'De Spelen passen eigenlijk niet in mijn schema'

Kiki Bertens plaatste zich in Parijs voor de Olympische Spelen. Maar dat past eigenlijk niet in haar schema.

Kiki Bertens viert haar gewonnen matchpoint tegen de Italiaanse Camila Giorgi.Beeld Getty Images

Vanuit het niets krijgt de partij van Kiki Bertens in de derde ronde op Roland Garros een extra dimensie. Een zege op de Russische Daria Kasatkina brengt haar niet alleen bij de laatste zestien in Parijs, maar tevens naar de Spelen van Rio de Janeiro. En daar had de 24-jarige tennisster geen rekening mee gehouden. 'Hoe mooi die ervaring ook zou zijn, de Spelen passen eigenlijk niet in mijn schema.'

Deelname aan de Spelen een hinderlijk obstakel noemen in een overladen programma; het klinkt als vloeken in de kerk. Maar geen enkele tennisser leeft als andere atleten toe naar wat voor hen het ultieme toernooi is. Tennis draait om de vier grandslamtoernooien. Hoewel olympisch tennis met kampioenen als Nadal en Murray aan allure heeft gewonnen, mist een gouden medaille toch de status van een grandslamtitel.

Wereldranglijst

Je kunt het Bertens onmogelijk verwijten dat ze geen olympische droom koestert, omdat de Spelen van Rio tot ruim een week geleden ver buiten haar bereik leek. Voor het WTA-toernooi in Neurenberg was ze slechts 89ste op de wereldranglijst. Alleen de beste 56 mogen volgens de regels van de internationale federatie (ITF) deelnemen aan de Spelen, maximaal 4 spelers per land in het enkelspel. De maandag na Roland Garros gepubliceerde ranking is bepalend.

Dankzij haar WTA-titel maakte Bertens een spectaculaire sprong op de ranglijst. Ze staat nu 58ste, zal ongeacht het resultaat tegen toptalent Kasatkina nog eens tien plaatsen stijgen en komt dus ruim binnen de 56. Om tevens te voldoen aan de eisen van sportkoepel NOC*NSF moet Bertens tot de top-40 behoren of op een grandslamtoernooi de vierde ronde halen. Het is een versoepeling van eerdere richtlijnen, die een plaats bij de beste acht voorschreven.

Nog één potje winnen op Roland Garros en Bertens heeft aan alle voorwaarden voldaan. Er staat zaterdag in Parijs dus nogal wat op het spel voor Bertens en de KNLTB, die momenteel alleen Jean-Julien Rojer als specialist in het dubbelspel kan nomineren. Rojer mag zelf zijn partner uitkiezen, omdat hij in de toptien staat. In principe dubbelt Rojer in Rio met Robin Haase, zijn vaste compagnon in de Davis Cup.

In een interview met de Volkskrant maakte Rojer tijdens het toernooi in Rotterdam een voorbehoud. Hij wil in Rio beslist het defilé bij de openingsceremonie meemaken, terwijl chef de mission Maurits Hendriks het verbiedt voor sporters, die binnen 48 uur actief zijn. In Londen zat Rojer huilend voor een tv-scherm, in Rio loopt hij mee. Geen ereronde in oranje kostuum, geen Spelen voor hem, aldus Rojer.

Jean-Julien Rojer met Robin Haase als zijn dubbelpartner tijdens de Davis Cup.Beeld EPA

Rust tijdens Rio

Op Roland Garros verklaarde Haase, die zich vanwege zijn lage ranking niet plaatste voor het enkelspel in Rio, snel duidelijkheid te willen hebben over het olympische dubbel. Bertens mag op de Spelen alleen een gemengd dubbel vormen met Rojer, mits ze zich ook zelfstandig kwalificeert.

Die last wil ze op Roland Garros niet dragen, zegt Bertens, donderdag na haar knappe zege in twee sets (6-4, 6-1) op Camila Giorgi. 'Ik ben er niet mee bezig. De Spelen waren geen issue tot ik het toernooi in Neurenberg won. Hoe bijzonder de Spelen ook zijn; het komt totaal niet uit in mijn planning. We moeten zien hoe het gaat lopen.'

Juist tijdens de Spelen heeft Bertens een rustperiode gepland, omdat ze dit jaar een moordend schema afwerkt. Ze speelde op het knusse baantje 4 van Roland Garros haar 47ste partij in het enkelspel en boekte haar negende zege op rij. Aan alles is te zien dat Bertens in een roes verkeert. Giorgi had haar vorig jaar op het gras van Rosmalen nog verslagen, maar de Italiaanse is op gravel een andere speelster.

Ook de vermoeidheid krijgt geen vat op Bertens. Twee uur na de single tegen Giorgi zet ze ook haar zegereeks in het dubbelspel voort. Na de titel in Neurenberg met Johanna Larsson schakelen Bertens en haar Zweedse partner het als tweede geplaatste koppel Mattek-Sands/Safarova uit. Vrijdag moet Bertens weer aantreden in het dubbelspel.

Bij al dat overwerk houdt ze geen rekening met de Spelen. 'Ik heb dit jaar al zoveel wedstrijden gespeeld! De bedoeling is dat ik na Wimbledon nog twee graveltoernooien speel en dan met vakantie ga om lichaam en geest even rust te geven. Stel ik ga toch naar Rio: dan is daar geen tijd voor. Dan wordt het een heel ander schema. Maar nu telt alleen Roland Garros.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden