Debacle dreigt voor Oranje-Rood

Nieuwe coach, nieuwe naam, nieuw complex, maar dominantie verloren

Na drie landstitels op rij dreigt voor hockeyclub Oranje-Rood uit Eindhoven een debacle. Onder leiding van de onervaren coach Lucas Judge staan de play-offs om het landskampioenschap op de tocht. Na het 3-3-gelijkspel in en tegen Amsterdam staat de titelverdediger op de vijfde plek: onvoldoende voor de play-offs.

Oranje-Roodcoach Lucas Judge (Iinks met pet) volgt de wedstrijd terwijl zijn vriendin, een arts, een hoofdwond van Rashid Mehmood hecht. Foto Klaas-Jan van der Weij / de Volkskrant

Dat zijn hockeyliefhebbers uit Eindhoven niet gewend. Drie jaar op rij werd hun club landskampioen. Het Eindhovense succesteam was een karakterploeg, bekend om zijn kracht en mentale weerbaarheid. Als de stand op de ranglijst zo blijft, heeft de club zijn dominantie in de Nederlandse hockeycompetitie verloren.

Tegen Amsterdam lijkt dat besef goed te zijn doorgedrongen. Bij vlagen overrompelt Oranje-Rood Amsterdam in de eerste helft. Na twintig minuten is daar het doelpunt van de Pakistaan Muhammad Rizwan. Nog geen vijf minuten later maakt de Argentijn Agustin Mazzilli zelfs de 0-2. Coach Judge balt zijn vuisten.

Nieuwe naam, nieuw complex

Dit seizoen is veel veranderd bij Oranje-Rood. Tot vorig jaar ging de club uit Eindhoven nog door het leven als Oranje Zwart. Maar na de fusie met buurtclub EMHC staat nu Oranje-Rood op het tenue.

Niet alleen de naam verdween, de club werd grondig gerenoveerd. Twee clubhuizen werden afgebroken, een gloednieuw complex kwam daar voor in de plaats. Aan het einde van het seizoen zouden duizenden supporters de play-offs in Eindhoven gaan bekijken. Misschien zou er wel een nieuwe landstitel worden gevierd?

Het seizoen werd gestart onder leiding van voormalige Nederlandse international Lucas Judge (35). Hij werd de verrassende opvolger van de Michel van den Heuvel, die de ploeg naar drie landstitels leidde. Van den Heuvel vertrok naar Bloemendaal. Judge (een geboren Australiër) kreeg de loodzware taak de succesvolle en geliefde Van den Heuvel op te volgen.

Routinier Mink van der Weerden. Foto anp

Onervaren coach

In het Eindhovens Dagblad verdedigde Harry van Hout, verantwoordelijk voor het tophockey bij Oranje-Rood, zijn keuze: 'Hoeveel ervaring had Phillip Cocu toen hij bij PSV begon? En Frank de Boer bij Ajax? We hadden voor de weg van de minste weerstand kunnen kiezen, voor een gearriveerde topcoach, maar dat hebben we niet gedaan. Mensen die ambitieus zijn, moeten een kans krijgen. Wij denken dat Lucas op dit moment de beste coach is voor deze ploeg.'

Judge is niet de man die voortdurend aanwijzingen schreeuwt of ruzie maakt met de scheidsrechter. Hij is bedachtzaam, geeft zijn spelers schouderklopjes. Soms komt het tot een kleine uitbarsting, meestal in zijn moederstaal: 'For god's sake.'

Meerjarenproject

In Amsterdam kan Oranje-Rood een goede stap zetten richting de play-offs. Amsterdam buigt echter de achterstand van 0-2 om in een voorsprong: 3-2. Juist dan staat een van de meest ervaren spelers op. Mink van der Weerden speelt vier man uit om met zijn backhand de 3-3 binnen te schieten. Het punt is welkom, maar Oranje-Rood zal op de laatste speeldag de play-offs moeten afdwingen.

Judge heeft geprobeerd het onverzettelijke karakter van Oranje Zwart te behouden, maar wilde graag attractiever spelen. Hij past veel jeugd in, en geeft training aan de A1. Oranje-Rood ziet hij als een meerjarenproject. Met behulp van Brabantse talenten wil hij aan de top blijven. Al beseft hij dat hij de play-offs niet mag mislopen. Hij verschuilt zich niet: 'Een club als Oranje-Rood hoort in de play-offs te spelen. Zeker met de selectie die wij hebben.'

In vergelijking met vorig seizoen moet Oranje-Rood het doen met veel minder ervaring: Marcel Balkestein (108 interlands), Rob Reckers (34 interlands), Sander Baart (120 interlands) en Vincent Vanasch (158 interlands voor België) vertrokken.

Nog alle kans

Daarvoor in de plaats kwamen Pirmin Blaak, keeper van het Nederlands elftal, en de Argentijnse Olympisch kampioen Agustin Mazzilli. Topspits Bob de Voogd, strafcornerkanon Mink van der Weerden en aanvoerder Robert van der Horst bleven.

Na zondag is Oranje-Rood allerminst zeker van de seizoensfinale. Judge is tevreden over het spel tegen Amsterdam en ondanks het puntenverlies heeft Oranje-Rood nog alles in eigen hand. Volgend weekeinde, op de laatste speeldag, speelt Oranje-Rood tegen Kampong.

Wint het elftal van Judge die wedstrijd dan is er nog altijd kans op het kampioenschap.

Argentijns international Agustin Mazzilli. Foto ProShots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.