De 27-jarige atleet uit Nieuw-Zeeland Zane Robertson.
De 27-jarige atleet uit Nieuw-Zeeland Zane Robertson. © GETTY

Debutant Robertson heeft grote ambities op marathon

De Nieuw-Zeelander Zane Robertson maakt zondag in Amsterdam zijn debuut op de marathon, maar denk niet dat zijn ambities bescheiden zijn. De 27-jarige atleet mikt op een tijd onder de 2.07.00 uur. Mocht hij daarin slagen, dan zou hij meteen een van de snelste niet-Afrikanen zijn op de klassieke afstand.

In de 42ste editie mikt de organisatie op een verbetering van het parcoursrecord van 2.05.21 uur. Daartoe zijn een aantal Afrikaanse toppers ingehuurd. Van hen heeft de Ethiopiër Tesfaye Abera met een persoonlijk record van 2.04.24 de beste marathontijd op zijn naam staan. Hij gaf donderdag aan klaar te zijn om zondag als winnaar in het Olympisch Stadion aan te komen.

Robertson sluit niet uit dat hij zich mengt in de strijd om de overwinning als hij zich zondag sterk voelt. Hij was een groot talent in Nieuw-Zeeland, maar besefte al snel: 'Wil ik zo snel worden als een Afrikaan, dan moet ik leven als een Afrikaan.' En dus toog hij tien jaar geleden met zijn tweelingbroer naar Kenia. Hij sliep op de grond, overleefde malaria en trainde dagelijks met de beste atleten. Allemaal om beter te worden.

Onderlinge competitie

Als ik iets heb geleerd in Afrika is het dat als het hoofd iets wil, het lichaam vanzelf volgt

Zane Robertson

In 2015 lukte het hem om als vierde niet-Afrikaanse atleet ooit op de halve marathon onder het uur te finishen (59.47 uur). Zijn volgende doel is schitteren op de marathon. 'Ik ken atleten die Afrikanen aan de start zien staan en dan de moed al opgeven. Als ik iets heb geleerd in Afrika is het dat als het hoofd iets wil, het lichaam vanzelf volgt. Ik kijk naar mensen, niet naar nationaliteiten. En mensen zijn te verslaan.'

De marathon is compleet nieuw voor hem. Hij kon kiezen tussen Berlijn of Amsterdam, beide vlakke marathons, om zijn debuut te maken, en koos voor Amsterdam. 'De winnende tijd zit meestal rond de 2.05 of 2.06. Dat is een mooi richtpunt. En als ik de afgelopen jaren naar beelden van de wedstrijd keek, zag ik veel onderlinge competitie. Dat ligt mij beter dan alleen lopen.'

Zijn plan voor zondag is om met de eerste groep toplopers mee te gaan en dan wel zal zien waar het schip strandt. 'Ik ben nieuw, dus ik kan moeilijk zeggen: 2.04 is ook mogelijk. Maar eerlijk gezegd denk ik dat dit in de toekomst haalbaar is voor mij.'

Nationaal record

Ik weet van elke kilometer nog precies waar het was en hoe ik liep

Abdi Nageeye

In de schaduw van Abera wil de Nederlander Abdi Nageeye zijn persoonlijk record (2.09.34) aanscherpen. Een aanval op het Nederlands record van Kamiel Maase (2.08.21) sloot hij ook niet uit. 'Ik hoop rond de 2.08.40 uit te komen. Van daaruit wil ik op jacht gaan naar het nationale record.'

Nageeye bewaart warme herinneringen aan Amsterdam. Twee jaar terug haalde hij in het Olympisch Stadion de limiet voor de Olympische marathon in Rio (2.10.24 uur). Het finishlint hangt nog altijd thuis, in Afrika, in zijn kamer. 'Ik weet van elke kilometer nog precies waar het was en hoe ik liep, zoveel indruk maakte die dag op mij.'