De vruchten van een brede selectie

Na de spectaculaire overwinning op Spanje bleven de Nederlandse waterpoloërs scherp. Maandag versloegen ze het taaie Kazachstan met 8-5. 'Ze waren echt gefocust.'

John Volkers
Robin Lindhout was met drie treffers trefzeker tegen Kazachstan. Beeld Giorgio Scala / Deepbluemedia
Robin Lindhout was met drie treffers trefzeker tegen Kazachstan.Beeld Giorgio Scala / Deepbluemedia

De sociale media waren zondag over de Nederlandse waterpoloërs heen gedaverd. Zij versloegen op het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) tegen elke verwachting grootmacht Spanje en de digitale brievenbussen klepperden bij het leven.

Euforie

De overwinning van 7-5 werd gevolgd door euforie. Bondscoach Robin van Galen had ze ook allemaal ontvangen. 'Op Twitter, Facebook, met appjes en sms'jes kwamen de felicitaties. Prachtig natuurlijk, maar het leidt wel af. Dat doet wat met een jonge ploeg', aldus de ervaren coach.

Hij riep zijn spelers op hun focus niet te verliezen. Ze hoefden de smartphones niet in te leveren. 'Kom op, zeg. Ik ben geen babysitter', aldus Van Galen, een no-nonsense Rotterdammer die de jongste ploeg van het OKT in Italië de dingen gunt die bij jonge mensen horen.

Controle

Dinsdag bleken de individuele gesprekken en het kringgesprek met de ploeg hun uitwerking te hebben gehad. In het polobad van Triëst werd met 8-5 van het taaie Kazachstan gewonnen.

Van Galen: 'De jongens hebben hun verantwoordelijkheid genomen. Ze waren echt gefocust. De eerste periode kwamen we met 3-0 voor. Daarna hebben we de wedstrijd gecontroleerd op basis van onze verdediging.'

De Nederlandse schutters heetten Luuk Gielen en Robin Lindhout, twee krachten die over de grens hun carrière genieten. Gielen is prof in Belgrado, Lindhout is in dienst van Mataro uit Spanje.

Beiden scoorden driemaal tegen het relatief onbekende Kazachstan, waarvan de Nederlandse ploegleiding 'via via' twee video's had bemachtigd. Ook de eerste wedstrijd van de Kazakken, tegen het favoriete Italië, was nauwgezet bekeken.

Opleider

Robin van Galen, de man die de Nederlandse vrouwen in 2008 naar onverwacht olympisch waterpologoud coachte, is vooralsnog een tevreden mens in de Italiaanse havenstad. Zijn voorspelling van januari dat zijn team in de drie maanden tussen EK en OKT sterk in vorm en niveau zou groeien, krijgt gestalte. De overwinning op Spanje getuigde daarvan. In januari werd op het EK in Servië nog met 15-4 verloren. Zondag was de rolverdeling in Nederlands voordeel.

Bij die Europese titelstrijd werd de slotwedstrijd tegen Duitsland met 7-9 verloren. De Duitsers krijgen vandaag in de derde wedstrijd uit de voorronde van het OKT een andere ploeg tegenover zich, zo belooft Van Galen. 'Toen was het op een zaterdagochtend om 9 uur, om de elfde plaats. Zo'n wedstrijd die je eigenlijk liever niet speelt. We waren alletwee al voor het OKT van Triëst geplaatst. Nu gaat het wel ergens om. We zullen zeker anders spelen.'

Van Galen, eigenlijk de opleider van een ploeg die in Tokio 2020 in het olympische bad hoort te verschijnen, is vooral tevreden met de ontwikkeling van zijn jongere spelers. 'In Servië speelden we feitelijk nog met negen man. Nu zijn onze nummers tien tot en met dertien zo gegroeid in niveau dat ze heel goed mee kunnen doen. Iedereen speelt. Is inwisselbaar. Ook een man als Lindhout laat ik niet meer dan twee, tweeënhalve periode spelen. We gaan zo'n speler niet opblazen.

'We hebben een brede selectie, dat is prettig. Dit is een loodzwaar toernooi, met elke dag een wedstrijd, waarbij het gaat om wedstrijd zes, de kwartfinale van vrijdag. Daar staat het olympische ticket op het spel.'

Luuk Gielen. Beeld epa
Luuk Gielen.Beeld epa

Hongarije ontlopen

Dan analyserend: 'Jonge gasten worden in drie maanden een stuk beter. De toppers die we hebben maken echt niet zulke vorderingen. En over drie maanden zijn die jonkies nog weer een stuk beter.'

Een gelijkspel tegen Duitsland is voldoende voor plaatsing voor de kwartfinales. Het voornaamste doel is om de nummer één van de andere poule, topland Hongarije, te ontlopen. Daartoe moet Nederland in eigen poule, waarschijnlijk achter Italië, tweede of derde worden. Vierde eindigen mag niet.

'Maar laten we de komende drie wedstrijden toch maar even afwachten. Voor mijn neus speelt Hongarije hier 14-14 tegen Canada dat zondag tot ieders verrassing ook al Rusland versloeg. Na de wedstrijd van donderdag tegen Zuid-Afrika gaan we het over de tegenstander van vrijdag hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden