De Winterspelen lonken voor skister Adriana Jelinkova

'Ik wist al heel jong wat ik wilde. Alles moest wijken voor het skiën'

In 2012 werd skister Adriana Jelinkova derde op de Jeugd Olympische Spelen. Vorige week werd de Nederlandse in de wereldbeker 25ste op de reuzenslalom, haar beste resultaat als senior. Zijn de Winterspelen haalbaar?

Februari 2017. Adriana Jelinkova in actie op de slalom bij de WK in St. Moritz. Zij finishte als 30ste. Foto AFP

Adriana Jelinkova trekt haar eigen plan. Vorige week werd ze op de reuzenslalom in het Amerikaanse Killington 25ste, haar beste prestatie. In vorm dus. Toch sloeg de 22-jarige skiester dit weekeinde de World Cup in Lake Louise, Canada, over. In de North America Cup, een divisie lager, doet ze later in de week mee om de winst. Jelinkova, die op haar 10de wist dat ze prof wilde worden, hoopt er vertrouwen te tanken voor de paar kansen die ze nog heeft om zich te plaatsen voor de Winterspelen.

Eeuwige skivakantie

Eigenwijs is ze wel, zegt Jelinkova aan de telefoon vanuit haar woonplaats in Oostenrijk. Hoewel, vroeg wijs is misschien beter. Ze koos vol overtuiging voor een sport waarin Nederlands succes schaars is.

Ze was vorige week pas de derde Nederlandse skiester die in een wereldbekerwedstrijd bij de beste dertig eindigde. 'Ik wist al heel jong wat ik wilde. Als klein meisje moest ik kiezen tussen tennis en skiën. Het werd dat laatste, ook al moest ik dan verhuizen. Alles moest wijken voor het skiën.'

Jelinkova vertelt over de keer dat ze haar vriendjes en vriendinnetjes op de basisschool in Oegstgeest had ingelicht over de aanstaande verhuizing naar het Oostenrijkse Bad Gastein. Triomfantelijk had ze als 10-jarige afscheid genomen van iedereen. Ze ging op eeuwige skivakantie. Nooit meer skiën in de benauwde skihallen in Spaarnwoude en Landgraaf.

Dure sport

Er was nog maar één probleem: ze moest haar moeder overtuigen. Dat lukte. Moeder Zuzana ontfermde zich vanaf dat moment over de carrière van haar dochter. Een succesvolle loopbaan bij de junioren, met als hoogtepunt een bronzen medaille tijdens de Jeugd Olympische Spelen van 2012. Op de super-combinatie, een afdaling en slalom.

Harald de Man is coördinator alpineskiën bij de Nederlandse bond. Hij kent Jelinkova al sinds haar eerste wedstrijden. 'Ze was een opvallende verschijning op de pistes. Zo snel, met een exceptioneel zuivere techniek in de afdalingen. Precies wat je een natuurtalent noemt. Ik had verwacht dat ze al eerder dit niveau zou hebben gehaald, maar ben natuurlijk blij dat ze het nu heeft laten zien wat in haar zit.'

Slechts drie Nederlanders doen op dit moment mee op wereldbekerniveau: naast Jelinkova zijn dat Steffen Winkelhorst en Maarten Meiners. Zij krijgen een kleine financiële bijdrage van de Nederlandse Ski Vereniging, maar moeten toch vooral in hun eigen onderhoud voorzien.

In Tsjechië geboren Nederlandse

Alpineskiën is een dure sport. Pistes moeten speciaal worden afgezet en geprepareerd worden voor trainingen. Voor wedstrijden reist Jelinkova de wereld rond. Neem alleen al haar voorbereiding van dit jaar: ze is gaan trainen in Frankrijk, Noorwegen en Nieuw-Zeeland. Om de kosten te drukken, sluiten Jelinkova en haar coach René Rijsdijk zich dan aan bij andere landen.

Niet te vergelijken met hoe bijvoorbeeld de Oostenrijkers dat doen, zegt ze. Die hebben centrale trainingen, onderlinge competities en krijgen substantiële financiële ondersteuning. 'Ik ben wel eens gevraagd of ik niet voor Oostenrijk wil komen skiën, maar die stap durfde ik toen niet te zeggen. En ik voel me ook echt Nederlands.'

Jelinkova wordt in de media vaak 'de in Tsjechië geboren Adriana' genoemd. Dat is niet fout, maar ze is toch echt Nederlands. 'Mijn Tsjechische moeder woont al vanaf haar 18de in Nederland en was hoogzwanger op bezoek bij vrienden in Tsjechië. Dat ze daar is bevallen was eigenlijk een ongelukje. Vier weken later was ik als baby gewoon weer thuis. En met thuis bedoel ik dus Nederland.'

Shiffrin kan ook afdalen

De Amerikaanse Mikaela Shiffrin heeft voor het eerst een afdaling om de wereldbeker gewonnen. De slalomspecialiste klopte in Lake Louise de Duitse Viktoria Rebensburg met 0,13. Shiffrin won 26 keer een slalom en was vier keer de snelste bij een reuzenslalom. Vrijdag werd ze al derde tijdens de eerste afdaling van het seizoen. Ze vertelde toen extra op de discipline te hebben getraind. Lindsey Vonn stelde teleur met een twaalfde plaats. De recordhoudster in de wereldbeker met 77 overwinningen kwam vrijdag ten val. ANP

Sinds twee jaar is René Rijsdijk haar privétrainer. Hij was jarenlang bondscoach van de Nederlandse vrouwenselectie. Jelinkova woont in Saalfelden, waar ze op een speciaal skigymnasium zat. Rijsdijk woont in Piesendorf, een dorpje nog geen 15 kilometer verderop.

Jelinkova krijgt ook weer ondersteuning van de Nederlandse bond. De Man: 'Om aanspraak te maken op ondersteuning vanuit Nederland moesten we het samen eens worden over de trainingsaanpak en wedstrijdprogramma's. De afgelopen jaren kozen Adriana en haar moeder hun eigen weg, niet altijd even succesvol. Maar met de komst van Rijsdijk twee jaar geleden steeg ze naar de 64ste plek op de wereldranglijst. We hebben als bond weer het volste vertrouwen in de samenwerking.'

Adriana in actie op de 2017 FIS Alpine World Ski Championships in Sankt Moritz. Foto ap

Loodzware eis

Een samenwerking die moet leiden tot deelname aan de Olympische Spelen in februari in Zuid-Korea? Coach Rijsdijk is voorzichtig optimistisch: 'Het kan. Maar om je te kwalificeren moet je twee keer top-16 of één keer top-8 skiën. Een loodzware eis. Dan moeten er nog wel stappen gezet worden de komende twee maanden.'

Een keer eerder deed er een Nederlandse vrouw mee aan het alpineskiën op de Olympische Winterspelen. In 1936 kwam Gratia Schimmelpenning van der Oye voor Nederland uit op de Spelen van Garmisch-Partenkirchen. Ze kwam twee keer ten val en eindige uiteindelijk veertiende.

Er staan voor Jelinkova nog drie reuzenslaloms en nog vier slaloms op het programma. Daar moet ze boven zichzelf uitstijgen. Dat weet ze. De Olympische Spelen waren de afgelopen weken als een verboden droom. Jelinkova: 'Ik stond te verkrampt aan de start. Vorige week beeldde ik me in dat ik weer dat kleine meisje was dat zorgeloos in de sneeuw speelt. Dat leverde me die top-30 op. Kijken wat het me nog meer brengt.'

Meer over