Debutanten, sterren en fraaie goals

Het voetbal was niet altijd even frivool of behaaglijk. Toch was het EK in Frankrijk weer een toernooi dat bijzondere, fraaie sportverhalen opleverde. Dit zijn er negen om te onthouden.

Cristiano Ronaldo zit verslagen op het veld.Beeld anp

1. Cristiano Ronaldo

Hartverscheurend was het beeld van Cristiano Ronaldo, zittend op het gras. Met een op zijn gezicht neergedaalde vlinder die hem troost leek te brengen na de schop van Payet, waardoor hij werd uitgeschakeld in de EK-finale. Het was de andere kant van Ronaldo die de wereld zondag te zien kreeg. Hij reikte zomaar tot de finale met Portugal, al liep niet iedereen (meteen) warm voor de ster van Real Madrid en zijn elftal. Ronaldo ontpopte zich na de vroege uitschakeling van 2014 meer tot teamspeler. Treffend was penaltyserie tegen Polen. Moutinho was al in het hoekje van de dug-out gekropen. Daar dacht Ronaldo het zijne van. 'Hé! Hé!', riep hij. 'Kom schieten. Kom op. Kom. Je raakt ze goed! Als we verliezen, fuck it. Wees sterk, kom op, wees sterk.' Portugal won de serie.

De overtreding van Payet opRonaldo ging opTwitter zondag snel rond.

2. Een debutant in de halve finale

'When Gareth Bale plays we can beat any side.' Even leek zanger James Dean Bradfield van Manic Street Preachers gelijk te krijgen. Het EK-lied Together Stronger van de Welshe band stond symbool voor de debuterende ploeg van bondscoach Chris Coleman. Gareth Bale, de absolute ster, voegde zich met succes naar het team, vergelijkbaar met wat Arjen Robben in Brazilië deed voor Oranje. Maar in de halve finale tegen Portugal miste Wales stootkracht, zonder de geschorste sterkhouders Davies en Ramsey, en was het EK dan toch echt voorbij.

3. Aanvallend voetbal gaat ten onder

Het toebedeelde lot van de Duitsers en de Spanjaarden was vrijwel identiek. Spanje won de eindronden van 2008 (EK), 2010 (WK) en 2012 (EK). Duitsland is nog altijd de regerend wereldkampioen. Met aanvallend voetbal lukt het de ploegen met een groot arsenaal aan middenvelders maar moeilijk de op resultaat gerichte verdedigingsmuren te slechten. De meest aanvallende ploegen van het EK verloren allebei met 2-0. Van het respectievelijke gastland Frankrijk en Italië. Voetbalhegemonieën gingen ten onder.

4. Joachim Löw

Hij begon in 2004 als Jürgen Klinsmanns assistent. Inmiddels is Joachim Low als bondscoach van Duitsland niet meer weg te denken. Vlak voor de halve finale tegen Frankrijk mocht de 56-jarige trainer voor de 137e maal Das Lied der Deutschen aanheffen. Zijn ploeg verloor weliswaar, maar altijd bereikte 'Jogi' de halve finale, in vijf achtereenvolgende eindtoernooien. In 2014 werd Duitsland zelfs wereldkampioen. Een grote prestatie. Dat hij zich dan af en toe in het heetst van de strijd ontpopt tot geurinspecteur. Ach.

Joachim Löw tijdens de verloren halve finale tegen Frankrijk.Beeld AFP

5. Renato Sanches

Het grote Portugese talent knokte zich tijdens het EK in de basis. Met zijn 18 jaar is hij de jongste speler ooit die een EK-finale speelde. Jonger ook dan Cristiano Ronaldo, 19 jaar in 2004 tegen Griekenland. Ook is de middenvelder van Kaapverdische komaf nu de jongste ooit die scoorde in de knock-outfase van een EK. Dat record stond, inderdaad, op naam van Ronaldo. Ondanks de twijfels over zijn daadwerkelijke leeftijd is Sanches gewoon een voetballer als Seedorf en Lukaku. Eén bonk spieren, gecombineerd met techniek en uitstraling.

De Portugees Renato Sanches (links) en de Franse Patrice Evra.Beeld anp

6. De Ierse supporters

'Stand up for the boys in green.' De Ierse supporters moedigden niet alleen hun eigen voetballers in groen aan. Van een nare dronk was nooit sprake en ze bezongen alles wat er te bezingen viel. Een baby in de metro. Een Franse schone. De Franse politie, onder een viaduct. Een oude man op een balkon. Bovendien waren ze behulpzaam; ruimden zelf gemaakte troep op of verwisselden een lekke autoband. Een fietsende voorbijganger werd de pas afgesneden door al die Ierse fans op straat. Geen punt. Crowdsurfend met fiets en al kwam de man alsnog aan de overkant.

7. Will Grigg's on Fire

Het begon allemaal met een Wigan Atheltic fan die vlak voor het EK zijn webcam aanknipte. Hij zong en klapte met een tamboerijn op de melodie van Freed From Desire van Gala: 'Will Grigg's On Fire'. Het werd een kersverse voetbalklassieker. Met zijn 28 doelpunten in 43 wedstrijden voor Wigan Athletic beschikte hij over het beste moyenne van alle Noord-Ierse spitsen, maar Will Grigg speelde niet. Geen enkele minuut zelfs. Toch zongen de Noord-Ierse fans 90 minuten lang dat de aanvaller 'on fire' is. Iedere keer opnieuw. Tot de verloren achtste finale tegen Wales aan toe. De ploeg van bondscoach Michael O'Neill zat zo om doelpunten verlegen, maar het leek wel alsof hij de supporters geen invalbeurt gunde.

8. Pareltjes

Hoewel het EK in Frankrijk niet bol stond van attractief aanvallend voetbal geeft een handvol doelpunten een eindtoernooi altijd de nodige kleur. Het openingsduel tussen Frankrijk en Roemenië leek op een gelijkspel uit te draaien. Tot de pegel van Dimitri Payet, in de kruising. De goal is vergelijkbaar met die van Slowaak Marek Hamsik, maar dan in spiegelbeeld en via de binnenkantpaal. Of wat te denken van de streep van Radja Nainggolan, de perfect uitgevoerde omhaal van de bonkige, kleine Xherdan Shaqiri, of het vernuftige hakballetje van Cristiano Ronaldo. En niet te vergeten: Welshman Hal Robson-Kanu die met een Cruijff-turn drie Belgen in de luren legde.

9. IJsland

IJsland, het kleinste land dat zich ooit plaatste voor een EK, geraakte tot de kwartfinales. IJsland toonde misschien niet het sierlijkste voetbal, maar wel van een ongeëvenaarde overgave. Zonder kaarten te vragen of te gaan liggen. De ploeg van Lars Lägerback leek onbuigzaam. Alleen Frankrijk wist met ze af te rekenen: 5-2. Toch bedankten de spelers trots hun eigen fans met de Vikingenkreet 'Húh'. Ruim 30.000 IJslanders reisden af naar Frankrijk, ongeveer 10 procent van de totale bevolking. 98,90 procent van het volk schijnt naar het duel met Oostenrijk te hebben gekeken. En samen kijken ze alweer naar het volgende doel, over twee jaar: het WK in Rusland.

IJsland wordt thuis onthaald in Reykjavik na het EK.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden