De Vries: Marathon belangrijker dan NK 5000 m

Marathonschaatsers zoals Douwe de Vries hebben steeds meer oog voor de 'klok'. Vorig jaar bij de NK afstanden bestond bijna de helft van de 20 deelnemers op de 5000 meter uit de oersterke 'diesels'. Over ruim drie weken wordt dat aantal in de Thialf-hal waarschijnlijk overtroffen. De Vries heeft al een ticket op zak. De 29-jarige rijder van SOS Kinderdorpen reed onlangs in Erfurt 6.26,54. Daarmee bleef de Fries ruim 5 seconden binnen de NK-limiet.

Douwe de Vries (rechts).

Zaterdag beginnen de mannen van de lange adem echter in Amsterdam aan hun KNSB/KPN-competitie, een cyclus over 14 marathons. 'Dat vind ik belangrijker dan de langebaan', zegt De Vries. 'Ik leg mezelf geen druk op. Mocht ik me op de NK plaatsen voor de wereldbekerwedstrijden dan is dat meegenomen.'

Sinds 7 jaar is Douwe de Vries marathonschaatser. Hij begon zijn loopbaan bij de ploeg van Indische Cake en was altijd aanwezig bij de marathonopening op de Amsterdamse Jaap Edenbaan. Altijd moet hij daar denken aan zijn talentvolle neef Willem Poelstra die in 1999 op het ijs stierf. 'Hij zakte enkele seconden na de eerste competitiemarathon in elkaar en overleed op 24-jarige leeftijd. Ik was destijds 17. Ik zag altijd enorm tegen Willem op. Zijn ouders zeggen dat ik op hem lijk. Dat vind ik mooi om te horen. Als ik in Amsterdam mijn schaatsen onderbind dan ben ik minder emotioneel dan vroeger. Het verdriet slijt een beetje.'

De Vries schaatst met volle overgave zijn rondjes. In juni nam hij ontslag bij IQ Corporations in Groningen, waar hij als biotechnoloog werkte. 'Het schaatsen gaat me daardoor veel beter af. Waarom ik 5 kilometers rijd? Ik zag de marathonmannen van BAM vorig jaar behoorlijk uithalen op de langebaan. Ik dacht: dat wil ik ook proberen. Ik had nooit gedacht dat ik 6.26,54 zou schaatsen. Het ging zo makkelijk.'

Een verklaring waarom de marathonrijders steeds beter kunnen concurreren met de langebaanspecialisten heeft hij wel. 'Wij doen niet aan krachttraining. Mannen als Sven Kramer en Wouter Olde Heuvel kunnen daar niet omheen. Ze zouden anders op de grote allroundtoernooien teveel snelheid inleveren op de 500 en 1500 meter. Door die krachttrainingen moeten zij meer spiermassa meeslepen dan wij. Dat is voor hen nadelig op de 5 en 10 kilometer.'

In Amsterdam hoopt De Vries de hoofdprijs te pakken. 'Maar dat is niet mijn doel. Ik richt mijn pijlen op het NK natuurijs en kunstijs. Daarnaast heb ik zeges in de alternatieve Elfstedentocht en de echte tocht bij ons in Friesland op mijn verlanglijstje staan.'

Afgeslankt
Het schaatsmarathonpeloton begint zaterdag in afgeslankte vorm aan de KNSB/KPN-competitie. In Amsterdam gaan 14 teams van start, eentje minder dan vorig seizoen. De ploeg van Ami Kappers (Ingmar Berga, Christijn Groeneveld. Jan Maarten Heideman, Arjen Becker, Jens Zwitser en Gary Hekman) is opgeheven. Alle rijders hebben bij andere teams onderdak gevonden.

De kunstijscompetitie bestaat uit 14 marathons. Daarnaast is er een Super Prestige (drie wedstrijden) in Biddinghuizen en een Grandprix (vier races) in Oostenrijk en Zweden. De alternatieve Elfstedentocht over 200 kilometer maakt ook deel uit van de Grandprix. In het peloton zijn de toppers Bertjan van der Veen, Arjan Smit, Casper Helling, Cees Juffermans, Roy Boeve en Kurt Wubben niet meer actief. Zij zijn allen gestopt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden