Boksen Tyson Fury

De verbijsterende wederopstanding van straatvechter Tyson Fury

Bokser Tyson Fury krabbelt net op tijd op tijdens zijn wereldkampioenstrijd in Los Angeles.

Fury (rechts) breekt door de dekking van Wilder. Beeld AFP

Na vijf lange seconden volgde de wederopstanding. Bewegingsloos lag Tyson Fury zondagnacht in de boksring, in de twaalfde en laatste ronde neergeslagen door Deontay Wilder. De Amerikaanse WBC-wereldkampioen in het zwaargewicht vierde al feest toen de ‘Gypsy King’ uit Noord-Engeland op wonderbaarlijke wijze herrees om verder te vechten en een gelijkspel veilig te stellen.

De herrijzenis symboliseerde het wilde leven van Fury in de afgelopen drie jaar, een reis door diepe dalen met een succesvolle beklimming van de boksring in de stad der engelen.

Tyson Fury doet zijn naam al jaren eer aan. In de ring is hij net zo’n gevreesde straatvechter als de legende naar wie zijn vader – zelf een bokser (met en zonder bokshandschoenen) – hem 30 jaar geleden vernoemd heeft. Hij vecht, heeft een analist gezegd, als een bokser uit de 19de eeuw en zou geen moeite hebben met wedstrijden van dertig ronden.

Zijn sportieve hoogtepunt beleefde hij drie jaar geleden toen hij Wladimir Klitsch­ko versloeg en een einde maakte aan de 10 jaar durende hegemonie van de Oekraïnse geweldenaar.

Buiten de ring is de Brit een devoot katholiek en voorstander van Brexit, een en al furie, met opvattingen die van Johan Derksen een linkse stamgast maken. Homo’s, joden en transseksuelen hebben te maken gehad met de toorn Tyson. Hij beloofde zijn zus eigenhandig te zullen ophangen mocht ze ooit worden betrapt op promiscue gedrag.

Na zijn zege op Klitschko ging hij leven als rockster, met alle bijbehorende ingrediënten: alcohol en verboden mid­­delen. Uiteindelijk stortte de kale bokser geestelijk in elkaar. Zijn gewicht steeg tot 160 kilo.

Comeback

Des te bewonderenswaardiger is zijn terugkeer in de ring, niet alleen gedreven door adrenaline maar ook door zijn ambitie om aandacht te vragen voor mensen die kampen met een depressie. Eerder dit jaar versloeg hij twee minder bekende tegenstanders, die dienst leken te doen als sparringpartner. In de Britse pers werd verlekkerd uitgekeken naar een wedstrijd tegen Anthony Joshua, de nummer 1 in de officieuze ranglijst. Eerst wilde hij Wilder uitdagen, de bokser die al zijn 40 partijen heeft gewonnen, waarvan 39 op knock-out.

Tyson Fury kan zichzelf de morele winnaar noemen na het gelijkspel tegen Deontay Wilder. Beeld AP

Vóór de wedstrijd was de drie jaar oudere Wilder licht favoriet, temeer omdat onduidelijk was hoe sterk de miraculeus afgevallen Fury werkelijk is. Al snel zagen de 17.698 aanwezigen in het Staples Center van Los Angeles, onder wie Evander Holyfield en Zlatan Ibrahimovic, dat de twee aan elkaar gewaagd waren.

Vanaf de derde ronde bouwde de sluwe Fury gestaag een puntenvoorsprong op. Voor Wilder, die van tevoren had gebluft dat de uitdager het niet zou overleven, was er nog maar één kans: een knock-out. In de negende rond ging Fury neer, maar hij wist snel op te krabbelen.

Ernstiger leek de dreun te zijn in de slotronde en memorabel was het verbaasde gezicht van Wilder toen Fury weer tot leven kwam. Beide spelers vonden zichzelf de winnaar en willen een nieuwe ontmoeting, wat betekent dat Joshua nog even moet wachten op zijn kans.

Indachtig de voorgeschiedenis kan Fury – bijna acht miljoen euro rijker na een half uur zware arbeid – zich de morele winnaar noemen. Dat bleek toen hij tijdens de persconferentie, met een gehavend gelaat, plagend de eerste regels van American Pie zong. De zigeunerkoning is helemaal terug.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.