Degradatievoetbal of niet, onvermoeibaar moedigt Seedorf zijn jongens aan

Na AC Milan en Shenzhen traint Clarence Seedorf Deportivo in Spanje. Opnieuw komt het succes hem niet aanwaaien. Geen reden om het hoofd te laten hangen.

Clarence Seedorf als coach van Deportivo La CoruñaBeeld Getty Images

Als Clarence Seedorf (41) vrijdag zijn gezicht laat zien aan de rand van het veld van het Estadi Montilivi in Girona, weten fotografen niet hoe snel ze zich naar de dug-out van de tegenstander moeten haasten. Een oud-voetballer met de statuur van Seedorf is geen alledaagse verschijning in het stadion van Girona, de club die dit seizoen debuteert op het hoogste Spaanse voetbalniveau.

Daarbij is Seedorf ook nu nog met afstand het bekendste gezicht van de club waarmee hij naar Catalonië is afgereisd: Deportivo La Coruña. Ruim een maand staat de Nederlander nu als trainer aan het roer. Hij moet de gevallen subtopper behoeden voor degradatie uit de Primera División. Het is voor Seedorf een nieuw herexamen als hoofdtrainer.

Het palmares van Seedorf de voetballer is indrukwekkend, sinds zijn debuut in 1992 op 16-jarige leeftijd als jongste speler ooit in het eerste van Ajax. Na de Champions League-zege in 1995 vertrekt de middenvelder naar het buitenland en wint nadien met Real Madrid en AC Milan nog drie Champions Leagues.

Zo crescendo als zijn loopbaan in voetbaltenue is gegaan, zo haperend verloopt vooralsnog z'n carrière in trainerskostuum. Bij AC Milan moet hij in 2014 na een kleine vijf maanden vertrekken. Een avontuur bij het Chinese Shenzhen in 2016 duurt net zo kort. De klus bij Deportivo is op papier uitdagender dan de eerste twee.

Begin deze eeuw kroont de club zich nog tot kampioen van Spanje. Barcelona en Real Madrid reizen steevast met vrees af naar het noordwestelijke puntje van Spanje.

Die tijd is niet meer. Door financiële sores kwakkelt Deportivo al jaren. In 2011 en 2013 leidt dat al tot degradaties. Ook dit seizoen verloopt niet naar wens. Seedorf is al de derde Deportivo-coach deze voetbaljaargang. De club staat een-na-laatste. De laatste overwinning stamt van vier maanden geleden. Maar hoe penibel de situatie ook is, Seedorf weigert te spreken van degradatievoetbal.

'Het is gewoon wedstrijden winnen', zegt hij in de catacomben van het Montilivi-stadion, waar de stadionspeakers kraken en de betonvloer vol scheuren zit. De ambiance is verre van top, maar dat is geen excuus. Seedorf: 'Als je in de top een belangrijke wedstrijd om de eerste plaats verliest, is dat psychologisch hetzelfde. Het draait om doelen. Het is belangrijk daar sereen mee om te gaan', stelt hij met de kalmte die hem kenmerkte als voetballer.

Hij voelt 'geen extra druk' na de al snel gebroken dienstverbanden in Milaan en China. Toch is van een schokeffect onder Seedorfs leiding geen sprake. Onder zijn leiding staat de teller van Deportivo op twee punten uit zes duels en is er één keer gescoord.

Het heeft de vaste volgers cynisch gemaakt. Een van hen is Adrián Candal, Deportivo-kenner voor het Spaanse radiostation SER. Regelmatig schudt hij vrijdagavond het hoofd tijdens de wedstrijd tegen Girona, de verrassende nummer zeven van Spanje. Bijvoorbeeld als Girona-spits Stuani de 1-0 scoort nadat Deportivo-doelman Ruben Martinez een vrije trap voor zijn voeten bokst.

'Ze geven te makkelijk doelpunten weg', zegt Candal. Hij denkt niet dat Seedorf de club in de competitie kan houden: 'Seedorf is een rockster. Hij is door de clubpresident gehaald voor zijn leiderschapskwaliteiten. Op trainingen doet hij veel dingen voor, meestal beter dan de spelers. De spelers hebben respect voor hem. Maar hij weet niet hoe de Liga werkt. Hoe je wint van clubs als Eibar of Girona.'

Candal is sceptisch over de maatregelen die Seedorf sinds zijn aanstelling heeft genomen. Hij begint aan een opsomming: 'Hij heeft de trainingstijden veranderd. Er is een nieuwe aanvoerder, hij speelt elke wedstrijd met een ander systeem, de opstelling is niet logisch.' Volgens Candal zal Deportivo alleen overleven als de concurrentie vaker verliest dan de club uit Galicië.

Bij Seedorf is tijdens de wedstrijd tegen Girona geen moment een soortgelijke moedeloosheid te bespeuren. Na ruim een uur voetballen scoort Girona de beslissende 2-0. Het weerhoudt Seedorf er niet van zijn spelers tot diep in blessuretijd - als de wave al een aantal keren door het Montilivi is gegaan - klappend, wijzend en roepend aan te moedigen of bij te sturen.

Na de wedstrijd legt Seedorf in een afgeladen perszaaltje op kalme toon en in Spaanse volzinnen uit waarom hij ondanks de nederlaag vertrouwen putte uit de wedstrijd. 'Ik zag een levend team', vertrouwt hij de Spaanse pers toe. Het zijn woorden die een dag later in artikelen doorspekt met sarcasme terugkeerden in de sportkaternen van A Coruña.

'Tuurlijk haal ik geen plezier uit verliezen. Ik ga het alleen niet dramatiseren. Ik probeer objectief te blijven', zegt Seedorf na de persconferentie over zijn optimistische houding. 'De mensen zijn hier pessimistisch, maar dat komt omdat ze al jarenlang te maken hebben met een instabiele club. Ik heb daar alleen effe geen tijd voor.'

Voor de coach breken cruciale weken aan in een seizoen dat nog tien duels telt. Zaterdag komt nummer achttien Las Palmas op bezoek in het eigen Riazor. Drie weken later wacht hekkensluiter Málaga. Het gat met de veilige zeventiende plaats is vijf punten. De trainer haalt vertrouwen uit het feit dat zijn team steeds stabieler oogt.

Seedorf: 'Wat ik bij deze ploeg in de eerste maand heb gedaan, is zekerheden inbouwen. Voetballen verleer je niet en deze ploeg heeft genoeg talent. Maar als je niet genoeg zelfvertrouwen hebt, komt het er niet uit. Voordat ik hier was, leefde het gevoel dat elke aanval van de tegenstander tot een goal kon leiden. Nu hebben we dat gevoel niet meer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden