De Vries gaat 'onwijs afzien' voor uurrecord op de schaats

Douwe de Vries flitste deze week op zijn racefiets door het drukke Canadese autoverkeer. De Friese stayer reed de benen los, genoot van de lentezon en nam in zijn hoofd de zestig minuten schaatsen van vrijdag door. Hij valt om drie uur lokale tijd op het ijs van Calgary het werelduurrecord van zijn landgenoot Casper Helling aan.

Beeld anp

Het record staat op 41 kilometer 969 meter en 10 centimeter. Het heeft geen officiële status; de Internationale Schaats Unie (ISU) heeft het uurrecord ondanks vele Nederlandse verzoeken nooit willen erkennen.

De tijd van De Vries zal, als hij het redt, allereerst als Nederlands record in de boeken komen. De recordcommissie van de KNSB erkent het namelijk wel. 'Als Douwe maar een dopingcontrole laat doen', zegt Karel Verbeek, lid van die commissie.

Gangmakers

Het doel is ten minste 42 kilometer, 105 ronden van 400 meter. 'Het is gewoon binnen- en buitenbaan rijden', zegt de schaatser zelf. 'Ik mag geen gangmakers hebben, geen driehonderd man op de binnenbaan om de luchtcirculatie op gang te helpen. En ook geen ventilatoren naast de baan. Er is heel protocol geschreven door Helling. Hij helpt me een beetje. Waarom? Hij wil niet dat dit een dood record wordt.'

De Vries moet niet precies een uur rijden en dan stoppen, zegt Karel Verbeek. Hij moet de ronde vol maken, als het ware. Daarna zal de jury precies bepalen om hoeveel meters het gaat.

De 32-jarige rijder is na het WK allround als enige schaatser van Jumbo-Lotto achtergebleven in Calgary. De Vries wordt gecoacht door Bjarne Rykkje, de rechterhand van coach Jac Orie.

Gedurfde onderneming

'Het wordt onwijs afzien', zegt hijzelf. 'Waarom ik dan het doe? Dat is niet te verklaren. Ik heb op de Weissensee 200 kilometers gereden. Bij de eindstreep zegt iedereen dat hij dat nooit meer gaat doen. Twee weken later praten ze al over de volgende 200.'

De Vries denkt dat hij wel een keer overeind zal komen, om drinken aan te pakken en de pijnlijke rug te ontlasten. Hij moet rondjes van 34,3 seconden rijden om precies op 42 kilometer te komen. 'Dat klinkt niet hard. Ik rijd 10 kilometers met rondjes 31 hoog. Voorlopig ben ik gericht op een eerste half uur van 33 hoog.'

De recordpoging wordt met digitale billboards aangekondigd in de Universiteit van Calgary. 'Vrijdag de dertiende', staat erbij om aan te geven dat het een heel gedurfde onderneming is.

De Vries heeft het lang stilgehouden. 'In de marathonwereld waren er meer die het wilden doen. Ik had dit plan al lange tijd. Ik was bang dat anderen het ook zouden doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden