Sport Tour de France

De Tour tot nu: Nederlandse smaakmakers en de topsprinters naar huis

Na het drieluik in de Alpen vertrekt het peloton in de Tour de France in relatieve rust via het zuiden van Frankrijk naar de Pyreneeën. Daar wacht voor de klassementsrenners nog een loodzwaar slotakkoord. De verhoudingen in de bergen kunnen zomaar weer omslaan in de derde week. We maken de balans op na twee weken koersen.

Steven Kruijswijk, met in zijn wiel Alejandro Valverde. Beeld Photo News

Nederlandse smaakmakers

Een Nederlander in het geel moest mogelijk zijn na de eerste etappe. Geen proloog dit jaar, maar een vlakke sprintetappe. En Dylan Groenewegen, de topsprinter van Lotto-Jumbo, had vorig jaar de laatste etappe gewonnen op de Champs-Elysées en stak dit jaar in bloedvorm. De topsnelheid lag in de trainingen weer hoger. De dikke dijen produceerden nog meer wattages in de wedstrijden in aanloop naar de Tour.

Maar het lukte niet. En daarna weer niet. Want de benen voelden slecht, zei Groenewegen. Waarschijnlijk het gevolg van een zeldzame hoogtestage van de Amsterdammer. Tot de ploegentijdrit, toen kwam hij ‘erdoorheen’, zoals dat heet. En hoe: de zevende en achtste etappe werden met overmacht gewonnen door Groenewegen. Fernando Gaviria, tot dan de sterkste, kwam er niet aan te pas.

Ook in de bergen waren het de Nederlanders die de Tour kleur gaven. Eerst Tom Dumoulin, die het machtsblok van Sky probeerde te verrassen in de afdaling naar de slotklim richting La Rosière, het dorp waar de Limburger leerde skiën. Zijn aanval eindigde met een tweede plek en een sprong in het klassement.

Gisteren was het Steven Kruijswijk die met een adembenemende solo van bijna 70 kilometer de wielerliefhebber in vervoering bracht. Een onmogelijk avontuur, als eenzame renner, over buitencategoriecols vechtend tegen een jagend peloton dat werd aangevoerd door, inderdaad, Sky. Drie kilometer onder de top van de Alpe d’Huez werd hij teruggepakt. Maar zijn dappere poging zal niet snel vergeten worden. ‘Ik houd er wel van om op zo’n manier te koersen. Gewoon kijken waar het schip strandt in plaats van drie weken achtervolgen. Het was een mooie dag.’

En dat was het.

Machtsverhoudingen Sky

Er werd voorafgaand aan deze Tour al over gespeculeerd: wat nou als Geraint Thomas in de bergen sterker blijkt dan Chris Froome? De Britten zijn goede vrienden, maar Froome is de kopman. Winnaar van de afgelopen Giro d’Italia en op jacht naar de prestigieuze dubbel Giro-Tour – iets dat alleen voor mogelijk werd gehouden in vervlogen dopingtijden.

Maar de stand in het algemeen klassement nu: 1. Thomas, 2. Chris Froome, op 1 minuut en 39 seconden. ‘Een luxeprobleem’, zei de Nederlandse Sky-ploegleider Servais Knaven. ‘Chris blijft de kopman.’ Op sociale media postte de ploeg een foto van de twee gebroederlijk met de armen om elkaar. Thomas het duimpje omhoog, Froome wijzend naar het geel van zijn vriend.

Thomas was ook gisteren sterker. Zonder slechte dag of pech, wat hem vrijwel iedere ronde overkomt, lijkt hij de belangrijkste kandidaat voor de eindwinst. Wat als Froome hem toch aanvalt in de Pyreneeën? Gaat hij er dan achteraan? Iets om naar uit te kijken.

Waar zijn de sprinters?

Meer spektakel, dat was de insteek van de Tourorganisatie bij het ontwerpen van het parcours van 2018. Zo is er komende woensdag een etappe van 65 kilometer lang. Of beter gezegd: kort. Een noviteit. Een experiment van parcoursbouwer Thierry Gouvenou.

De kasseienrit van vorige week zondag was geen experiment: een deel van het parcours liep over dezelfde slechte wegen als voorjaarsklassieker Parijs-Roubaix. Spektakel gegarandeerd. Zo was het ook, maar met slachtoffers. Voor het algemeen klassement sneuvelden Richie Porte (BMC) en Rigoberto Uran (EF-Drapac, vorig jaar tweede). Ook Bauke Mollema heeft nog te veel last van zijn rug om nog mee te kunnen strijden om het geel.

Dylan Groenewegen stapte pas in de Alpen af. Knie en rug kapot. Te veel pijn. Voor Marcel Kittel, Mark Cavendish en Fernando Gaviria is de Tour ook over. Zij kwamen niet binnen de tijdslimiet de Alpen over. Kansen voor de mindere sprintgoden: Sonny Colbrelli, Arnaud Démare of Alexandre Kristoff. Of Peter Sagan natuurlijk, die won al twee etappes en lijkt zonder moeite in zijn zesde groene trui naar Parijs te fietsen.

Algemeen klassement

1. Thomas (GBr/SKY) 49.24.43

2. Froome (GBr/SKY) 1.39

3. DUMOULIN (NED/SUN) 1.50

4. Nibali (Ita/BAH) 2.37 

5. Roglic (Slv/LOJ) 2.46

 6. Bardet (Fra/A2R) 3.07

7. Landa (Sap/MOV) 3.13

8. KRUIJSWIJK (NED/LOJ) 3.43

9. Quintana (Col/MOV) 4.13 

10. Martin (Ier/UAE) 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.