmee bezorgde hij zijn ploeg een kostbare zege. Bankgiroloterij zal door het waarschijnlijke wegvallen van Farm Frites de tweede ploeg van Nederland worden. De sponsor heeft al beloofd het budget van twee miljoen met eenderde te verhogen en waarschijnlijk wordt het fietsend personeel verhoogd tot veertien man, vier meer dan er nu in dienst zijn.

Een uur na de verwachte finish van de Ronde van Nederland vandaag in Landgraaf zal in Malaga die van Spanje beginnen. Dat is een week eerder dan normaal en dat heeft alles te maken met de Spelen. Opvallend genoeg hebben die nauwelijks hun weerslag op het deelnemersveld. Alleen Lance Armstrong, in 1998 nog vierde, zet al zijn kaarten op de olympische tijdrit.

Jan Ullrich staat vandaag wel aan de start in Malaga. Hij denkt de combinatie wel aan te kunnen. De Vuelta eindigt op 17 september en de olympische tijdrit wordt op 30 september verreden.

Ullrich is titelverdediger in de Ronde van Spanje en heeft volgens ploegleider Rudy Pevenage de beste papieren. 'Jan is op dit moment veel beter in vorm dan in 1999 voor de start van de Vuelta.'

Net als vorig jaar moet Ullrich het opnemen tegen een leger Spanjaarden en dat is er ook niet minder op geworden. Joseba Beloki, derde in de Tour, is niet van de partij, maar verder rijdt zo'n beetje al het goede wat de Spaanse ploegen te bieden hebben.

Een kleine greep: Igor Gonzalez de Galdeano, de nummer twee van vorig jaar; José Maria Jimenez, de bergkoning van vorig jaar; Abraham Olano, winnaar in 1998; en niet te vergeten het veelkoppige monster van Kelme met namen als Escartin, Heras en de Colombiaan Botero.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden