Analyse

De tijd begint te dringen voor deze generatie

Het is tobben met de huidige generatie tennissers. Ze ontberen de mentaliteit van een doorgewinterde prof.

Robin Haase geldt als enige prof in Nederland, maar ook hij maakt niet altijd professionele keuzes. Beeld AFP

Twee sets depressief stemmend tennis van Igor Sijsling in zijn afgebroken partij tegen Jiri Vesely illustreerden het grootste manco van de huidige generatie. De Nederlandse topspelers hebben hun carrières ondermijnd door te schuilen in de comfortzone. De euforie rond Kiki Bertens camoufleert de malaise. En de ergste droogte moet nog komen, want nieuwe talenten dienen zich niet aan.

Sijsling zal vandaag tegen de Tsjechische reus Vesely een 2-0-achterstand in sets (6-2, 6-4) moeten ombuigen en de voortekenen zijn niet gunstig. De Amsterdammer heeft te vaak gedemonstreerd dat hij geen vijfsetter aankan. Na een uur vloeit meestal de energie uit zijn lichaam, omdat Sijsling niet de keuzen van een topsporter heeft gemaakt. Het geldt voor de meeste Nederlandse tennissers.

Met de Spanjaard Munoz als coach bereikte Sijsling een piek, maar diens strakke regie benauwde hem. Met zijn lichaamsbouw en explosiviteit had Sijsling beter kunnen kiezen voor service- en volleyspel. Hij beschikt bovendien over een verfijnde, eenhandige backhand en heeft voldoende wapens om in de top-50 te staan. Mits hij fit genoeg is.

Centjes of dromen?

Nu heeft hij van alles iets dat geen plaats in de tophonderd rechtvaardigt. Binnen een maand heeft Sijsling ruim een ton aan prijzengeld opgestreken en hij beloofde coach en klankbord Hugo Ekker vaker mee te nemen. Nu is zijn neef de vaste begeleider, tevens een boekhoudkundige oplossing om geld te besparen.

Gaat het alleen nog om centjes schrapen of om dromen te realiseren? De tijd begint te dringen voor deze generatie. De 29-jarige Robin Haase geldt al tien jaar lang als de enige prof in Nederland, maar ook hij maakt niet altijd professionele keuzen. Competitie spelen bij Naaldwijk na Roland Garros kun je moeilijk een ideale voorbereiding noemen op het grasseizoen. Zeker met het broze fysiek van Haase. Maar de nummer 1 van Nederland zoekt nu eenmaal wanhopig naar ritme, omdat hij sinds de aanhouding van zijn voormalige coach Mark de J. geen normale dag meer heeft gekend.

Biecht

Haase dreigt uit de tophonderd te vallen, vanaf de US Open laat hij zich begeleiden door voormalig bondstrainer Raymond Knaap. Daar zit een gedachte achter, terwijl Thiemo de Bakker de laatste maanden doelloos van toernooi naar toernooi zwalkte.

Zijn biecht in de Volkskrant over zijn ontsporingen in het verleden gold indirect als een vorm van therapie. De Bakker moet zichzelf opnieuw uitvinden, het grootste talent van Nederland ontspoorde niet alleen in de kroeg en het casino.

De Bakker zei in zijn jeugd een harde hand te hebben gemist, maar hij heeft die ook stelselmatig ontweken. Met De Bakker lieten meerdere talenten zich pamperen en veranderden in lifestylesporters. Ze doen mee, zonder nog te weten waarom.

Als technisch directeur van de KNLTB tracht Jan Siemerink een cultuuromslag te bewerkstelligen. In zijn rol als Davis Cupcaptain zit Siemerink opgescheept met een zwalkende lichting, die op leeftijd begint te raken. Een week na Wimbledon speelt het Nederlandse Davis Cupteam op hardcourt in Moskou tegen Rusland, in de eerste divisie van het landentoernooi.

Haase keert terug in de ploeg na zijn absentie vorig jaar tegen Zwitserland. De Bakker doet het altijd goed in teamverband, maar is verstrikt geraakt tussen twijfel en stil verdriet. Voor Sijsling heeft de Davis Cup geen prioriteit. Alternatieven heeft Siemerink niet. Bij de mannen zal het Nederlandse tennis nog jaren tot een bijrol zijn veroordeeld. Bij de vrouwen is Kiki Bertens het eenzame boegbeeld, in de Fed Cup en met haar halve finale op Roland Garros. Ook zij heeft pas op latere leeftijd het licht gezien. Door ziekte en blessures heeft de nummer 27 van de wereld twee jaar stil gestaan, maar ook Bertens leefde niet altijd als een profsporter.

Haar metamorfose is ook een teamprestatie. Martin van der Brugghen is de regisseur, specialisten helpen Bertens op fysiek gebied en oud-prof Raemon Sluiter is de inspirerende coach. Prompt snelde Bertens door de ranking en werd ze indirect de gids van de nieuwe generatie. Haar doorbraak is tevens een noodkreet. Wie zich verschuilt achter veilige keuzen blijft een figurant in het proftennis. Wie durft te investeren in zijn carrière, rechtvaardigt een passende beloning.

Ook Bertens leefde niet altijd als een profsporter. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden