De tovenaar uit Riga lijkt zijn stokje kwijt

‘De tweede tovenaar uit Riga’ is een van de eretitels die Alexei Sjirov van het schaakpubliek heeft gekregen. Hij is er altijd trots op geweest, al besefte hij dat het onmogelijk was zo populair te worden als zijn voorganger, de bij leven legendarische Michail Tal....

Het trouwe publiek van het Corustoernooi was blij dat Sjirov na twee jaar afwezigheid weer eens was uitgenodigd. Zijn carrière mag een beetje op zijn retour zijn, het toveren was hij vast nog niet verleerd. Ongetwijfeld zou Sjirov als vanouds een paar schitterende partijen winnen die uiteraard hun weg zouden vinden naar de volgende aflevering van zijn populaire Fire on Board-boekenreeks.

Maar na drie ronden beginnen de kijkers te twijfelen. Sjirov heeft nog niets laten zien en staat met een schamel half puntje op de laatste plaats. Is het niveau van het toernooi inmiddels te hoog voor hem of is er iets anders aan de hand?

Wat in ieder geval niet deugt, is Sjirovs voorbereiding. In de tweede ronde nam hij tegen Kramnik na een paar obligate openingszetten een denkpauze van een uur. Als die iets spectaculairs had opgeleverd, zou het nog begrijpelijk zijn geweest. Maar Sjirov kwam niet verder dan een alledaags vervolg dat binnen de kortste keren tot een passieve stand en een logische nederlaag leidde.

Maandagmiddag deed Sjirov opnieuw iets raars. Tegen de Azerbeidjaan Teimour Radjabov kopieerde hij exact de zetten die Loek van Wely in de eerste ronde tegen dezelfde tegenstander met bar weinig succes had gespeeld. Iedereen, Radjabov incluis, verwachtte een duidelijke verbetering van Van Wely’s spel maar die bleef uit. Sjirov raakte een pion kwijt, probeerde nog vergeefs te toveren met een wanhopig dameoffer, maar ging roemloos ten onder in een door zijn tegenstander flitsend gevoerde koningsaanval.

De bewondering voor het spel van de negentienjarige Radjabov stijgt intussen met de dag. Na twee uitstekende winstpartijen met zwart en een ruime plusremise staat de man uit Bakoe alleen bovenaan. Een paar jaar geleden dreigde Radjabov gemakzuchtig te worden en nam hij veel te vaak genoegen met korte remises. Goede adviseurs hebben hem op tijd de juiste richting gewezen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden